<<  Два джедая, ситх и принцесса


Witch


22.

Все оказалось даже проще, чем он ожидал. Оззель не осмелился перечить высокопоставленному сановнику и дал Бейлу возможность связаться непосредственно с опальным капитаном. И теперь на Экзекуторе ожидали королевского посланца. Кому бы еще месяц назад пришло в голову, что Дарту Вейдеру понадобится столько ухищрений для того, чтобы встретиться с капитаном собственного корабля. Мир определенно изменился. Осталось только понять в какую сторону. Дети и хорошие отношения с ними - это, конечно, замечательно, но... Быть у кого-то на побегушках после двадцати лет безграничной власти оказалось невыносимо сложно. Одно дело терпеть шуточки старого учителя, и совсем другое - бесприкословно подчиняться приказам человека, над жизнью и смертью которого ты был властен всего несколько дней назад. Притворство никогда не было его сильной стороной, и теперь приходилось прилагать все усилия, чтобы не выйти из роли.

Вот и сейчас он вынужденно сдерживал свой обычно размашистый шаг и передвигался мягкой скользящей походкой, бросая по сторонам быстрые пристальные взгляды, как и положено профессионалу якобы его класса. Его встретили прямо в ангаре и теперь вели куда-то по направлению к капитанскому мостику. Видимо, адмирал решил разыграть перед неискушенным зрителем полноценный спектакль. Так и есть. На мостике полным полно офицеров. Очень хорошо, поиграем. Что там полагается адмиралу по имперскому этикету... двойной поклон с подскоком? Перебьется. Я же не лакей, а королевский телохранитель, должен быть преисполнен чувства собственного достоинства.

- Господин адмирал... - Энтони сделал шаг по направлению к Оззелю и слегка наклонил голову.
- Вы меня знаете? - удивился разочарованный адмирал.
- Разумеется. В империи не так уж много адмиралов, особенно достойных - "не будем уточнять чего" - подумал про себя экс-ситх и учтиво добавил. - Могу я видеть капитана Пиетта? Его величество вице-король Бейл Органа приказал мне...
- Я знаю, - достаточно грубо прервал его Оззель, - вас проводят к нему.
"Хам. И, кажется, дурак. И как я этого раньше не заметил... Впрочем, это уже не моя забота." Сопровождающие уверенно шагали в сторону жилых помещений. Похоже капитан находился всего лишь под домашним арестом, значит вполне мог сохранить боевой дух. Это радовало. Палуба высшего комсостава осталась позади, они поднялись еще на один уровень и повернули в знакомый коридор. Кажется, его ведут прямо в аппартаменты Вейдера. Как-то уж очень удачно все складывается, не попасть бы в ловушку... Но чувство опасности упорно молчало. Да и что-либо предпринимать было уже поздно. Они пришли.

