<<  Force of the Destiny


Llarian

Отправить письмо автору
Сайт автора
Оригинал текста на английском
Перевод: Karrde

Сила судьбы

Глава 3

Пиетт провел руками по лицу, внезапно почувствовав себя крайне утомленным.

- Разве это имеет значение? – заговорил он. - Лорд Вейдер придет в бешенство, когда услышит об этих имплантантах.

- Конечно, придет, друг мой, - Вирс серьезно кивнул, - конечно, придет. - Он похлопал Пиетта по плечу. - Ну и долгий же был день. Не хочешь выпить чего покрепче?

- Пока нет. Мне еще нужно дать техникам распоряжение заняться истребителем. Гарин хотел начать сразу же, - ответил Пиетт, направляясь к ангару. Вирс нахмурился и последовал за ним.

- Ты находишь это разумным? Я знаю, что он спас лорда Вейдера, но ведь это его команда подготовила истребитель.

Пиетт слегка улыбнулся.

- Именно поэтому я изучил сопроводительный рапорт и сделал так, что первой истребитель проверила другая команда. Я не просто расхаживал по мостику, друг мой.

Вирс хмыкнул.

- Ты всегда на шаг впереди, Томас. Еще один урок лорда Вейдера?

Его собеседник пожал плечами.

- Ну, приходится, когда работаешь на него. Он терпеть не может некомпетентности. - Он вздохнул. - Так или иначе, осмотр привел к отрицательным результатам. Никаких признаков взрывчатых веществ.

- Это еще не доказательство, что над кораблем не поработали.

- Нет, не доказательство. Но и сопроводительный доклад выглядит подозрительно чисто. Несколько незначительных пробелов, но ничего серьезного.

- Безупречный отчет подозрителен? - Вирс поднял брови.

- Естественно, - Пиетт кивнул. - Только человек, которому есть что терять, позаботится составить безупречный отчет. Либо шпион, либо агент повстанцев. - Он махнул рукой, отстраняя дурные мысли.

Вирс покачал головой, слегка удивленный.

- Если ты когда-нибудь решишь оставить флот, тебя ждет карьера в имперской разведке.
Его друг состроил гримасу.

- Никогда. Ненавижу этот подпольный шпионский бизнес.

- Тогда почему так много о нем знаешь? – поинтересовался Вирс.

- «Знай своего врага», так, кажется, говорят, - пожал плечами Пиетт.

Любопытство Вирса было задето.

- Поделись тогда, - спросил он, - сколько шпионов Восстания у нас на борту?

Пиетт рассмеялся.

- Удивительно, но ни одного. Зато здесь полным-полно агентов контрразведки.

Вирс застыл на месте.

- Ты шутишь! Наши собственные люди шпионят за нами?

Пиетт фыркнул.

- Я бы не рискнул назвать их нашими собственными людьми. Но так и есть, мы находимся под постоянным наблюдением. В конце концов, это самый большой корабль из всех, когда-либо построенных, а до тех пор, пока новая Звезда Смерти не будет готова, он - еще и главная ударная сила Империи.

- Но это означает... - Вирс покачал головой.

- ...что Император скоро узнает о несчастном случае, если уже не знает, - закончил за него предложение Пиетт. Он обернулся к другу и мрачно оглядел его. - Не доверяйте никому, друг мой. Приближаются опасные времена, и в этом сражении мастерство на поле боя не поможет.


Когда в открывшиеся двери главного ангара зашли два офицера самого высокого ранга, четверо техников из команды Торба Гарина моментально вытянулись по стойке «смирно».

- Сэр! – взревел сержант.

Пиетт отмахнулся.

- Вольно, - приказал он. Команда немного расслабилась.

- Господа, разберите этот корабль на части, но установите причину аварии. Используйте любые средства, которые сочтете необходимыми. Докладывать мне лично. Кроме того, вы освобождаетесь от всех других обязанностей до последующего уведомления.

- Да, сэр! Спасибо, сэр!

- Отлично, и чего вы ждете? За работу!

- Сэр, могу ли я… - с явной опаской начал Гарин.

- Да, сержант? - Пиетт с любопытством взглянул на него. Что еще?

- Я... ээ... я что имею в виду, мы тут думали о лорде Вейдере. Он поправится, сэр?

Взгляд Пиетта несколько смягчился.

- Да, благодаря вам и вашей команде, сержант. И он первый будет рассержен, если к тому времени у вас не будет четких ответов на его вопросы, - сказал он.

Широкая усмешка расплылась по лицу Гарина.

