<<  Luke's Christmas



Kitt (Kittandchips)

Отправить письмо автору
Сайт автора
Оригинал текста на английском
Перевод: Джейлен

Рождество Люка

Трипио обернулся, опасаясь нападения, или, в лучшем случае, скольжения со скалы.

Вместо этого он нашел, что в его металлические ноги врезалось нечто менее опасное.

- Р2Д2! Ты не придумал ничего лучше, чем то, что только что сделал?!

Ответом послужила бешеная серия бипов.

- Ну, и чего ты ждешь? Целая пещера может обрушиться на нас! Как я мог предположить, что ты знаешь, что делаешь?

В ответном чириканье Р2Д2 явно прозвучал какой-то вопрос.

- Я охраняю вход, вот что я делаю. Как все хорошо для тебя – пока я находился в смертельной опасности на Хоте, ты где-то летаешь с мастером Люком! Ты даже и предположить не можешь, что такое настоящая опасность!

Р2Д2 издал долгий свист, за ним последовал громкий возмущенный гудок.

- Что может быть важнее, чем охрана входа? Мастер Люк? Что за ерунду ты городишь? Как он может быть подавлен, если сейчас Канун Рождества! Это время года, когда все люди дарят друг другу подарки и празднуют! Никто не расстроен!

Р2 продолжал напирать.

- Хорошо! Ладно, я пойду с тобой, если ты перестанешь мне надоедать. Астродроиды в эти дни… Ай!


Р2 был прав как минимум насчет одной вещи. Люк был подавлен. Он устроился на посадочной площадке, пристально изучая механическую начинку своего «крестокрыла». Ну, вообще-то, это не был его «крестокрыл»; свой он оставил на Беспине. Он не был готов назвать какой-нибудь другой истребитель своим. Уж по крайней мере, не эту жалкую пародию на корабль.

- Мастер Люк!

Люк вздрогнул, и его паяльная лампа ушла в свободный полет, чуть не поджарив его концом оголенного провода. Он с досадой подхватил инструмент и поднялся, сердито развернувшись к Трипио.

- Что тебе надо?!
-
Трипио попятился, и Р2 в испуге покатился за ним.

- О, я вижу, что вы заняты, мастер Люк… Р2 и я можем оставить вас одного, право, это не так уж и важно…

Люк вздохнул, потерев руку.

- Нет, Трипио. Извини, я не должен был кричать на тебя. Что случилось?

- Р2 и я не можем не беспокоиться о том, чтобы вы чувствовали себя хорошо.

- Чувствовал себя хорошо? С чего вы взяли, что со мной что-то не в порядке?

- Может, и нет веских причин так думать, но… ну, сейчас канун Рождества… А вы не появились ни на одном праздновании.

Люк пристально осмотрел пустынный ангар. Из недалеких жилых помещений доносилась веселая музыка и шумная болтовня.

- Что ж, Трипио, - сказал Люк, залезая обратно под истребитель и нащупывая свой паяльный инструмент, - если ты сможешь назвать мне хоть одну стоящую причину сделать это, я, так и быть, брошу это ржавое ведро и пойду праздновать вместе с остальными.

- Одну причину, мастер Люк? Я знаю даже несколько причин!

Р2 согласно посвистел.

- Тогда давайте послушаем, - приглушенно сказал Люк.

- Мы в безопасности от Империи…

- Только сейчас, - сказал Люк. – Здесь мы уже порядка двух недель, и генерал Мадина думает, что время двигаться дальше. Никто не хочет повторения того, что случилось на Хоте.

- А вчера мы получили сообщение от Ландо Калриссиана и Чубакки. Они в безопасности, и Ландо присоединился к семье Чубакки на время рождественских праздников…

- И они не нашли Бобу Фетта, - бормотнул Люк, разъединяя провода, пострадавшие раньше.

- Они сделают это в другой раз.

Люк начал прислушиваться к женскому голосу и высунул голову из-под истребителя.

- Лея!
-
Лея подняла брови.

- У тебя еще есть друзья, которые беспокоятся, почему ты предаешься дурным мыслям. Вместо того, чтобы посидеть с нами за стаканчиком кореллианского шампанского по любезности Веджа Антиллеса.

- Я думал, ты уже улетела.

- Нет, еще нет, - Лея подошла ближе и присела на курносый драндулет перед ним. – Там произошло какое-то землетрясение, и корабль отложили на час.
Люк рассеянно кивнул.

- Почему бы тебе не полететь со мной? – предложила Лея.

- Нет, - отказался Люк, - как я уже сказал раньше, я не хочу мешать. Ты летишь на празднование среди выживших после трагедии на Альдераане – а я не альдераанец, правильно?

- Тебе там будут рады, Люк, и ты это знаешь. К тому же, я и так считаю тебя своей семьей.

Люк вздохнул. Семья… Не хотел он даже думать об этом слове, особенно сейчас.

- Не беспокойся обо мне, я все время буду здесь. Я, пожалуй, даже возьму Трипио и Р2Д2, пусть составят мне компанию, ты не против?

Р2 согласно бибикнул.

Лея вскинула глаза, так как услышала сообщение, прозвучавшее из динамиков коммуникационных систем базы:

- Предупреждение: посадка транспорта Балса… посадка транспорта Балса…

- Это для меня, - проговорила Лея. Она поцеловала Люка в щеку, - ты уверен, что с тобой все в порядке?

- В последнее время – сто процентов! – ответил Люк.

- Тогда встретимся завтра.

Она последний раз улыбнулась ему и отошла. Люк смотрел ей вслед, забыв на время о своих ремонтных работах, пока она не исчезла в дверях.

- Люк!

Звук его имени вытряхнул его из мыслей. Мак, недавнее пополнение рядов повстанческих пилотов «крестокрылов», бежал ему навстречу.

- Я столько старался найти тебя на вечеринке, а тут мне говорят, что ты, оказывается, здесь торчишь.

Дека и световое стило были буквально всунуты в руки Люка.

- Я бы пошел обратно на Рождественскую елку, - терпеливо объяснил Мак, - но мой младший братец сказал мне не возвращаться без твоего автографа.

Люк с неохотой сделал то, о чем просили. Затем спросил имя брата. Вообще-то, он до сих пор не привык к своему статусу героя…

- Эй, а ты не можешь написать что-нибудь для него? Я думаю, это действительно сделает праздник Рождеством.

- Хорошо, - вздохнул Люк. Он взял ручку, отчаянно стараясь придумать что-то подходящее. – А сколько у тебя братьев, а?

- Шесть.

- Шесть?!

- И парочка сестер.

- Это сколько детей в твоей семье?! Девять? Ни фига себе!

Мак пожал плечами.

- Мои близкие сейчас живут на Лидити-7, на большой ферме, где разводят нерфов. Мне кажется, сейчас им нужна вся помощь, которую они могут получить. Не дождусь, когда их снова всех увижу.

Люк, наконец, нацарапал что-то в деке и перечитал собственное послание еще раз: « Сохрани мечту… дотянуться до звезд. Счастливого Рождества! От Люка Скайуокера»

Почему-то это показалось ему циничным. Мечта – взгляд на мир, который принадлежал только ему. Он хотел было стереть надпись, но просто вернул деку Маку.

- Держи. Надеюсь, ты хорошо проведешь время.

- И ты не отставай! Счастливого Рождества, Люк!

Он ушел, а Люк неизвестно чему закатил глаза. Ему было неуютно слышать эти слова, даже плохо стало. А вообще, чего он ждал от кого-то, кто вышел из такой семьи? На короткое время он словно вернулся в свое детство на Татуине – Рождество было единственным днем в году, когда дядя Оуэн не находил причин жаловаться… а в некоторые годы он даже улыбался. Люк вспоминал долгие поиски по дому за несколько дней до Рождества – он искал, где тетя Беру прятала его подарки. Она, впрочем, всегда делала это тщательно. Люк тоскливо улыбнулся в пространство, вспоминая один рождественский канун, когда, пытаясь незаметно проскользнуть в кровать, он застал дядю и тетю целующимися в гостиной. Тогда ему казалось, что это было отвратительно, но сейчас…

Его улыбка быстро пропала, как только в сознании появились образы тети и дяди, какими он увидел их в последний раз. То, что он них осталось.