- Вы меня подождете? - повернулся к конвою Энтони, заметив, что солдаты не собираются заходить.
- Нет. К кораблю вас проводит кто-нибудь из свиты капитана, - один из конвоиров постучал в пропустил его в открывшуюся дверь. - Имейте в виду, в вашем распоряжении только два часа. Это боевой корабль, а не прогулочная яхта.
Внутри оказалось на удивление людно. Три человека в комнате, один в освежителе и один в полуоткрытой медитационной камере. Итого пять. Датчики слежения... Энтони напрягся, но ничего не обнаружил. Так, все, за исключением Пиетта, уставились на него. Еще бы, такую оригинальную физиономию не каждый день встретишь. Ну, глазейте, глазейте. Мне же проще будет. Легкое движение руки, волевой импульс...
- Вы очень сильно устали.
- Мы очень сильно устали... - раздались в ответ механические голоса.
- Вы сейчас пойдете в капитанскую каюту и ляжете там спать.
- Мы пойдем в капитанскую каюту и ляжем там спать...
Очистив помещение от посторонних, Энтони расслабился и шагнул к поднавшемуся из кресла арестанту.
- Здравствуйте, Пиетт.
- Милорд, - капитан поклонился - рад видеть вас живым и, кажется, здоровым.
- Оставьте эти церемонии, Фирмус. Как вы понимаете, никакого милорда здесь нет. Меня зовут Энтони Джинн и только. И... я тоже рад, что вы еще живы. Чего это вам вздумалось бросаться с кулаками на начальство?
- До кулаков дело не дошло. Я просто высказал в недостаточно почтительной манере, что я об этом начальстве думаю.
- Не скромничайте. Если уж народ об этом по кантинам болтает, сцена должна была быть впечатляющей... Но оставим комплименты. Хотелось бы знать, как же вы теперь представляете свое будущее? Покорно пойдете на заклание?
- Вы считаете, что у меня есть какие-то другие перспективы?
- Все зависит исключительно от вас. И прекратите, наконец, трястись. Как вы могли заметить, я не намерен ни с кем расправляться, особенно с вами. Итак, продолжим. Почему вы за меня вступились? Честь мундира настолько дорога, или был какой-то другой повод? Только честно.
- Если честно, то я считаю, что уничтожив эту адскую машину, вы совершили в некотором смысле подвиг.
- Приятно слышать... но для имперского офицера это весьма оригинальная точка зрения.
- Это мнение большей части экипажа. Должен сказать, что такого поступка от вас никто не ожидал. Это... Это было как шок, как своеобразное прозрение... Вы заставили людей задуматься.
- Даже так... Это может значительно облегчить дело. А вот следующий вопрос вам скорее всего не понравится, постарайтесь не возмущаться сразу же, а ответить обдуманно. Я не склонен шутить, и спрашиваю совершенно серьезно. Как вы считаете, можно ли назвать императора человеком потерявшим рассудок?
- Мне как-то не приходило в голову над этим задумываться, но если судить по его действиям в последнее время... Вы знаете, я даже не шокирован...
- Пиетт! Вы меня определенно радуете. Если уж капитан имперского флагмана согласен, что императора трудно назвать здравомыслящим человеком, то что говорить об остальных.
- Остальные, как и я, могут над этим просто не задумываться.
- А если им предложат подумать?
- И дружно перебраться в ряды Альянса? Что-то у меня появилось нехорошее подозрение, что для спасения собственной шкуры мне предлагают нарушить присягу. Чем такая альтернатива, лучше уж трибунал.
- Не спешите. Я ведь тоже не идиот и кое-что об офицерской чести знаю. Лучше ответьте вот на такой вопрос. Кому вы присягали на верность: личности или государству? И что для вас важнее: вывеска или суть? Подумайте.
- Вы хотите сместить императора и занять его трон?
- Вы плохо подумали, Фирмус. На трон мог бы претендовать Дарт Вейдер, но он, как вы знаете, героически погиб. А простому охраннику питать такие честолюбивые замыслы не подобает.
- В таком случае я вас просто не понимаю.
- Как бы вы отнеслись к идее общегосударственных демократических выборов нового императора?
- Это же бред! - Пиетт вскочил и взволнованно заходил по каюте. - Извините за резкость, но вы сами просили не церемониться. С какой стати ныне здравствующий император подаст в отставку!?
- Если человек не хочет идти в отставку добровольно, его всегда можно туда отправить. Например, провозгласив вотум недоверия по причине его недееспособности. Прерогативы Сената пока еще никто не отменял.
- Это же безумие. Сенат просто снесут с лица Корусента и землю в этом месте солью посыпят, чтобы другим неповадно было.
- Не снесут, если в этот момент некий корабль высадит на планету десант.
- Вы предлагаете...
- Поддержать законные действия законно избранного правительства. Надеюсь, это вы не посчитаете бесчестным?
- Я не смогу отдать приказ о высадке десанта на столицу. Меня пристрелит собственная команда.
- Посмотрите сюда, - Энтони включил монитор корабельного компьютера, - Это совершенно секретный список основных целей Звезды Смерти. Видите эти десять планет? Хорошо. А вот это общее количество членов экипажа Экзекутора, чьими родными планетами являются данные мишени. Что скажете?
- 93%... Это шанс... Очень хороший шанс... Только как они узнают? Официально я нахожусь под арестом и не имею ни малейшей возможности организовать митинг.
- Митинг не понадобится. Моя каюта в вашем полном распоряжении. Поговорите с офицерами, а они пусть сообщат команде. Думаю, что этого будет достаточно для того, чтобы вы с Оззелем тихо поменялись местами. Как только снова окажетесь на капитанском мостике, дайте мне знать и берите курс на Корусент. Завтра в это же время начнется прямая трансляция официального заявления принцессы Леи Органа. Она огласит эти документы и кое-что еще и потребует сенатского расследования. Десант с Экзекутора должен взять под охрану здание Сената и обеспечить его неприкосновенность.
- Планетарная защита?
- Будет отключена. Я так понимаю, что вы согласны?
- Да. Только... Если дело не во власти, то какие цели преследуете лично вы? Зачем вы ввязались в эту авантюру?
- Как сказал один мой старый знакомый, я неисправимый идеалист. Во имя своих идеалов я не считался ни с какими жертвами и вот, когда цель уже почти достигнута, не могу спокойно смотреть, как по воле обезумевшего старца все катится в пропасть. Возможно, вас не удовлетворит такой ответ, но, увы, другого я предложить вам не могу. А пока что, до свидания. Встретимся на Корусенте. Мне понадобится штурмовая группа для захвата дворца и я очень рассчитываю на вашу помощь.