- Сэр, да, сэр! – проревел он во всю мощь своих легких. - Вы слышали адмирала, парни, давайте получим эти ответы! Зев, ты берешь черный ящик. Мне нужны его данные, и они нужны мне немедленно! Джей, Кенни, вы работаете на солнечных панелях. Авери, ты помогаешь мне.
Люди принялись за работу.


Следующим утром Пиетт встал раньше обычного. У него определенно было предчувствие, что доктор Ханлей не станет дожидаться их с Вирсом прежде, чем раскрыть правду лорду Вейдеру, и одна Сила знала, как ситх отреагирует. Нет, не совсем так: и Пиетт, и Вирс довольно ясно представляли себе реакцию лорда Вейдера. На ум приходили термины «слепой гнев» и «бессмысленное насилие». Не то что бы он мог его винить; в данной ситуации человек имел полное право придти в ярость. Пиетт в тысячный раз спросил себя, почему он вообще хотел присутствовать при объяснении. Быть может, потому что не хотел потерять отличного врача? Ханлей явно понятия не имел, на что способен Вейдер.

Вздыхая, Пиетт открыл дверь в апартаменты Вирса. Генерал уже натянул свои ботинки, униформа безупречна, как всегда; волосы все еще слегка влажные после душа.

- Ты рано, Томас, - приветствовал его Вирс. – Я думал, что мне придется тебя будить.

- Не все такие ранние пташки как ты, Максимилиан, но, если надо, я могу подняться и посреди ночи, - проворчал Пиетт. - Поторопись, я не хочу опоздать.


Дарт Вейдер постепенно приходил в сознание. Сначала он почувствовал пульсирующую боль в левой стороне черепа, потом дали о себе знать болевые ощущения во всей верхней части тела. Откуда-то поблизости доносилось мелодичное пощелкивание, писк и жужжание медицинского оборудования. Странно, что он раньше никогда не замечал все эти звуки в своих апартаментах. Он медленно открыл глаза. Это вообще были не его апартаменты.

Должно быть, я в лазарете, рассудил он, но как я здесь очутился?

Приподнявшись на локтях, он осмотрелся вокруг. О том, чтобы встать с кровати, нечего было и думать, так как он был присоединен к стационарной системе жизнеобеспечения. Компактная кислородная маска закрывала нижнюю часть его лица, и несметное число проводов тянулось с его тела на всевозможные мониторы, окружавшие кровать. Но должен же быть врач или, по крайней мере, дроид рядом!

- Вы пришли в себя!

Вейдер повернул голову в направлении незнакомого голоса.

- Очевидно, - заявил он. – А вы кто такой?

- Простите. Я - доктор Паркер Ханлей, начальник медицинской службы, - представился Ханлей. - И как мы себя чувствуем этим утром, лорд Вейдер?

Вейдер закатил глаза. Почему в вопрос о самочувствии пациента врачи всегда включают свое собственное я?

- Я - прекрасно, если бы не головная боль, - наконец, заговорил он. - А вы необычайно собой довольны, хотя не выспались, и ваше левое колено доставляет вам неудобства, - добавил он сухим голосом.

- Что? - ошеломленно переспросил Ханлей. Как Вейдер узнал? Он покачал головой. – Не обращайте внимания. Я хотел бы провести несколько исследований, если вы не против.

- Именно что - против. - Вейдер сел на кровати, игнорируя нахлынувшую волну головокружения. Если он проявит малейшую слабость, этот шарлатан решит держать его в лазарете одна Сила знает как долго, - мысль, которая Вейдеру была не по вкусу. - Я предпочитаю вернуться в свои апартаменты. Где мой костюм?

- Боюсь, что нам пришлось разрезать его на вас. - Ханлей отрегулировал изголовье кровати и взбил подушки так, чтобы Вейдер мог удобно откинуться назад.

- Ясно, - Вейдер кивнул. – В моих комнатах есть запасной. Принесите его сюда.

- После того, как я осмотрю вас, милорд. И только если я буду удовлетворен результатами.

Вейдер впился взглядом в него: да как он смеет?

- Вы испытываете мое терпение, доктор, - прогрохотал он.

- Правда? – небрежно спросил Ханлей и поднял два пальца. - Сколько пальцев?

- Два. Довольны теперь?

- Вполне. Что из последних событий вы помните?

- Я... – Вопрос застал Вейдера врасплох. Сила, будь проклято, что случилось? Стреляющая боль в голове мешала сосредоточиться. - Я был на мостике, - принялся он перечислять, - Пиетт сообщил мне, что прибыли новые Мстители. Я пошел в ангар и поднял один в испытательный полет. Он летит как мечта. И затем... потом... я не знаю. Что-то, должно быть, случилось, но я не помню… – Его последние слова сошли на шепот. Неспособность вспомнить происшествие, которое привело его в больничную палату, обеспокоила его больше, чем ему хотелось признать.

