<<  ВТОРАЯ ПОПЫТКА


Witch


Часть 2.

1.


Госпожа Президент сердито перебирала листки отчетов. Настроение было безнадежно испорчено. Ее, в свое время, уверили, что служба безопасности Императорского дворца просто безукоризнена, и теперь она была вынужденна расхлебывать последствия собственного легковерия. После покушения прошло уже больше суток, и никто так и не смог выяснить ни причины ночной атаки, ни ее инициаторов, ни внезапного буйного помешательства нападающих. Лея содрогнулась, вспомнив, во что превратилась потайная лестница, о существовании которой, кстати, она даже и не подозревала.

- У вас появилась свежая информация, полковник?

- Не очень свежая, Ваше Превосходительство, - начальник дворцовой охраны старательно избегал взгляда принцессы, - просто никто не рискнул довести до вашего сведения...

- Что такое? - Лея изумленно приподняла бровь.

- Мы подозреваем, что была совершена кража со взломом.

- Где?

- В ваших личных аппартаментах...

- Что-о-о? - изумленной принцессе оставалось только радоваться, что она не имеет привычки хранить дома секретные документы. Неужели вся это операция была затеяна только для того, чтобы под шумок пошарить в ее квартире?! С еще большим изумлением она поняла, что благодарна неизвестным взломщикам за возможность почувствовать себя самым обыкновенным ограбленным человеком и рассмеялась.

Офицер ошарашено посмотрел на веселящееся начальство. Он никак не ожидал такого легкомысленного отношения к своему сообщению. “Ох уж эти женщины, - промелькнуло у него в голове, - даже самые лучшие из них не в состоянии трезво оценить обстановку”.

- Ваше Превосходительство, мне неудобно отрывать вас от дел, но не могли бы вы пройти домой и посмотреть, что у вас пропало...

- Боюсь, от меня вам будет мало проку, - Лея развела руками. - Расспросите горничных или С3РО. Они наверняка лучше знают, что у меня можно украсть.

- Они говорят ... в это трудно поверить ...

- Смелее, полковник! Вы меня заинтриговали. Что же такое невероятное можно было у меня украсть?

- Это... это... любимые кожаные штаны вашего супруга...

- И это все?! - Лея с трудом сдерживала хохот. - Из ваших слов следует, что пока в коридоре шла резня, кто-то проник ко мне домой только для того, чтобы украсть брюки Хэна!

- Это не совсем так...

- Ага! Так значит пропало еще что-то?

- Скорее всего нет, но есть подозрение, что злоумышленники воспользовались вашим освежителем и...

- Вы хотите сказать, что некто не успевал добраться до общественных удобств? Тогда понятно, зачем ему штаны!

- Ваше превосходительство! Я умоляю вас отнестись к ситуации со всей возможной серьезностью.

- Я буду серьезной, если вы сообщите мне хоть что-нибудь, заслуживающее серьезного отношения.

- Я пытаюсь!

- Извините, полковник, я больше не буду вас перебивать. Итак?

- Эксперты считают, что злоумышленников было двое. Скорее всего именно эта парочка и устроила побоище на лестнице, а затем пережидала обыск, прячась под кроватью в ваших аппартаментах.

- Не могу поверить, что такую кровавую мясорубку могли организовать всего лишь два человека. На основании чего вы сделали такой вывод?

- Оставшиеся в живых налетчики утверждают, что видели двух демонов..

- Это ни о чем не говорит. Неужели вы не слышали легенду о двух братьях-близнецах посланниках смерти? О золотоголовых мальчиках в белом, прожигающих свои жертвы небесным взглядом. Признайтесь, вам наверняка рассказали, что один из этих демонов был рыжим, а у другого были синие глаза. Очнитесь, полковник, вы же воевали. Два человека никогда не смогли бы справиться с таким количеством нападающих, если это, конечно, были люди, а не ногри или боевые дроиды. Так что оставьте в покое этих несчастных воришек и займитесь поиском заказчика. Я должна знать, кто и почему решил меня убить. Это должен быть очень богатый человек, если он смог оплатить услуги трех десятков наемников. Либо это очередные происки Империи. Идите, полковник. Мне нужны результаты, а не волшебные сказки об огнедышащих демонах.


2.

Через дыру в потолке просыпалась очередная порция мусора, и сразу же вслед за ней свесилась лохматая рыжая голова.

- Как дела?

- Как видишь, - Эни кивнул в угол комнаты, где лежало уже несколько трупиков зверенышей неизвестного вида, - охочусь.