23.

Император был в бешенстве. Мало того, что эта наглая девченка посмела усомниться в трезвости его рассудка, так, как назло, в это же время взбунтовался экипаж флагмана его флота и высадил на планету десант. Он, конечно, легко мог расправиться с бунтовщиками, но при этом фатально пострадает и дворец, и, возможно, он сам.. Иначе, чем суицидом, назвать такую защиту нельзя. А сокращать свои дни своими же руками император не желал. Ему срочно нужен помощник. Хоть кто-нибудь, способный направлять его удары, вести, так сказать, корректировку огня. И, если он не ошибается, именно такого человека сейчас к нему приведут. Аура этого пленника была такой знакомой, яркой, настраивала душу на воспоминания о том далеком прошлом, когда он был всего лишь незначительным представителем малоизвестной планеты. Император довольно потер руки и замер на троне, как огромный черный паук, поджидающий свою жертву. Он еще раз удостоверился в своей избранности. Сила сама посылает ему орудие спасения.

- Мой Император, это тот самый джедай, который хотел Вас видеть, - охранник преклонил перед троном колено, - он был безоружен...
- Прекрасно, прекрасно... Оставьте нас...

Зловещее существо, закутанное в черный просторный плащ, жадно изучало свою новую жертву: старого, совершенно седого человека с молодыми серо-зелеными глазами. Император немного поколебался, затем щелкнул пальцами, освобождая старика от энергетических оков.
- Ты не хочешь преклонить колени перед своим повелителем? - костлявая рука слегка приподнялась, бросая пленника на каменные плиты у подножия трона.
- Вы надеетесь этим унизить меня? - легкая усмешка скользнула по губам коленопреклоненного человека - Эта поза ничем не хуже других. Положение тела не имеет значения, если свободен дух... Помнится, учитель даже предпочитал медитировать на коленях.
- Ты все еще любишь этого алогичного авантюриста!? - Император с неожиданной яростью отреагировал на легкую дымку воспоминаний в глазах его собеседника, - Неужели ты так глуп, что не понимаешь!? Ты ведь был всего лишь очередным экспонатом в его коллекции случайных попутчиков. Ты значил для него не больше, чем этот дурацкий гунган, его последняя находка. Он не заслуживает твоих чувств, мой мальчик. Тогда как я... Неужели ты забыл все, что я для тебя сделал!
- О, да! Вы скормили мне не одну тонну мороженого.
- Ты забыл, как плакал и скучал по дому? Как тяжело тебе было в Храме среди чужих людей? Как радостно ты бросался ко мне, когда я забирал тебя на выходные? А знаешь, сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы добиться разрешения посещать тебя? К каким ухищрениям прибегать, чтобы сохранить свое инкогнито? Сколько раздать взяток? Мне пришлось заложить родовое поместье...
- И все это вы делали из нежной, внезапно вспыхнувшей любви к дальнему родственнику, не так ли, кузен Кос?
- К чему этот сарказм, мой мальчик... Тогда ты был рад, даже счастлив. Ты благоговел перед своим старшим братом. А с каким вниманием ты выслушивал мои советы, как любил старинные предания, сколько часов провел в моей библиотеке над раритетами... Следуя моим наставлениям, ты стал одним из лучших учеников Храма.
- И именно благодаря им прослыл неуправляемо-агрессивным и загремел в сельхозкорпус. Это тоже было частью ваших благодеяний, как и налет пиратов, и глубоководные шахты на Бандомире?
- И за все это ты на меня обиделся и полностью разорвал отношения? Или только сейчас сообразил? - Император слегка подался вперед, - Мне всегда казалось, что ты ни о чем не догадываешься. Твое стремление стать джедаем было таким забавно-искренним, что мне приходилось очень тщательно скрывать свои планы и блокировать умения. Никто в Храме, и ты в первую очередь, даже не догадывался, как велики твои успехи в изучении Темной Стороны Силы. Не думаю, что даже после Бандомира ты мог что-то заподозрить. Скорее всего, это была идея твоего нового хозяина. Он, насколько мне известно, после истории с Ксанатосом опасался родственных связей своих учеников, и просто отвлек твое внимание на что-нибудь более интересное, чем богатый кузен. О-о-о, как я был "благодарен" этому проклятому джедаю за то, что он сорвал инициацию моего ученика. Ты ведь был уже практически полностью обучен. Осталось только закрепить навыки. Каторга научила бы тебя правильно использовать свою мощь, сформировала и направила бы в нужное русло чувства. Еще год, другой, и ты получил бы имя... А он! Что дал тебе он?! Великолепного, яростного мальчишку он превратил в закомплексованного неврастеника. Вместо исключительно яркого ситха ты стал более чем посредственным джедаем. Я же вижу, что ты, наконец, осознал это, но все-равно продолжаешь любить его! Почему?!