Пение из двери соседней комнаты пошло на второй круг. Люк нахмурился. Неужели никто поблизости не может просто закрыть дверь? Он с трудом перенес свои мысли на электроцепи истребителя.

- Трипио, ты можешь посидеть тихо? Мне надо сосредоточиться, чтобы спаять эти ситховы провода. Не то, чтобы он вообще сейчас слышал обычную для дроида фоновую болтовню.

- Конечно, конечно, мастер Люк…

Сейчас… надо же когда-то закончить с этим. Это непросто… нужна очень твердая рука… без протокольного дроида, отвлекающего его, это может получиться. Он стабилизировал провод легким прикосновением Силы, приготовил лезвие инструмента, чтобы соединить два провода… еще одно усилие…

- А-а-ах!

- Мастер Люк! Что случилось?!!

Люк вылетел из-под истребителя, предварительно отбросив паяльную лампу. Его руку пересекала широкая красная полоса, как от удара током. Площадка заземлила ток, и дрожь тут же прекратилась, но Люк успокаиваться не собирался. Он пнул ни в чем не повинный ящик на дороге, не иначе как собираясь разнести весь ангар.

- Постойте, мастер Люк! Разве Вам не стоит пойти в лазарет?
-
- Трипио, оставь меня в покое!
-
- Но, мастер Люк… – сделал последнюю попытку робот.
-
Нет ответа. Люк уже ушел.

Р2 грустно засвистел.

- Вредная консервная банка! Это не я все испортил!


Люк не остановился, пока не достиг казарм и не удостоверился, что точно захлопнул за собой дверь. Но и это было бесполезно… он по-прежнему слышал эту ужасную, бесконечную музыку! Кого ему действительно сейчас не хватало, так это Хэна. На него всегда можно положиться, особенно когда хочется быть циничным по отношению ко всему свету.

Однако Хэн был заморожен в карбоните и находился где-то на другом конце Галактики – вот и все, что Люк знал. Причем это случилось с ним благодаря самому Люку.

Люк плюхнулся на койку и накрыл голову подушкой. Он проведет свое свободное время сегодня – и завтра – именно так, и храни Сила того, кто будет пытаться заставить его участвовать в этом «веселом времяпрепровождении», каким занята вся база.

Рождество было только семейным праздником. А все в его семье были мертвы. Все. Все и каждый. Не было ни единого человека во всей Галактике, кого он даже с натяжкой мог бы назвать своей семьей.

Образ туманно вырисовывался в его голове, но он быстро прогнал его прочь. Меньше всего он хочет думать о нем.

Он сидел в молчании не меньше десяти минут, о чем-то думая, глядя куда-то поверх подушки. Его размышления все-таки были неизбежно прерваны громким стуком в дверь.

- Уйдите все! – простонал Люк.

- Коммандер Скайуокер!

Люк поднял голову, и он тут же соскочил с койки – слишком важно прозвучало это обращение. Он открыл дверь и обнаружил генерала Мадину, ждущего ответа по другую сторону.

- Сэр?

- Прошу прощения, что побеспокоил вас, коммандер, но мы расшифровали сообщение, содержащее просьбу о помощи. Оно отправлено с ближайшей исследовательской станции, принадлежащей правительству Ситрика.

Люк последовал за генералом в коридор.

- У них какие-то проблемы?

- Они сообщают о нескольких имперских кораблях-разведчиках, которые крутились вокруг их сенсоров. Они все на нервах… там проводятся какие-то «чувствительные» исследования.

- Ну, а мы-то что можем сделать? – поинтересовался Люк.

- Например, взять парочку пилотов «крестокрылов», полетать там, попугать имперцев. Пока те полетят за подкреплением, ученые успеют оттуда скрыться со своими исследованиями.

- И отдать их нам в случае успеха?

- Так точно.

- Ведж полетит? – осведомился Люк.

Генерал улыбнулся.

- Он в несколько неподходящем для этого состоянии. Я собрал несколько новичков…

«Прекрасно!» - вздохнул про себя Люк.

- Это еще не все, - добавил Мадина, - после того, как вы прогоните имперцев… у вас будет другое небольшое задание, которое, я уверен, вы будете счастливы выполнить.

Люк озадаченно поднял глаза на генерала.

Они вошли в ангар, и генерал Мадина махнул рукой немолодому человеку, стоящему около двухместного потрепанного «костыля» с багажной сумкой в руках.

- Это Каф Джеронл. Он пропустил транспорт Балса, но ему очень нужно попасть на празднование выживших альдераанцев на Дауле.

Люк с грустью прикинул, что последует за этим.

- Мне показалось, что вы будете рады подбросить его. Я ввел координаты в ваш истребитель, - он внушительно кивнул на «костыль».

Люк понятливо кивнул.

Как только они приблизились к этому человеку, он протянул руку Люку.

- Коммандер Скайуокер, мне жаль причинять вам неудобство…

Люк подавил раздражение.

- Это не проблема. Если только вы не возражаете немного посмотреть на боевые действия, - вежливо ответил он.

Он пожал протянутую руку и взглянул в глаза неожиданного пассажира, поразившись силе ответного взгляда. Эти глаза выглядели слишком молодыми, неуместными на лице снежноволосого старика.

- Я был отменным сорвиголовой в юности, - заметил он.

- О… Ну, ладно, я только загляну в свои апартаменты и мы отправимся в путь.

- Ваше сопровождение ждет вас в инструктажной для пилотов, - сказал Мадина. – Помните – только попугать имперцев, не больше, не нарывайтесь. Нескольких предупреждающих выстрелов вполне хватит.

- Понял вас, - ответил Люк.


Получасом позже Люк, Каф и еще два молодых пилота сделали короткий прыжок в гиперпространство. Люк дождался, когда маленький корабль стабилизируется, и только тогда посмотрел на человека, сидящего перед ним.

- Вы как?

- Со мной все нормально, коммандер, - ответил Джеронл, с интересом разглядывая контрольную панель. – А с вами?

Люк насторожился, не вполне уверенный, как стоит достойно ответить.

- Нормально, - в конце концов ответил он, выбрав самый бесстрастный тон, на который был способен. - Это задание, насколько я понял, будет простым, - добавил он.

Повисла неуклюжая пауза. Люк сделал вид, что полностью сосредоточился на управлении кораблем.

- Вы проводите рождество с дорогим для вас человеком? - все-таки спросил Каф.

- Нет, - последовал краткий ответ.

Люк немедленно пожалел о своем тоне. Не было ну никаких причин обижать других людей, вымещая на них собственное дурное настроение.

- А вы? – уже мягче спросил он. – Мне почему-то представляется, что вы можете проводить Рождество только со своей семьей.

Каф болезненно опустил взгляд.

- Нет… Боюсь, все мои родные и близкие… я утратил их вместе с моей планетой.

Люк был готов ударить себя за такую бестактность.

- Простите… Мне жаль, и я не хотел…

Каф махнул рукой, пытаясь улыбнуться.

- Все нормально. Главное, я знаю – они сейчас пребывают в лучшем мире.

Люк утвердительно качнул головой.

- Я уверен, это так.

- Хотя иногда мне бывает очень тяжело, - продолжил Джеронл, - например, в это время года я скучаю по ним особенно сильно.

- Я знаю, каково вам, - тихо сказал Люк.

- Я скучаю даже по нашим ссорам. И, ох, какие это были ссоры! – Каф улыбнулся, правда с какой-то тоской, - в семье без них никак. Я тоже всегда ходил недовольный.

- Вы? – удивился Люк, с недоверием рассматривая немолодого мужчину.

- О да. Редкое Рождество проходило без того, чтобы я кого-нибудь не избегал или же кто-то не хотел со мной разговаривать, - он подмигнул Люку. – Обычно родня со стороны жены.

Люк не сдержал улыбки.
Каф вздохнул.

- Если бы я только знал… Жизнь слишком коротка для ссор. Трудно даже предположить, что вот это Рождество может быть последним, проведенным вместе.

Люк чувствовал себя немного странно, в животе разрасталась пустота. Это чувство беспокоило, хотя и относилось к моменту.