- Все нормально, - ободрил Ханлей, похлопав его по плечу. Вейдер бросил на него предупреждающий взгляд, не произведший на Ханлея ни малейшего впечатления. - Произошел несчастный случай: один из двигателей взорвался. Но вам посчастливилось отделаться небольшим сотрясением мозга и некоторым количеством ушибов. А воспоминания о последних минутах перед взрывом могут вернуться позже… или никогда. Но я бы не стал особенно волноваться по этому поводу.

- Так я могу идти? - спросил Вейдер. - После того, как мне вернут передвижную систему жизнеобеспечения, - добавил он про себя.

- Я бы предпочел, чтоб вы остались на какое-то время и отдохнули. Может, на день или на два. Но от мониторов я, разумеется, могу освободить вас прямо сейчас, - ответил Ханлей, протягивая руку к кислородной маске. Вейдер едва не вскочил с кровати.

- Что, по-вашему, вы делаете? - Темный Лорд перехватил руку доктора, когда его настигла следующая волна головокружения. Он застонал, встряхивая головой, чтобы привести в ясность внезапно помутившееся сознание.

- Полегче, лорд Вейдер. Говорю же, вам лучше остаться и отдохнуть. - Мягко, но решительно Ханлей вжал его обратно в подушки.

- Вы не понимаете. Я не могу... – начал Вейдер, но Ханлей прервал его:

- Да нет, вы можете.

Он спокойно удалил кислородную маску и выключил мониторы, в то время как Лорд Ситхов все еще пытался сопротивляться.

- Нет... вы не понимаете, - застонал Вейдер, - я не могу дыша... - Он резко остановился, когда его озарило понимание. Глубоко вдохнув, он положил руку на грудь. – Но… я дышу, - прошептал он. - Невероятно! Каким образом?

Эмоции, сменявшие друг друга, ясно отображались на его лице: радость, счастье, страх, что чудо не продлится.

- Расслабьтесь, - посоветовал ему Ханлей. - Я все вам объясню, но хочу, чтобы вы сохраняли спокойствие. Вы еще не совсем поправились.

Вейдер кивнул; его ум оцепенел от тысячи вопросов, возникавших одновременно.

- Мои легкие... – начал он.

- ...абсолютно здоровы. И, в сущности, всегда были здоровы, - снова прервал его Ханлей.

- Но мне сказали, я больше никогда не смогу дышать без респиратора. Сказали, я буду зависеть от искусственной системы жизнеобеспечения всю оставшуюся жизнь, - Дарт Вейдер умолк.

Ханлей пристроился на краю кровати, положив ладонь на руку Вейдера. Доктор Ханлей понимал, что открывать правду человеку, явно потрясенному этим открытием, следует медленно, шаг за шагом.

- Скажите, вы вдыхали какие-нибудь ядовитые пары в тот раз, когда сломали свою шею? – спросил он.

Вейдер медленно кивнул.

- Да, - проговорил он. - Я упал в действующий вулканический кратер, его едкий дым сжег мои легкие.

- Ясно. И, тем не менее, дело вовсе не в легких. Во время обследования я обнаружил лишь небольшие рубцы на альвеолах. Вы не успели вдохнуть достаточное количество дыма, чтобы это причинило серьезные повреждения, вероятно, из-за сломанной шеи. И уж конечно не достаточно, чтобы значительно уменьшить вместимость легких. Нет, проблема всегда была в вашей нервной системе.

Вейдер нахмурился.

- Но она была восстановлена. Я восстановил полную подвижность сразу после операции. - Он посмотрел на Ханлея. - И доктора сказали, мои легкие непоправимо сожжены, - добавил он.


Вирс и Пиетт открыли дверь в палату как раз, когда Вейдер говорил: «И доктора сказали, мои легкие непоправимо сожжены».

- Лорд Вейдер, - с поклоном приветствовал Пиетт начальство, - я рад, что вам сегодня лучше.

Слегка раздражаясь от того, что его прервали, Вейдер повернул голову к вошедшим.

- Адмирал Пиетт, генерал Вирс. Что вы здесь делаете?

- Вы заставили нас побеспокоиться, милорд, - ровно отозвался Вирс. – Вчера вы едва не погибли во время несчастного случая, и, разумеется, мы рады видеть, что вы поправляетесь.

Вейдер почувствовал себя странно тронутым словами Вирса.