- Почему один человек любит другого...? Философы веками безуспешно пытались дать ответ на этот вопрос, а вы хотите, чтобы его знал посредственный старый джедай... Может быть потому, что он был бескорыстным и искренним... Может быть потому, что он позволял любить себя... А может быть потому, что он и сам меня любил... пусть даже просто как случайного попутчика.
- Он не мог тебя любить! Как всякий тренированный джедай, он прекрасно чувствовал твою чужеродность, только не мог понять ее причины. Вспомни, много ли друзей было у тебя в Храме!?
- Пусть так, хоть я вам и не верю... Это ничего не меняет... Только... Он погиб тридцать лет назад. Вы же убили его практически своими собственными руками и до сих пор ненавидите. Хорошо, он увел у вас из-под носа одного ученика, но ведь были другие, более одаренные.
- Не было!! Не было, и не могло быть. Природа ситхов не дает нам возможности иметь нескольких полностью обученных учеников. Остается только один, самый сильный, тот, кто сумеет пережить все испытания. Ты стал им, победив Мола, и пока ты жив, я не могу обучать никого другого. Кстати, твоему любимому джедаю крупно повезло, что он был не в состоянии почувствовать какую именно Силу применил его ученик против убийцы учителя... Неудивительно, что бедняга Мол растерялся.
- А как же Дуку... Вейдер...?
- Темные джедаи? Они никогда не становятся ситхами. Ситхом надо родиться. Ну и обязательно пройти в раннем детстве соответствующее обучение. Кроме того, Вейдер - это скорее твой ученик, чем мой. О, как я веселился, когда узнал, КОМУ доверили джедаи воспитание своего Избранного. Ты понес заслуженное наказание за свое предательство. Он ведь превратил твою жизнь в маленький ад, не так ли, мой несостоявшийся ученик? Скайвокер, при его гигантском чисто джедайском потенциале, явственно ощущал несоответствие между тем, что ты ему внушаешь и тем, что ты есть на самом деле.
- Я - джедай. Пусть посредственный, если вам от этого легче, но зато искренний.
- Джедай? Тебе так хочется в это верить, что мне даже жалко тебя разубеждать, но факты свидетельствуют обратное, - Император откинулся на спинку трона, - Я поделюсь с тобой моим давним открытием. Все разумные существа имеют одинаковое суммарное количество медихлориан, вот только сами медихлориане бывают двух взамоисключающих типов, скажем "+" и "-", и у обычных людей они компенсируют друг друга. Чувствительность к Силе появляется, когда по разным причинам нарушается этот балланс. В зависимости от того, какой тип медихлориан превалирует, человек рождается ситхом или джедаем. Джедаи научились измерять эту разницу, но определять ее знак умею только я. Когда я узнал, что в нашей семье родился чувствительный к Силе ребенок, я самостоятельно провел необходимые замеры. Факты против тебя, мой мальчик, и в глубине души ты не можешь не признавать это. Твои способности несколько отличаются от способностей джедая. Ни один джедай, даже самый могущественный, не в состоянии увидеть ситха в Силе и, тем паче, не умеет от него прятаться. Как ты мог скрываться от меня двадцать лет, если ты на самом деле джедай? Рано или поздно, но тебе придется признать правду. Ты, если можно так выразиться, светлый ситх. Это очень редкое явление, значительно более редкое, чем темный джедай, но не единичное и вполне поправимое.
- Не буду спорить. Возможно, я действительно родился ситхом, но я им cебя не чувствую и не собираюсь в этом направлении ничего менять. Пусть хотя бы по воспитанию, но я - джедай. И над этим вы не властны. Вы можете сколько угодно называть меня учеником, но я никогда не признаю вас своим учителем. Моим Учителем был и навсегда останется Квай-Гон Джинн. Это место занято. Поищите себе другое.