- Ваша мать или Вейдер уже поздравили вас с этим Рождеством? – спросил Каф.

Люк в шоке развернулся к нему, его рот распахнулся.

- Я не ошибаюсь, вы только что спросили меня, не поздравил ли меня Вейдер?!

Каф, который наблюдал за ним в некотором замешательстве, рассмеялся:

- Я спросил, не поздравили ли вас ваша мать или отец.

Люк потер руку, до сих пор чувствуя, как бешено колотится его сердце.

- Ах, да. Я, должно быть, ослышался.
«Или сошел с ума» - промелькнуло у него в голове.

- Это можно понять, коммандер. Бывает, у меня тоже начинаются проблемы со слухом.

Люк потряс головой, пытаясь очистить свой разум.

- Мои родители умерли, когда я был еще совсем ребенком, - сказал он, - меня растили дядя и тетя, но около трех лет назад, они были убиты. Имперскими штурмовиками.

- Трагическая история, что уж тут скажешь, -ответил Каф.

Люк смотрел в голубой водоворот гиперпространства, чувствуя еще большую подавленность, чем раньше.

Он посмотрел на Кафа, раздумывая, а будет ли невежливым поинтересоваться, почему этот человек вообще находился на повстанческой базе. Если честно, тот выглядел так, будто был на пенсии уже долгое время. Может, он навещал кого-то?

- Да, а с какой целью вы оказались с нами на этой разрушенной скале? – спросил Люк.

- Я бы рассказал вам, - ответил Каф, - но мне кажется, вы в курсе, что мы уже около выхода из гиперпространства.

Люк перевел глаза на вспомогательные шкалы сенсоров и дотронулся до контрольной панели. В этом человек был прав – это не тянуло на профессионала.

Как только они вернулись в нормальное пространство, Люк принялся приводить мысли в порядок. Он был чересчур невнимателен.

- Та оранжевая планета должно быть и есть Ситрик! – голос пилота все же пробился сквозь волну помех из комлинка.

«Это и банте понятно», - подумал Люк. Он уже собирался именно так и ответить, но неожиданно вспомнил себя новичком. Причем всего-то четыре коротких года назад. О Сила, ведь это целая жизнь!

- А вот и исследовательская станция, - сказал он, - что ж, ребята… плоскости в боевой режим!

- Сэр, я вижу два ДИ-опережающих, перехватчики… в четырех щелчках… прут прямо на нас!

- Спасибо за данные, Синий-2, - ответил Люк. – Щиты на максимум, мотайте, как только они начнут перестрелку. Я ухожу с лидером, вы двое берете пилотов.
- Есть, сэр, - пошли подтверждения.

Люк заметил, что вспышки в пространстве приближаются. ДИ-опережающие были слабо защищены… они не сравнятся с тремя кораблями, особенно когда один из этих кораблей ведет пилот, знакомый с Силой. Тот факт, что они все-таки решились атаковать, говорил о безграничном фанатизме имперских пилотов.

Люк повернулся к рамке прицела и сжал гашетку. Пара секунд, он выстрелил, и лазер его истребителя просто располосовал боковую плоскость ведущего перехватчика. Тот немедленно ушел в спираль и поспешил убраться от станции.

- Йехууу! Отличный выстрел, коммандер!

- Ага, - пробормотал Люк, качнувшись за брошенной гашеткой. Умелый маневр, нырок, еще парочка предупреждающих выстрелов… Осталось только активировать гипердрайв, и они могли отправляться домой.

- Он направляется к планете, - напомнил о своем присутствии Каф; его голос был спокоен.

Люк наблюдал за кораблем несколько секунд, а потом выругался. Каф был прав. Имперский пилот не стал напрягаться, возможно, выстрелы Люка повредили его гипердрайв? Он даже проверил сенсорные показания – нет, истребитель в отменном состоянии. Наверное, это была другая попытка спровоцировать его и дальше.

- Синий-лидер, они ушли.

- Хорошая работа. Вы двое возвращайтесь на базу. Здесь я справлюсь один, - сказал Люк в комлинк.

- Вы уверены, коммандер?

- Да. Возвращайтесь, парни, и развлекитесь, как следует.

Они улетели, а Люк продолжил околопланетное преследование. Каф озабоченно глянул на него.

- Все в порядке, - настоял на своем Люк. – Парочка выстрелов – и с этим парнем покончено.

Люк привел свои пушки в готовность и открыл огонь с таким азартом, что его противник едва успевал увертываться, впрочем, он делал это успешно.

- Вы отлично целитесь, - заметил Каф.

- Если бы только достать его! – возразил Люк.

Корабль упрямо продолжал крутиться здесь же; улетать он, видимо не собирался. Джеронл повернулся на сиденье, чуть сгорбившись, и заложил руки за голову. Он начал напевать одну из мелодий, которую Люк недавно слышал, только в исполнении пилотов. Это только вызвало у Люка раздражение.

- Ну, давай же, ты, полувзорванный отморозок, - прошептал Люк, ментально пытаясь внушить пилоту, что ему пора сматывать удочки.

Люк мгновенно прекратил разговаривать сам с собой и тревожно выглянул в обзорный экран… Нет, это невозможно. Этого не может быть – именно здесь, ведь Галактика так велика… Он чувствовал темное присутствие, и очень сильное.

Ой-ёй.

Люк моментально бросил преследование ДИ-истребителя и резко развернулся на сто восемьдесят градусов.

- Коммандер, что случилось? – почти выкрикнул Каф, вцепившись в ремни безопасности.

Люк не мог тратить время на объяснения – надо было убираться оттуда. И по возможности быстро. Что-то говорило ему, что тут не все так просто.

Вот и оно... Ровная вспышка на сенсорном радаре быстро приблизилась к нему. ДИ-истребитель с кривым крылом. Люк попытался выжать из своей машины все, что можно, но его «костыль» и так уже летел на предельной скорости.

Он дернул истребитель вправо, и выстрелы прошили место, которое он только что занимал.

Каф испуганно крутанулся вокруг себя.

- Это еще откуда?! – завопил он.

- Я не знаю! Давай, лети, ты, тупой корабль! – он ударил потной рукой по контрольной панели.

Перед ним ранее преследуемый истребитель завернул вокруг Ситрика, а Люк был вынужден следовать по своему курсу с великой осторожностью, чтобы не попасть под прицельные выстрелы.

- Я надеюсь, у вас крепкий желудок, - безнадежно сказал он попутчику.

- Что?

Люк толкнул ручку управления вперед, и его «костыль» рухнул вниз. Его преследователь совершил точно такой же маневр и выстрелил вниз, пытаясь заставить его выйти на прежний курс.

- Звезды! И ты будешь продолжать представление?! – взвыл Люк.

Его пассажир растерянно посмотрел на него, не понимая, кому был адресован этот комментарий.

- Отлично… - процедил Скайуокер сквозь зубы, - давай посмотрим, как ты справишься вот с этим…

Люк бросил «костыль» в вертикальный штопор; стабилизаторы тонко взвизгнули в протесте. Его пассажир выглядел скверно, но если они выберутся отсюда, это того стоит.

- Коммандер? – слабо позвал его Каф.

- Я знаю, я знаю, мы сейчас улетим отсюда, только дайте мне…

- Нет, не это. Это, - он кивнул на обзорную панель в кокпите.

Глаза Люка расширились.

- НЕТ!!!

«Экзекутор»! Прятался в тени от сенсоров планеты! Как только истребитель был пойман лучом захвата, на корабле завыли все сирены.
Они действительно влипли.


Люк стянул с себя шлем и забросил его куда-то в кокпит.

- Сидите на месте, - сказал он Кафу, – я с этим справлюсь.

Каф не ответил. Он выглядел слишком спокойным, и Люк посчитал это бравадой. Люк открыл кокпит и выпрыгнул в ангар «Экзекутора». На полу он заметил ясное отражение самого себя. Что-что, а полы здесь драют хорошо.

Он осмотрелся и увидел, что к нему приближается целый взвод штурмовиков, с карабинами наперевес. Типичная имперская церемония гостеприимства.