- Думаешь, они съедобные? - голова облизнулась.

- Как они для нас, не знаю, а мы для них точно съедобные. Мной уже их мамаша закусить пыталась... Если бы ты еще немножко погулял, так как раз к концу ее обеда явился бы!

- Не злись. Должен же кто-то был сходить на разведку.

- Ну и что интересного ты узнал? Нас уже объявили в розыск?

- Сейчас расскажу, - голова исчезла, и в узкую щель, недовольно ворча и потирая бока, протиснулся ее хозяин. - Еще пару раз так пролезу и останусь без туники. Ты не мог себе берлогу в более доступном месте найти?

- Здесь безопаснее. Через эту дырку только мелкие грызуны могут протиснуться.

- Меня ты тоже к мелким грызунам причисляешь? Это ж как приятно, наконец, узнать свою видовую принадлежность!

- Остришь?

- А что мне еще остается? Драть на тебе волосы с воплем: "Это твоя дочурка в неприятности влипла! Зачем ты меня с собой прихватил?!" Так ты же возражать будешь... Или попробовать?

- Можешь рискнуть, - мальчишка с воинственным видом спрыгнул с груды ящиков и тут же скривился от боли, - у-ух ты, все время забываю...

- Почему не залечил?! Порез-то пустячный, и кость не задета. Занесешь инфекцию, тогда даже вдвоем можем не справиться.

- А без очередной нотации никак нельзя? Я же тут лежу, травку курю и возвышенным мечтам предаюсь, мне некогда всякой ерундой заниматься...

- Не хами, молодой человек, а то по шее накостыляю, невзирая на твое великое ситхское прошлое. Я же не виноват, что ты на консервную банку напоролся. Надо было под ноги смотреть.

- Учи-итель!

- Ну, хорошо, хорошо, молчу.

- Да не молчи... Рассказывай, наконец, что там наверху.

- Сейчас, - Кеноби заерзал на ящике, устраиваясь поудобнее, - О, чуть было не забыл, - он вытащил из кармана какой-то сверток и протянул мальчику. - Ешь, а я пока вход заделаю, чтобы на посетителей не отвлекаться.

Эни, мгновенно уничтоживший содержимое банки, теперь с подозрением рассматривал тряпку, в которую она была завернута.

- Это что такое? Твоя портянка?

- Я не ношу портянок. Это полотенце.

- Ах, полотенце... Сразу и не догадаешься. А откуда сей предмет роскоши?

- На кухне взял, завтра отнесу.

- Чем дальше, тем интереснее! Что же ты делал на кухне?

- Эни, давай отложим допрос с пристрастием на утро. Займись ногой. Сейчас это важнее моих похождений.

- Мастер...

- Что такое?

- Я не умею...

- В каком это смысле "не умею"!?

- В прямом. Я не умею лечить себя. Никогда не умел... Ну... ты же помнишь, в каком виде я ходил...

- И-ди-от...

- Почему сразу "идиот", ты мне...

- Да не ты идиот, а я! Мог бы и сам догадаться... Ну , показывай ногу. Ничего себе. Размера на два больше, чем у меня. Если считать, что тебе сейчас пятнадцать, то к двадцати годам на заказ обувь шить придется. Так, ранка чистая, действительно ничего страшного, но давай я тебя для начала в транс погружу, а то может быть больно.

- А крысы?

- Я покараулю, спи...

- Погоди, ты же так и не сказал, есть у полиции наши описания или нет.

- На доске розыска похожих портретов нет. Видимо детально наши лица никто не запомнил.

- Ничего удивительного! После того, что ты там вытворял, они свои лица описать не смогут! Господин джедай, а можно поинтересоваться, где это ты так наловчился людей по стенкам размазывать?

- Я..., - Кеноби поежился, - Я просто представил... что это не люди, а дроиды... А дроидов... Дроидов я умею... разбивать о стены... Это не сложно... Главное, забыть, что это люди! Забыть, понимаешь, забыть! - он незаметно перешел на крик и так же внезапно замолчал, сдерживая истерику. Перед глазами стояла залитая кровью лестница. Он убил всего нескольких человек, остальные в ужасе разбежались. Он бы и сам с удовольствием сбежал от этих воспоминаний, вопрос только, куда? Куда можно спрятаться от заползающей в душу тьмы? И от этого кровавого звона в ушах? Куда?!