- Спасибо, генерал. - Он вновь обратил все свое внимание на доктора Ханлея. - Я по-прежнему жду ваших объяснений.

Ханлей медленно кивнул, прикидывая, как ему следует изложить новости своему пациенту. Наконец, он избрал прямой подход: лорд Вейдер был слишком умен, чтобы, имея на руках первые части головоломки, в конечном итоге не добраться до правды. А еще он был не очень терпеливым человеком. Лучше покончить с этим сразу.

- Когда я вчера осмотрел вас, то, как и вы сейчас, был озадачен вашей неспособностью дышать. Рассмотрев поближе кибернетические имплантанты вашего позвоночника и нервных окончаний, я обнаружил вот это. - Он залез в карман и вытащил маленький пластмассовый контейнер, который и вложил в руку Вейдера. Темный Лорд поднял его, вглядываясь в крошечные электронные устройства внутри.

- Что это? – спросил он. - Напоминают передатчики, но я таких никогда раньше не видел.

- Это и есть передатчики, милорд. Передатчики помех, которые блокировали нервные импульсы к вашему сердцу и легким. С тех пор, как я хирургическим путем удалил их, вы дышали самостоятельно.

Вейдер застыл. Это невозможно. Это означало бы... нет, нет, он не мог поверить в это!

- Нет... - хрипло прошептал он. Его руки начали дрожать. - Это невозможно. Вы, должны быть, неправы. Должно быть другое объяснение. – Он понимал, что хватается за соломинку, но альтернатива сделает бессмысленной большую часть его жизни. И все же, это было правдой. Он знал это.

- Лорд Вейдер, это правда. Кто-то преднамеренно внедрил вам эти устройства. Я не знаю, для чего, но это правда.

- Я знаю. Наверное, я всегда знал.

Вейдер сделал глубокий, судорожный вдох, изо всех сил пытаясь удержать контроль над своими эмоциями.

- Я хочу немного побыть один, - попросил он все тем же хриплым шепотом, не смея говорить громче из опасения, что сорвется на крик. Легкое прикосновение Ханлея к его плечу заставило Темного Лорда вздрогнуть.

- Если вам нужно успокоительное… - предложил доктор.

- Нет. Просто оставьте меня одного, - выдохнул Вейдер, чувствуя, как самообладание с каждой секундой покидает его. В этот момент Пиетт обратил внимание на подозрительно зазвеневший поднос с инструментами на ближайшей полке. Он указал на него Вирсу, тот кивнул.

- Ну же, доктор. Мы действительно должны сейчас оставить лорда Вейдера, - спокойно произнес Вирс. Ханлей посмотрел на него как на сумасшедшего.

- Я так не считаю, - ответил он.

Один из окружавших кровать мониторов закачался на стене, зазвенел еще один поднос…

- Мне от всей души наплевать, что вы там считаете, доктор, - выпалил Пиетт. – Уходим сейчас же!

Схватив возражающего врача за руки, они с Вирсом вышвырнули его из комнаты. Едва за ними закрылась дверь, как воздух разорвал первый крик: скорее вой разгневанного животного, чем звук, который способно исторгнуть человеческое горло. Что-то тяжело ударило в дверь, оставив вмятину на металлической поверхности.

- Что там происходит? – завопил Ханлей. - Что он делает с моим лазаретом?

Он рвался назад, но Пиетт и Вирс держали его за обе руки.

- Не ходите! – приказал Пиетт. - Вы этого не переживете.;

- Что вы несете? - Ханлей развернулся лицом к Пиетту, возмущенный препятствием на пути к исполнению его долга. - Он нуждается в помощи, черт возьми!

- Вы даже дойти до него не успеете раньше, чем он вас убьет, доктор. Как вы рассчитываете ему помочь? - проорал Пиетт, стараясь перекричать грохот оборудования, бьющегося о стены.


Люк Скайуокер проснулся от крика. «Отец!» Кричал он сам. Он тяжело дышал, постепенно осознавая, что находится в своей собственной каюте на крейсере повстанческого Альянса «Свобода», а не в лазарете имперского звездного разрушителя. С трудом успокоив себя, он попробовал вспомнить детали видения. Он даже не спрашивал себя, не было ли увиденное не более чем кошмаром; Люк Скайуокер знал, как выглядят кошмары, а это имело все признаки видения Силы. Дарт Вейдер... его отец!.. был там, в комнате, которая напоминала лазарет. Он страдал, не столько телом, как умом и душой, охваченный стыдом, яростью и болью. Он звал Люка в агонии, и Люк принял решение.