Люк обвел взглядом ангар, замечая, как Вейдер высаживается из своего истребителя. По крайней мере, у него было несколько секунд. Люк вытащил свой, так что штурмовики в срочном порядке остановились. Это было бы весело, если бы не тот факт, что перед ним снова представал его худший комшар. С того самого рокового дня в Облачном Городе.

Штурмовики пока стояли на месте, настороженно наблюдая за ним. Они ждали, пока Вейдер не подойдет к ним.

- Оставьте его, - сказал он. – Я разберусь с ним сам.

- А что с его попутчиком, милорд? – спросил командир штурмовиков, указывая бластером на кокпит «костыля»

Темный Лорд склонил голову в маске и мельком глянул на Кафа.

Люк использовал свою последнюю возможность и угрожающе поднял бластер. Вейдер тут же развернулся к нему. Люк пристально смотрел на него, ожидая каких-либо действий с его стороны.

Тот не активировал свой меч. Ну, по крайней мере, пока.

- Так, - сказал Вейдер и замолчал.

В голосе его звучало торжество. Наверное, по поводу того, что он все-таки поймал его.

- Одна из твоих ловушек, - прошипел Люк в ответ на повисшее в воздухе чувство победы.

- Это не была ловушка, - задумчиво сказал Вейдер, - твое появление – сюрприз для меня.

- Я и не сомневался.

- Ты не стал менее скептичным с нашей последней встречи, как я погляжу, - проговорил он, - но ты стал сильнее…

Люк был готов уже бросить бластер и не держал его крепко. Внезапно тот рванулся из его рук и лег в подставленную ладонь Вейдера, затянутую в черную перчатку.

- … хотя и не намного сильнее. Пока.

Люк отвернулся в сторону, смущенный тем, что его так легко обезоружили.

Он услышал металлическое позвякивание. Это штурмовики подняли свои карабины.

Каф медленно стал выбираться из кокпита.

- Слушай, отпусти его, тебе-то нужен я, - жалко крикнул Люк. И без того плохо, что он влипнул в такую историю, а то, что он еще потащил кого-то за собой, было уж слишком.

Темный Лорд молча изучал альдераанца.

- Он же гражданский! – продолжил Люк. – Он даже не участник Восстания! Я только должен был сопроводить его на…

- Я думаю, - сказал Каф, оценивающе оглядываясь вокруг, - я бы остался здесь. Приличное место. Хорошо подходит, чтобы встретить Рождество. В конце концов, - он постучал себя по груди, - Рождество здесь.

- Вы совсем с ума сошли?!! – поинтересовался Люк. Громко.

Каф широко улыбнулся.

- В моем-то возрасте? Конечно!

Он посмотрел на штурмовиков.

- Почему бы этим мальчикам не проводить меня в тюремную камеру?

Солдаты ждали реакции ситха. Тот махнул рукой, отпуская их. Они автоматически подчинились. Люк смотрел, как они ведут Кафа к лифтам.

Люк зло сказал Вейдеру:

- Если ты причинишь ему хоть какой-то вред…

- Он нам не угроза, - фыркнул Вейдер, - в отличие от тебя.

Ситх надвинулся на него. Люк попятился. Одно маленькое усилие, и Люк обнаружил, что его левое запястье намертво приковано наручниками к правой руке Вейдера. Люк попытался было использовать Силу, но Вейдер шутя блокировал его попытки.

- Идем, - сказал он, заставляя Люка идти за собой.

Люку не оставалось ничего другого, как подчиниться. Пока они шли, он осматривал помещение, удивляясь его гигантским размерам. Этот ангар мог вместить все истребители Альянса и остался бы свободным.

Вейдер заметил его благоговение.

- Возможно, тебе понравилась бы экскурсия, - заметил он.

Люк почувствовал какую-то гордость в себе. По правде говоря, ему бы очень понравилась экскурсия, но это означало бы признать правоту Вейдера.

- Я буду вполне доволен, если мне просто покажут мою камеру, - холодно сказал он.

- Я не настолько глуп, чтобы думать, что камера удержит тебя, - поправил его Темный Лорд. – Ты пойдешь со мной.

Люк судорожно вздохнул про себя, сопровождая Вейдера к лифтам в дальнем конце ангара. Это была воистину самая худшая ситуация, в которой он когда-либо оказывался. Ну, не считая Беспина, разумеется. Если честно, он бы сильно удивился, если штаб Альянса послал кого-то на его поиски. И лучше бы они не делали этого, чтобы не угодить в ловушку. Хотя… Вейдер наверняка планировал вернуться на «Экзекуторе» так быстро, как это вообще возможно.

- Мы не скоро покинем Ситрик, - неожиданно сказал Вейдер. – «Экзекутор» проходит ремонт и нуждается в возобновлении поставок на корабль. Так что… - Вейдер ткнул в сторону Люка пальцем в черной перчатке, - так что не надейся, что тебе представится возможность бежать. Техники уже работают вовсю, выводя твой истребитель из строя.

- Вон из моей головы! - бросил Люк.

- Тебе бы научиться экранировать свои мысли.

- Тебе бы научиться заниматься своими делами, а не лезть в чужие!

- Твои мысли и есть мое дело, - парировал Вейдер.

Люк не нашелся, что ответить.

Вейдер нажал кнопку закрытия дверей лифта, и они начали путешествие вверх. Они оставались в молчании, пока не достигли одного из высших этажей.

Вейдер остановился чуть позади Люка, демонстрируя тому направления различных коридоров. Люк внимательно осмотрелся вокруг – это место не казалось многолюдным. Возможно, как и многое повстанческие солдаты, имперцы на Рождество разъехались по домам. А те, кто остался, занимались тяжелой работой на всяких там… терминалах. Не празднуя, как повстанцы.

- Так вот что импы делают на Рождество, - в конце концов съязвил Люк. – Работают.

- Не все в Галактике занимаются столь ребяческими вещами.

- Когда твоя единственная цель – это разрушение жизни всей галактики, я понимаю, почему Рождество действительно немного значит.

Вейдер не ответил, и Люк улыбнулся маленькой победе. Улыбка довольно скоро исчезла с его лица, собственно, тогда, когда Темный Лорд притормозил разогнавшегося джедая, освободив того от наручников. Очевидно, они достигли личных апартаментов ситха. Вейдер отшагнул назад, чтобы Люк зашел первым.

Люка обуяло любопытство… не каждый день, в самом деле, ты имеешь возможность увидеть, как сам Вейдер обустраивает свое жилище. Это выглядело именно так, как он себе это представлял – нечто холодное, темное, функциональное и ничего больше. Ни картин, ни декораций… ничего, что может даже отдаленно напомнить об излишках существования.

Первая комната содержала в себе какое-то подобие скорлупы и отдел коммуникации. Его аккуратно подтолкнули через дверь во вторую комнату. По правую руку от него оказалась какая-то кладовка, полная ящиков с ситх-знает-чем. В комнате слева стоял обычный стол для конференций (правда, черного цвета) и несколько стульев. В дальнем конце комнаты друг напротив друга стояли два дивана.

Люк прошествовал к ним, уселся на один из них и вызывающе сложил руки на груди. Ему было жарко в летном комбинезоне, но он не подал виду. Рано или поздно Вейдер перестанет наблюдать за ним, и Люк получит шанс на побег.
Правда, тогда Вейдер может усыпить его…

Он настороженно наблюдал за темной фигурой, пока Темный Лорд уселся напротив него. Тот сложил руки по бокам и остановил на Люке пристальный взгляд.
Люк некоторое время отвечал взаимностью, потом опустил глаза. Спустя несколько секунд он снова взглянул на Вейдера, чтобы найти, что тот до сих пор наблюдает за ним.

- И это все, что ты собираешься делать? – поинтересовался Люк. – Сидеть здесь и смотреть на меня?

Вейдер продолжал красноречиво молчать.

- Не могу поверить, - сказал джедай. – Час назад я слушал, как люди распевают Рождественские гимны, а теперь сижу здесь и с кем?! С тобой!

- Жизнь непредсказуема, - внес свою лепту Вейдер.

Люк нахмурился. Здесь ему определенно не нравилось.

- Я размышляю над тем, как лучше организовать твое путешествие к Императору, - добавил почему-то Вейдер.

- Может, убить? – предложил Люк.

Ситх проигнорировал его вопрос.