- О, сколько напрасной патетики... Я ведь в состоянии сделать так, что если не сейчас, то через месяц, через год, через десять лет, но ты припадешь к моим ногам, гордый человек. Ты будешь называть меня так, как я захочу, и будешь думать так, как нравится мне. Ты познаешь всю Темную мощь Силы и подчинишься ей или погибнешь... Но я не хочу для тебя такой судьбы. Ты не безразличен мне, мой мальчик. Я нашел тебя, вырастил, воспитал, я дал тебе возможность уцелеть в этой бойне... Ты сам сделал шаг мне навстречу, добровольно отдавшись в мои руки, сделай же следующий - раздели со мной власть. Я ведь практически всемогущ. Я могу выполнить любое мыслимое желание. Хочешь, я верну тебе молодость? Только заключи со мной добровольный союз, признай меня учителем, стань моей тенью. Сам. Добровольно. Мне так надоели марионетки…
- Это невозможно. Если даже отбросить то, что вы мне глубоко антипатичны... Большая часть меня навсегда осталась на руинах Храма. Я же практически мертв. А какие могут быть у мертвеца желания, амбиции, и зачем ему молодость? Что положим мы в основу нашего союза? Что общего может быть у живого человека и покойника?
- Вот как... Ну что ж, пусть будет по твоему. Мне очень жаль, мой мальчик, но ты сам не оставил мне выбора. Я не стану насильно обращать тебя, хоть это и не так сложно, как ты по своей наивности считаешь. Раз ты не хочешь жить, мне прийдется найти себе нового ученика... Прощай, Бенни...
С пальцев Императора слетели синие молнии и ударили в упрямого, все еще коленопреклоненного джедая, окутали его тело и вдруг, внезапно вытянувшись, отразились назад. Между двумя людьми вспыхнула силовая дуга.
- Нет... Этого просто не может быть... Поглощающий голокрон был утерян двадцать с лишним тысяч лет назад. Где? Где ты мог взять его? И каким образом тебе удалось отвлечь и спровоцировать меня?! Я же должен был сразу почувствовать... - Император тщетно пытался стряхнуть с рук синее пламя, - Ты же не умеешь им пользоваться... У тебя ничего не получится... Ты тоже попал в поле и не сможешь независимо активировать процесс поглощения. К тому же, я намного старше и сильнее. Твоего возраста недостаточно, чтобы мы взаимоуничтожились, какая-то часть меня все равно останется, а ты, ты исчезнешь полностью и навсегда. При парном подключении, человек, первым исчерпавший свои силы, уходит в голокрон физически, исчезает без следа. Одумайся! Отпусти меня. Еще не поздно.
- Все это так, но вы не учитываете один очень интересный момент. Камешек этот настолько древний, что просто не почувствует между нами никакой разницы в возрасте. Кроме того, в личной библиотеке одного нашего общего знакомого была старинная рукопось, из которой я узнал, что поглощающие устройства ситхов обычно считывают не годы, а эмоции. Вы меня боитесь последние пять минут, я же ненавижу вас уже больше двадцати лет. Даже интересно, чьи чувства сильнее. Так что я, пожалуй, рискну...
С этими словами старый джедай вынул из какого-то потайного кармана синий камень, подаренный ему Люком, и положил его на пол между собой и Императором.
- Ты не сможешь... Ты же не умеешь по настоящему ненавидеть... Джедаи не поддаются эмоциям...
- О, вы так убедительно доказывали, что я ситх... У меня появилось желание проверить это.
- Не делай этого! Уничтожь голокрон...
- Обязательно. Только чуть-чуть позже.
Джедай резко поднял руку, и ослепительно-белая молния ударила в камень...


Когда десантники с боем прорвались к тронному залу, там уже никого не было. А по замысловатым дворцовым переходам неспеша брел крошечный мальчуган с недетским взглядом льдистых серо-зеленых глаз... Ученик, победивший учителя... Начало это, конец, или новый виток спирали, мальчик не знал. Он вообще практически ничего не помнил... Кроме одного имени. Энтони Джинн. Человек, который должен стать его учителем... Мальчик не спешил. Впереди была длинная дорога, которую предстояло прожить. И на этот раз он не имел права на ошибку....

...Назад


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™