Примерно через десять минут шум от палаты начал спадать и, наконец, стих полностью. Трое мужчин выждали в тишине еще две минуты, прежде чем Вирс заговорил:

- Как думаете, можем теперь рискнуть?

- Похоже, он уже выдохся, - отозвался Пиетт. - Думаю, входим. - Он открыл дверь; из-за вмятины в поверхности та застряла на дороге, все же позволяя людям протиснуться внутрь. Их встретила жуткая тишина и полный разгром. Ни одна вещь не осталась на своем месте: кровать валялась на боку, пол усыпан развалинами и осколками разбитого стекла; вспорот был даже потолок, сломаны кабели и трубы, видимые в проломах.

- Что здесь произошло? – не веря глазам своим, прошептал Ханлей.

Вирс присвистнул.

- Я бы назвал это небольшой истерикой, - заметил он. Пиетт тяжело взглянул на него.

- Это не смешно.

- И то верно. Давайте отыщем лорда Вейдера. Он должен быть где-то здесь.

Они нашли его почти сразу, позади опрокинутой кровати. Вейдер сидел на полу, обхватив колени руками и прижав их груди, глядя прямо перед собой и отчаянно дрожа. Опустившись рядом на одно колено, Вирс мягко взял его лицо в свои ладони.

- Лорд Вейдер, вы меня слышите? - тихо спросил он. Дарт Вейдер медленно поднял голову, в упор взглянув на Вирса измученными синими глазами.

- Холодно, - удалось ему выговорить сквозь трясущиеся зубы; голос был хриплым.

- Это от шока. Как думаете, вы сможете встать, если я вам помогу?

Вейдер кивнул. Его движения были мучительно замедлены. Вирсу пришлось взять его за руку и поставить на ноги, а когда Темный Лорд тяжело оперся на генерала, еще и поддерживать большую часть его веса. Вейдер осмотрелся вокруг себя и замигал, впервые осознав сцену разрушения.

- Это сделал я? - в замешательстве спросил он.

- Об этом не беспокойтесь. Давайте перебираться куда-нибудь, где потеплей. - Вирс провел спотыкающегося лорда Вейдера к двери, тщательно обходя осколки стекла на полу. Потом рядом возник Пиетт с одеялом, которое он обернул вокруг плеч Вейдера.

Доктор Ханлей все еще бродил с бормотанием где-то по палате, когда офицеры уложили Вейдера на одну из кроватей в комнате скорой помощи.

- Я попробую найти 2-1Б, - объявил Пиетт. - Ханлей нам сейчас не помощник. - Он вышел и вскоре вернулся с тем самым дройдом, который ранее ассистировал Ханлею. Дройд быстро осмотрел Вейдера.

- Пациент находится в шоке. Я введу снотворное, - сказала машина, извлекая шприц.

- Нет, - прохрипел Вейдер. Он все еще дрожал, даже закутанный в несколько одеял. - Никаких лекарств.

Несмотря на напоминавшее череп металлическое лицо, дроиду удалось изобразить обеспокоенность.

- Сэр, вы получили тяжелую травму. Вы должны позволить мне усыпить вас, - настаивал он.

- Нет! - упрямо возразил Вейдер. - Я не позволю!

- Как пожелаете.

- А что скажете насчет горячего чая? – мягко спросил Пиетт. Вейдер посмотрел на него, удивленный беспокойством в голосе адмирала.

Он кивнул. Во всяком случае, он верил, что Пиетт не подмешает ему усыпляющее. Вирс помог ему сесть, а Пиетт вложил чашку в дрожащие руки Вейдера, хотя ему пришлось помочь Вейдеру поднести его к губам. Чай был горячим, почти обжигающим язык, и чрезвычайно сладким. Едва не подавившись на первом глотке, Темный Лорд сумел приспособиться к этой задаче и допил чай, не расплескивая. Когда горячая жидкость прогнала холод из костей и уняла нервную дрожь, он почувствовал, как его веки вновь тяжелеют. Вейдер пытался сохранить бодрствующее состояние, но бурная вспышка истощила его силы, и он заснул, склонив голову на плечо Вирса.

Вирс мягко опустил спящего ситха на подушки.

- Какое облегчение, - прошептал он. - Что ты добавил в этот чай?

- Сахар, - сухо ответил Пиетт. – Изрядное количество сахара.

- И?

С кривой усмешкой Пиетт вытащил из кармана пустые половинки двух маленьких синих капсул.

- Помнишь, как я мучился от бессонницы пару месяцев назад, в первые дни после того, как лорд Вейдер назначил меня адмиралом? Тогда я научился скрывать их вкус сахаром.

Дальше

Назад


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™