- Как я уже говорил тебе, ты стал сильнее. Представь, насколько сильным ты сможешь стать, когда тебя будет наставлять настоящий мастер.

- О нет, - напряженно ответил Люк, - не начинай все сначала. Я уже ответил тебе.

- Мое предложение по-прежнему в силе.

- Я не интересуюсь твоими предложениями, - фыркнул повстанец.

- Еще будешь, - посулил Вейдер, эхом вторя Йоде, аж жутко стало. – Ты и я – наши судьбы переплетены.

- Кто это сказал? – сумрачно ляпнул Люк.

- Сила.

- Я не перейду на Темную Сторону, - повторил Люк. – Я лучше умру. Я уже доказал это. Так что, давай, двигайся дальше и убей меня, если это все, что тебе от меня надо.

Вейдер возобновил молчаливое разглядывание юного джедая. Вероятно, он размышлял, а вот делал ли он только это, Люк не мог сказать точно.

Джедай тихонько пошевелился, ему было некомфортно. Это чувство постепенно вырастало.

- Есть ли здесь освежитель? – наконец смущенно поинтересовался он.

- Я удивлен, что ты все-таки спросил, - сказал Вейдер. Он указал на дверь позади Люка, вделанную в стену так, что она была почти незаметна. – Если хочешь, можешь сменить свою летную форму, - добавил ситх. - Все равно на время ты останешься здесь.

Люк предпочел промолчать. Он был раз избавиться от Вейдера, хотя бы на несколько минут. Чувство его присутствия было подавляющим… а у повстанца не было ни сил, ни воли продолжать сопротивление, ему и так приходилось прикладывать серьезные усилия. Особенно это касалось обсуждения одной темы, которую Люк был совсем не готов обсуждать.

После того, как он принял душ, он стал спорить сам с собой, принять ли ему предложение насчет смены комбинезона или нет. С одной стороны, если он сумеет сбежать, то в космическом пространстве просто замерзнет без него. С другой стороны, сейчас в нем он просто умрет от жары. Он решил оставить его в освежителе… если он получит шанс сбежать, то сможет взять его обратно. Как только он принял решение, он начал сомневаться. И вдруг заметил, что освежитель был абсолютно пуст. Темный Лорд определенно не нуждался в нем. Любопытно.

Наконец он вернулся в главную комнату и обнаружил, что Вейдер ушел. Он потянулся к Силе и почувствовал ситха в первой комнате; тот говорил с офицером. Отлично, какая возможность пошпионить!

Много он не нашпионил. Найдя компьютер, он незамедлительно залез туда, но почти все, что он пытался взломать, требовало паролей и кодов доступа. Услышав шаги, он подпрыгнул и быстренько вырубил комп. Он еле успел вернуться на кушетку, пытаясь выглядеть невинно.

Вейдер, впрочем, не обратил на это внимания. Он вошел к Люку и сел на прежнее место.

- Создается впечатление, что твои дружки-повстанцы оставили попытки найти тебя.

- Неужели?

- Не найдя следов твоего корабля, они должны были предположить, что ты уничтожен, и ушли в гиперпространство.

Люк приложил титанические усилия, чтобы не выдать своего разочарования.

- Вообще-то, ты должен быть рад, что они не нашли тебя, - продолжал Вейдер, - ваши истребители не ровня «Экзекутору».

Хотя Люку и не хотелось признавать это, но Вейдер был прав. Хорошо, что они были осторожны, хотя и пришли искать его. Люк вообразил на миг, что сейчас творится на базе. Новость, что он исчез, уже распространилась, и все рождественские празднования приостановлены.

А может, и нет. Может, они предположили, что он снова выкинул такой же трюк, как после битвы при Хоте, и просто вернулись к своему пению и пьянству.

Он оперся на кушетку и прикрыл глаза. Механическое дыхание Вейдера неожиданно в тишине стало очень громким. Люк вяло подумал, а что скажет Вейдер, если его вежливо попросить выключить респиратор…

- Люк…

- Не называй меня Люком, - буркнул он. – Мне это не нравится.

- Хорошо… Скайуокер, - гулко сказал Вейдер, - давай продолжим наш разговор.

- Я уже в который раз говорю, что твои предложения мне не интересны.

- Тогда расскажи мне о своей жизни. Мне интересно.

- Чего рассказать? – переспросил Люк. – Я не обязан.

- Тогда возможно ты хочешь обсудить, почему тебе стоит принять Темную Сторону?

Люк сдвинул брови. Ну уж нет.

- Я вырос на ферме на Татуине, - покорно сказал он.

- На ферме? – Вейдер даже подался вперед.

Люк слегка удивился. Почему Вейдер нашел это интересным? Обычно люди находили это слишком скучным.

- Ферме по добыче влаги. Татуин – это пустынная планета далеко на Периферии.

- Я был на Татуине, - сказал ситх.

- Серьезно? Ты? Я бы подумал, что это последнее место, которое ты согласился бы посетить.

- Я находился под впечатлением, что тебя воспитывал Оби-Ван Кеноби.
Люк покачал головой.

- Нет. Я жил с дядей и тетей. Оуэн и Беру Ларс.

Вейдер молчал, но его дыхание казалось более частым, чем обычно.

- Потом они были убиты. Твоими солдатами, - Люк отвернулся, его голос дрогнул из-за воспоминаний.

- У них были другие дети?

Люк свирепо глянул на Вейдера.

- Тебе ли не все равно? Тебе ведь наплевать, что они мертвы!

- Мне жаль… жаль, что твои дядя и тетя были убиты. Но это в прошлом. А сейчас – у них есть другие дети?

- Зачем тебе это знать?!

- Мне интересно.

- Нет. Отстань от меня.

- И Оуэн позволял Оби-Вану тренировать тебя?

- Ты убил Бена, и ты убил дядю Оуэна, так с чего это вдруг стало важным для тебя?

- Оуэна я не убивал. Не приписывай мне преступления, которых я не совершал.

Люк насмешливо фыркнул.

- Одним больше, одним меньше, какая тут разница?

- Когда Оби-Ван начал тренировать тебя?! – Темный Лорд уже определенно вышел из себя. Люка это веселило.

- Я не буду слушать тебя, - сказал Люк, со всей возможной дерзостью скрещивая руки.

- Ты будешь слушать меня и будешь отвечать на мои вопросы!

- Ла-ла-лаа-ла ла-ла! – пропел Люк, зажав уши и старательно рассматривая потолок.

Вейдер поднялся во весь свой двухметровый рост и с угрозой двинулся к Люку.

Джедай немедленно схватился за бластер, потом до него дошло, что бластера в наличии не имеется.

Ой-ёй.

Движение Вейдера неожиданно прервалось возле стенного терминала, производящего громкие и непрекращающиеся гудки. Он на секунду глянул на Люка, а потом принял вызов.

- В чем дело? – поинтересовался он у материализовавшегося изображения какого-то офицера.

- Лорд Вейдер, мои глубочайшие извинения, я не хотел вас потревожить. Я прибыл на мостик и…

- В чем дело?! – не выдержал ситх.

- Милорд, заключенный повстанец был найден в… плохом состоянии. Я не в курсе, был ли заключенный поставлен на допрос, поэтому я перевел его под охраной в медицинский центр.

- Каф! – вскрикнул Люк, вскочив с кушетки. – Что с ним?!

- Объясните, что значит «в плохом состоянии», лейтенант.

- Я не уверен, мой повелитель. Вскоре после того, как его привели, с ним случился какой-то приступ, и он потерял сознание.

- Оставьте его в лазарете под охраной, лейтенант. Маловероятно, что он выживет, но он мог бы быть полезным для меня в будущем.

- Да, мой повелитель.

Комлинк отключился, а Люк застыл в гневе.

- Плохое состояние? Какая отвратительная имперская ложь!

- Сядь.

- Нет! Я хочу увидеть его – те бандиты в штурмовых доспехах наверняка избили его!

Вейдер медленно и устало выдохнул.

- Хорошо. Мы пойдем и проведаем его. Ты убедишься, что он не подвергался жестокому обращению, мы вернемся сюда, и ты будешь отвечать на мои вопросы. Мы понимаем друг друга?

- Хорошо, - согласился Люк.


Медицинский центр оказался меньше, чем он ожидал, и его технологическое оснащение не было более продвинутым, чем у повстанцев. Войдя, Люк заметил двух штурмовиков, застывших в ногах больничной койки.

- Каф! – позвал Люк, рванувшись вперед. Штурмовики подняли винтовки, и Вейдер грубовато оттащил его.

- Вы можете идти, - сказал он им.

Солдаты мгновенно отошли в сторону. Каф лежал на койке, он был смертельно бледен. Медицинский дроид стоял тут же, но не пытался оказать больному хоть какую-то помощь. Люк подошел к изголовью пожилого человека и положил руку ему на плечо. Если бы он только провел больше времени у Йоды, может тогда он смог бы как-то помочь…

- Ты увидел его, - громыхнул Вейдер, стоя в нескольких шагах, - теперь мы уйдем.

Люк оглянулся на него.

- Коммандер?

Люк повернулся на слабый, дрожащий звук голоса. Как изменился альдераанец по сравнению с тем, как он выглядел меньше часа назад…

- Каф? Что произошло? Они… Они причинили тебе вред?

Он закашлялся.

- Нет… Надо было сказать тебе… раньше. Я умираю… Я знаю, что у меня не так уж и много времени…

- Ш-ш-ш… все хорошо, - Люк был подавлен от нахлынувшего чувства человеческой боли. – Что мы можем сделать? Тебе нужно какое-то лекарство?

- Уже поздно… Слишком поздно.

- Пойдем, - прервал их Темный Лорд. – Оставь его смерти.

- Нет! – воскликнул Люк. Он взглянул Кафу в глаза. – Каф, я бы хотел, я бы очень хотел узнать тебя лучше… Есть ли что-то, что ты хочешь мне сообщить? Зачем ты прибыл на базу?

Джеронл отвернулся, как будто не слышал его.

- Каф, - требовательно сказал Люк. Кого ты хотел увидеть на станции?

- Тебя, конечно… большой поклонник… ты уничтожил боевую станцию…

- Каф, это смешно, - сказал Люк. – Я никто… Я только…

Каф прикрыл глаза, но внезапно его ладонь сжала руку Люка, и он придвинулся ближе.

Его голос был слабым и казался напряжением его последних сил.

- Просто скажи ему… Я простил их. Я простил их за мою семью, за Альдераан. Если я сумел простить их за все… значит, есть надежда… на… на мир… в этой Галактике.

Его голова бессильно упала на подушку, и Люк почувствовал, как жизнь тает в человеке. Повстанец сжал его плечо на несколько секунд, потом отпустил и молча направился к двери. Чуть погодя, Вейдер последовал за ним.

Повисло долгое молчание.

- Когда я увидел его в первый раз, - нарушил Вейдер тишину, - я тут же увидел, что его смерть близка. Твоего мастерства в Силе явно недостаточно, если ты не почувствовал столь очевидную вещь.

Люк не ответил. Он осторожно растирал свою искусственную руку.

- Он сказал, что простил тебя за Альдераан, - наконец нехотя выдавил он.

- Я не ответственен за то, что там случилось.

- Мне кажется, он имел в виду Империю в целом, - Люк продолжал теребить свою руку. – Я по-прежнему могу рассчитывать на экскурсию? – голос его был почти неслышен.

Вейдер уставился на него, провалив все попытки скрыть удивление.

- Что ты хочешь увидеть?

- Все, что ты сочтешь нужным показать мне.


Люк смертельно устал ко времени, когда они, наконец, вернулись. Прогулка по кораблю напоминала путешествие по городу. Кроме всего, время приближалось к полуночи. В изнеможении он рухнул на знакомую кушетку, гадая, не разрешат ли ему поспать прямо здесь.

Он сдержал свое слово и ответил на все вопросы ситха. Он был почти уверен, что Вейдер понятия не имеет о Йоде… он преувеличил значение уроков, полученных у Бена, чтобы отвлечь его от этой темы. Подозревал он или нет, что ему всучили неполную информацию, Люк не знал.

До сих пор они оба сумели вести себя цивилизованно. Ну, пока что.

Он приоткрыл один глаз, так как осознал, что Вейдер не пошел за ним в комнату. Но скоро он услышал механическое дыхание: Вейдер вышел из кладовки, неся какой-то ящик. Люк был заинтригован.

Ситх поставил ящик на стол перед ним.

- Ты можешь захотеть оставить это у себя.

- Что в нем? – с любопытством спросил джедай.

- Старые вещи, которые я долго не использовал.

Люк засунул в ящик руку, пошуровал и достал голоальбом.

- Не разглядывай это сейчас, - неловко сказал Вейдер.

- Это… это Бен? – спросил Люк изумленно. Хотелось не верить своим глазам. Очень хотелось.

- Кто – Бен?

- Я имею в виду – Оби-Ван.

- Почему ты называешь его Беном?

Люк пожал плечами.

- Так я знал его.

Пока ты не убил его, подумал он. Если Вейдер и услышал его слова, он никак не показал это.

Люк перевернул пару страниц. Странное чувство подкралось к нему.

- А кто все эти люди? Они выглядят как джедаи – стоп, вот этот похож на…

Он успел остановить себя, прежде чем имя «Йода» слетело с его губ. Он пролистнул дальше, Оби-Ван на голографиях становился старше.

- Ты был его учеником, да? – спросил Люк, пожирая глазами старые снимки.

- До тех пор, пока не увидел, насколько неполноценно его учение.

Люк перестал слушать - маленький мальчик лет десяти появился на снимках.

- Кто этот ребенок? - задал вопрос он.

- Я бы сказал, что не хочу обсуждать это, - отказался отвечать Вейдер.

- Это… это мой отец? – настаивал Люк, гнев его грозил перехлестнуть через край.

- Я вижу, ты не готов принять истину, - устало констатировал Вейдер.

- Почему у тебя эти голографии?! - потребовал Люк.

- Я почему-то думал, что это очевидно.

- Так ты хранишь изображения людей, которых ты убил? Ты еще хуже, чем я мог бы подумать…

- Я уже объяснял тебе, что не убивал твоего отца. Если ты отказываешься принять правду, то это твое дело…

- Прекрати! – Люк вскочил. – Я не желаю этого слышать!

- Хочешь ты слышать это или нет, ты знаешь, что это правда.

- Какой отец, мне интересно, может отрубить собственному сыну руку?! – выкрикнул Люк, голос его надломился.

- Это не моя вина, - спокойно возразил Темный Лорд. – Я дал тебе массу возможностей сдаться, когда ясно было, что ты проиграл. Но ты стал сражаться. И я полностью уверен, что ты точно так же поступил бы со мной.

Люк отвернулся.

- Я не хотел причинять тебе вред, - продолжил ситх, - в мои намерения входило только поместить тебя в гибернационный транс, чтобы отправить к Императору.

- Да, я уверен, ты в глубине души собирался защищать мои же интересы… - холодно усмехнулся Люк.

- Если ты только осознаешь истину, ты поймешь, почему все так произошло. Ты не можешь продолжать в том же духе, что и сейчас… Император заставит меня убить тебя, или займется этим сам. Для тебя существует только один выход, оставляющий тебе жизнь – принять свою судьбу и занять место рядом со мной.

- Я предпочту умереть, чем идти путем ненависти и жестокости.

- Возможно, если ты останешься нетренированным, у тебя не будет выбора, - ответил ситх. – И винить в этом можно только Оби-Вана.

- Я не виню Оби-Вана, - гордо парировал Люк. – Это мой выбор.

- Наверное, он просто не сообщил тебе о последствиях такого выбора.

- Нет, - произнес повстанец, - он сообщил. Ты знаешь, почему я захотел стать джедаем?

Темный Лорд промолчал, ожидая продолжения.

- Из-за моего отца. Всю мою жизнь дядя говорил мне, что мой отец был простым навигатором… но внутри себя, я не был в этом уверен. Я так много мечтал… не знаю, откуда появлялись мои мечты. А когда Бен сказал мне, что он был рыцарем-джедаем… Я просто хотел сделать то, что он бы одобрил. Бен отдал мне его световой меч, сказал, что мой отец хотел, чтобы он принадлежал мне. Я представлял, как отец глядел бы на меня и гордился мной. Дядя Оуэн никогда мной не гордился. А потом, когда ты… - Люк замолчал и потер глаза.

Вейдер чувствовал себя очень и очень неловко. Он встал и отошел подальше, к окнам в конце помещения.

- Что случилось с тобой? – Люк справился с собой.

Когда ответ прозвучал, он был слишком тих, чтобы Люк мог услышать.

- Слишком много всего, - сказал Темный Лорд.

Он взмахнул черным плащом, и ушел из комнаты.

Люк смотрел ему вслед, чувствуя, что он дрожит. Он вздохнул и опустил глаза на хронометр. Одна минута первого. Рождество.


Когда Люк проснулся следующим утром, он не мог вспомнить, где находится. Это продолжалось, пока он не продрал сонные глаза и не осознал, что заключение его заклятым врагом, увы, не ночной кошмар, котрый снился ему несколько лет. Нет, он был здесь, на «Экзекуторе», рискуя большим, чем жизнь. А еще он умирал с голоду.

Он встал, потянулся и услышал хруст собственного позвоночника. Тогда со всей решимостью он двинулся к двери. Если Вейдер не додумался уморить чадо голодом, чтобы оно обратилось на Темную Сторону, тогда скоро ему чего-нибудь принесут…

Прежде, чем он дошел до двери, она скользнула в сторону, открытая кем-то с другой стороны, напугав его до полусмерти. Не особо довольный путешествием, он с опаской шагнул вперед.

В соседней комнате в медитационной камере сидел Вейдер и считывал что-то с деки. Когда Люк вошел, он поднял на него глаза.

- Видимо, ты все-таки решил проснуться.

- Я голоден, - проинформировал его джедай. – В Империи случайно не принято кормить заключенных? Хотелось бы нормально позавтракать.

- Позавтракать? – переспросил Вейдер, крутанувшись на стуле, чтобы смотреть Люку в лицо. – Я бы сказал, сейчас время ланча.

Люк изучил свой наручный хронометр, видя, что Вейдер ради разнообразия прав.

- Не удивлен, что Альянс проигрывает эту войну; если его пилоты настолько лишены дисциплины, что не могут даже проснуться в приемлемое время, что уж говорить о руководителях.

- Я обычно не болтаю по полночи с кем попало! – вспыхнул Люк в легком раздражении.

Вейдер сделал жест «во имя Силы, уйди».

- Иди обратно в комнату, я распоряжусь, чтобы кто-нибудь принес тебе поесть.

- Не приказывай мне! – осмелев от собственной наглости, выкрикнул Люк.

- Ты хочешь есть или не хочешь?

Люк одарил Темного Лорда последним пристальным взглядом, затем повернулся и побрел в столовую комнату. Он сел за стол и нетерпеливо постучал по нему костяшками пальцев. Живот его издавал громкие бурчащие звуки, усугубляя и без того зверский голод.

- Сила, я же ГОЛОДЕН! – крикнул он в воздух.

Он не успел закончить последнее слово, как дверь распахнулась, и в столовую вошел плотный черный обслуживающий дроид, неся два полных подноса, стаканы и бутылку кореллианского шампанского в четырех своих руках. Рот Люка раскрылся в потрясении, так как юноша видел перед собой настоящий рай гурмана.

Дроид откатился в сторону, переключивший в режим ожидания. Люк перевел глаза на еду, осторожно взял вилку. Если бы он не был настолько голоден, он бы просто не знал, с чего начать. Он никогда не видел настолько отличной еды… овощей, мяса, десерта…

Люк налил себе выпить и принялся за еду.


Через полчаса Вейдер вошел через другие двери и, подойдя ближе, остановился с другой стороны стола.

- Ты знаешь, - проговорил Люк с полным ртом, - попадаться в ловушку к имперцам может стать любимым занятием моих друзей.

Вейдер потрясенно молчал, пока Люк наливал себе следующий стакан.

- Отличное шампанское! Жаль, Хэна здесь нет… он бы оценил…

- Я как-то сомневаюсь, что капитан Соло заметит разницу между этим и теми отбросами, что потребляют в выгребных ямах на Татуине.

- Я тоже так подумал, когда первый раз встретил его, - икнул Люк, размахивая какой-то закуской на вилке и одновременно говоря, - но… ик!... Хэн… он может удивить, да. Я считаю, поэтому он и Лея влюбились друг в друга… я даже скажу тебе…

Люк приостановился, чтобы захватить следующий кусочек.

- О том, как они ссорятся, дерутся, а все, кто вокруг них, скатываются с катушек…

Вейдер взял бутылку шампанского, изучил этикетку.

- … постоянно орут друг на друга. Мне кажется, уже все знают, что они любят друг друга. Ведж и я поспорили насчет этого…

- А ты не привык к алкоголю, не так ли, мальчик? – заметил Вейдер.

- Почему бы тебе не присоединиться? – спросил Люк. – Я не смогу допить это до конца? А ты… используй соломинку или что ты там предпочитаешь…

- Я не пью.

- Не то, что я, - ухмыльнулся Люк. – Ох, мама… Я объелся! Но ты только взгляни на этот десерт! Как его можно оставить?

Люк схватил ложку и воткнул ее в мороженое с джемом и фруктами. Правда, он слегка промазал мимо рта, и закончилось все мазком крема у него на лице.
Он не стал останавливаться, чтобы вытереть его.

Вейдер присел, наблюдая за ним.

- Ты знаешь, - сказал Люк, прожевывая мороженое, - ты просто не осознаешь этого – но я действительно думаю, что ты классный чувак.

- И ведь точно, - иронично подтвердил Вейдер.

- Ну так вот… Только без убийств и угнетения – я ненавижу это. Но я думаю, ты отменный пилот. Я восхищаюсь, что ты всегда на линии фронта со своими штурмовиками. А если б кто-то из лидеров Альянса пошел бы в бой с нами, Татуин бы точно замерз… А еще мне нравится, что ты все контролируешь. Это притом, что ничто не может вывести тебя из строя.

- Это приходит с возрастом и годами тренировок, - пояснил Темный Лорд.

- Ха! Ты хочешь сказать, что пока ты был молод, ты был так же безрассуден, как и я? Я не поверю в это.

- Тебе странно это слышать?

- А ты докажи! Расскажи мне о самой глупой вещи, которую ты когда-либо сделал.

- Их слишком много, - мрачно сказал Вейдер.

- Давай, не стесняйся! – радостно воскликнул Люк, доедая вторую ложку десерта. – А я расскажу тебе о своей.

- Я и так знаю, - сообщил Вейдер. – Это произошло, когда ты начал махать на меня световым мечом и вызывать на поединок, в то время как обучение твое было едва начато.

Люк задумался на секунду.

- Точно, ты стопроцентно прав. Ты должно быть подумал, что я совсем того.

- Я и не ожидал чего-то меньшего от собственного сына.

Люк загадочно ухмыльнулся.

- Прикинь, я только что кое-что понял.

- Просветишь меня? – предложил Вейдер.

- Ты думаешь, что я тоже классный чувак.

- Что заставило тебя придти к этому выводу?

- Я это чувствую, - провозгласил джедай. – Несмотря на то, что ты злой, я тебе нравлюсь. Ну, признай, я прав?

Вейдер внимательно изучил повстанца перед ним.

- Я впечатлен силой твоих возможностей в Силе. И твое летное мастерство достойно восхищения – то, что ты командуешь своей эскадрильей, и это в твоем возрасте, не трудно для тебя.

- Это да, сейчас это не так сложно, как раньше, - скромно согласился Люк, наливая себе следующий стакан. – Ты уверен, что не присоединишься?

Вейдер встал, обошел стол, чтобы оказаться перед Люком. Он вынул стакан из его руки и задвинул стул к столу.

- Эй, - воспротивился Люк, упершись и не двигаясь с места. – Там же еще столько всего осталось! Я не позволю, чтобы это пошло на отходы!

- Я уверен, что в мусорном коллекторе найдутся формы жизни, которые оценят это по достоинству, - успокоил его ситх.

Люк неохотно встал, для этого ему пришлось опереться на стол. Вейдер ухватил его под мышки и повел к кушетке.

- Есть еще одна вещь, которую я должен тебе сказать, - капризно заявил Люк.

Избавь меня, подумал ситх.

- Мне нравится, что ты носишь черное, - сказал Люк, - так что не удивляйся, если на днях увидишь меня в черном.

- Не буду, - вздохнул Вейдер, поправляя подушку, чтобы Люк мог улечься на кушетку. – Ты яркое подтверждение тому, что это «Рождество» на самом деле представляет из себя. Употребляй столько еды и алкоголя и станешь совершенным дураком.

- Нет, ты неправильно думаешь, - сонно возразил Люк, - это самый лучший праздник в Галактике, когда люди проводят время с семьей и… - Люк зевнул, - и я хочу спать. Позвони Хэну и Лее и скажи, что я буду дома поздно, ладно? А то они будут беспокоиться обо мне.

- Обязательно.

- Спокойной ночи, папа, - пробормотал Люк, свернувшись в клубок.

Вейдер вдохнул и выдохнул. Долго и медленно. Он вспомнил одно из самых запомнившихся ему рождественских праздников в его жизни. Он провел его вместе с Оби-Ваном еще в детстве. «Эта штука должна содержать предупреждение», - сказал тогда учитель о кореллианском шампанском. «Совершенно не подходит для его употребления Скайуокерами».


- О, Сила, - простонал Люк, протирая глаза. – Пожалуйста, выключите свет!

- Он и так не включен, - сказал Вейдер, вручив сыну подушку, под которой тот заснул.

Люк закрыл глаза.

Внезапно он вскочил и совершил сумасшедший рывок к освежителю. Когда он возвратился, выглядел он чуть лучше.

- Кажется, я переборщил…

- Всего два стакана, - протянул Вейдер. – Кореллианское шампанское явно не совмещается с тобой.

- Я не сказал какой-нибудь глупости, только честно? – жалобно спросил джедай.

Вейдер промолчал.

- Очевидно, сказал, - Люк схватился за голову. – Забудь! Забудь все!

- Ты просишь меня забыть, что тебе нравится, как я одеваюсь?

Люк застонал, закрывая глаза.

- Мне правда жаль, что тебе пришлось увидеть меня в таком состоянии. Я клянусь, раньше со мной такого не случалось.

- Я и не думал, что тебя волнует мое мнение о тебе, Люк.

Повстанец покраснел и отвернулся.

- Сколько времени? Сила, я даже не знаю, сколько сейчас времени…

- Двадцать часов по корабельному времени.

- Какого дня?

- Того же, когда ты и заснул.

- Ой, - сказал Люк, грохнувшись обратно на кушетку с унылым видом.

- Ты не должен стыдиться, - утешил его Вейдер после паузы. – Я понимаю, что ты такой же человек…

Люк моргнул, удивившись этим словам.

- Ты не представляешь, как же мне хотелось услышать это от кого-нибудь, - сказал он, чувствуя странное чувство примирения. Вейдер был прав – он просто человек. В прошлом он совершал ошибки… но возможно, это делало его даже больше человеком, а никак не меньше.

- А мы довольно похожи, ты и я, - добавил ситх.

- Ну, я не зайду так далеко, - улыбнулся Люк. Он не мог поверить, с чего это счастье внезапно свалилось на него. По все счетам, этого чувства быть не могло. Он был заключенным в Империи, оторванным от друзей и все-таки… в этот момент жизнь не казалась ему плохой, вот и все.

- Знаешь, - сказал он, сжимая виски, - я забыл, что ты сказал, что будешь делать со мной.

- Я только что поменял свои планы насчет тебя, - сказал Вейдер, поднявшись. – Пошли и не забудь твой летный комбинезон, да и ящик с голографиями, и иди за мной.


Люк не мог в это поверить. Он стоял в летном ангаре «Экзекутора», стоял и смотрел на «крестокрыл». Его «крестокрыл». Страшно похожий на тот, что он оставил на Беспине. С пятнами от грязных болот Дагоба.

- Ну, - сказал Темный Лорд, - скажи мне, чего ты ждешь.

Люк смущенно посмотрел на него.

- У тебя есть летный комбинезон, у тебя есть истребитель. Теперь улетай.
Рот Люка на короткое мгновение приоткрылся, потом он быстро начал действовать, натянув на себя комбинезон. Он забросил голографии в багажное отделение «крестокрыла» и начал подниматься по лестнице. На полпути он вдруг остановился и уставился на Вейдера.

- Почему?

- Ты, правда, хочешь, чтобы я назвал причины?

- Ты подложил в него жучок, не так ли?

- Нет в нем жучков.

- Ты подстрелишь меня, как только я вылечу из ангара?

- Нет.

- Тогда почему?

- Как я уже тебе сказал, «Экзекутор» нуждается в ремонте и снабжении. Тебе бы пришлось остаться со мной до того времени, как мы будем в состоянии уйти с орбиты. Я не думаю, что смогу это выдержать. Ты плохо влияешь на меня. Кроме того, я чувствую, что мы встретимся снова, в ближайшем будущем, между прочим. В более подходящих обстоятельствах.

Хотя Люк не верил собственным ушам, он чувствовал, что Вейдер говорит правду.

Он сделал другой шаг по лестнице и снова остановился.

- Ты знаешь, мне понравился сегодняшний день. Мы повторим его еще раз, на следующий год.

- Ты уверен, что ты избавился от похмелья? – поинтересовался Вейдер.

- Вполне, - ухмыльнулся джедай.

- Возможно, день тебе понравился исключительно потому, что ты проспал большую его часть.

- Я знаю, но… - Люк попытался более связно выразить свои мысли. – я знаю, мы не пришли к согласию, но дай мне время.

- Иди, - настойчиво посоветовал Вейдер. – Пока я не против.

Люк понял намек.


Когда Люк приземлился на повстанческой базе, он был удивлен, найдя ангар таким же пустым и тихим, как он его и оставил. Он открыл кокпит и выбрался из истребителя, хозяйски осматривая помещение. Хорошо было вернуться.

Дверь на другой стороне открылась, и группа людей спешно зашла в ангар.

- Люк!

- Лея! – улыбнулся ей Люк. Он быстро спустился с лестницы и оказался в горячих объятиях, прежде чем достиг пола.

- Люк, я так беспокоилась! Где ты пропадал?

Люк освободился из ее рук и оглядел своих друзей. Р2 и Трипио стояли с одной стороны, Ландо, Ведж и Чуи с другой. Взгляд на них дал ему чувство такой чистой, неограниченной радости, какой он не испытывал годами. Он не мог прекратить улыбаться, заставляя остальных смотреть на него в растерянности. Он вдруг понял, что они все еще ждут его ответа.

- Ну… - начал Люк.

Чуи зарычал, засвистел Р2, принуждая его продолжить.

- Где, вы думаете, я был? – спросил Скайуокер.

- Да то, что ты пропал, мы поняли только час назад, - объяснил Ведж, - когда другие пилоты вернулись без тебя, мы подумали, что ты решил присоединиться к Альдераанской вечеринке.

- А когда вернулась я и не нашла тебя здесь, мы подумали, что что-то случилось, - сказала Лея.

- А на самом деле-то что произошло? – осведомился Калриссиан. – Мы ждем, давай, колись.

Люк подошел к Лее и сбросил свой летный комбинезон.

- Ну, это долгая история, - пожал он плечами.

- Люк?!

Он задумался.

- Я ударился головой о кокпит и, наверное, потерял сознание. Когда очнулся, то понял, что слегка заблудился… Но, в конце концов, я же здесь.

Лица у друзей были скептичные.

- Ты скажешь нам, что провел это Рождество совсем один? – недоверчиво улыбнулся Ландо.

Люк кивнул, тоже улыбаясь.

Все рассмеялись.

- Пошли, - позвала Лея. – Отпразднуем по новой. Специально для тебя.
Она взяла Люка под руку и повела его на вечеринку, все еще идущую в соседней комнате. Все последовали за ними.

- Тебе повезло, Люк! – влез Ведж. – Это последняя бутылка кореллианского шампанского.

Люк распахнул глаза, и твердо заявил:

- Никакого шампанского!!!


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™