- Учитель! Оби-Ван! Да очнись же ты, институтка великовозрастная! Велика важность, парочку бандитов придавил. Можно подумать, ты на войне никого не убивал! - Эни изо всех сил тряс позеленевшего джедая. - Если бы ты их не разогнал, от нас бы мокрого места не осталось. Темная Сторона для того и нужна, чтобы себя в обиду не давать всяким уродам. Тебя же никто не заставляет каждый день ею пользоваться.

- Ты еще лекцию прочитай о пользе Темной Стороны для здоровья... На основании собственного опыта. И хватит трясти меня. Сейчас не осень, а я не фруктовое дерево... Ничего вкусного с меня не свалится.

- Извини, я, кажется, испугался...

- Ну еще бы, я же тебе ногу так и не вылечил, - Оби-Ван улыбнулся и взъерошил мальчишке волосы. - Давай-ка укладываться спать. Будем надеяться, что если я вдруг провалюсь на Темную Сторону, ты меня оттуда вытащишь.


3.

Эни проснулся рано, но вставать не спешил, опасаясь побеспокоить учителя. Кеноби уютно посапывал у него под боком, используя собственного падавана вместо подушки. Умеют же люди устраиваться... И о чем это он там бормочет? Мальчик прислушался... "Не пущу... Нет!... Ему нельзя... Я сам!" Это ж надо, до сих пор переживает. Видимо, здорово он тогда перепугался. Эни наморщил лоб, припоминая подробности их недавнего приключения.

Всего несколько дней назад он наслаждался новой жизнью и новым, здоровым телом в... Интересно, а как можно назвать то место, откуда они явились? Силой? Загробным миром? Наверное, правильнее всего, иной реальностью. Как же скучно там было! А потом начались кошмары... и вот он здесь... Еще и с учителем за компанию. Чтобы веселее было... Надо признать, что если бы учитель с самого начала был таким, они ни за что бы не поругались. А может это он сам стал умнее и терпимее... Кеноби-то и сейчас с ним носится, как с писаной торбой, только это почему-то не вызывает привычного раздражения. Ну, ладно, так что же там все-таки с ними произошло?

Они оказались в полутемном коридоре Императорского дворца, в той его части, где раньше находились апартаменты высших чиновников и увидели, как группа бандитов взламывает чью-то дверь. Разобраться с этими назойливыми посетителями оказалось очень просто. Ну что такое пять человек для двух джедаев?! Даже силу применять не пришлось. Свалили, связали, сложили аккуратным штабельком прямо под дверью и двинулись дальше, окресности осматривать. В целях большей безопасности, он предложил воспользоваться потайной лестницей. Там-то и поджидал их сюрприз: три десятка хорошо вооруженных наемников... То ли засада, то ли подкрепление... Он настроился на драку, принялся прощупывать окружающее пространство и... перестал обращать внимание на то, что находится под ногами. Спрашивается, а что собственно может находиться под ногами на дворцовой лестнице, кроме ступенек? Оказалось, что очень даже кое-что в виде пустой консервной банки, прямо на которую он ухитрился приземлиться. Он, кажется, заорал и по-детски глупо шлепнулся прямо на спину. И тогда на лестнице взорвалась молния... А мгновением позже он увидел какие-то совершенно черные глаза Оби-Вана и услышал его неестественно спокойный голос: "Живой? Надо быстро уходить. Я, кажется, ухитрился задеть сигнализацию". И все. Ему даже не дали толком посмотреть на последствия взрыва. Учитель перекинул его через плечо и со словами: "Для детской психики вредно смотреть на расчлененные трупы", потащил вверх по лестнице. Какая умилительная забота! Как будто психике Дарта Вейдера может что-то повредить.

Уйти они не успели, и пришлось утомительно долго изображать парочку трупов. Благо кровь из ноги так и хлестала, и ее вполне хватило на приведение их обоих в надлежаще-растерзанный вид. А потом, под шумок, они улизнули и спрятались в той самой комнате, куда так настойчиво пытались попасть ночные гости. Эни улыбнулся, припомнив их диалог.

- Учитель, надо сматываться, пока они датчики органики не задействовали.

- И куда мы пойдем в таком виде? До ближайшего полицейского участка?

- Что же ты предлагаешь?

- Помыться и переодеться. Должны же быть у хозяев хоть какие-то носильные вещи.
Кеноби распахнул шкаф и оторопело уставился на его содержимое. Полки и плечики были заполнены, но исключительно женскими туалетами. Джедай повернулся к ученику и принялся рассматривать его нехорошим оценивающим взглядом.

- И думать не смей! - Эни слегка запаниковал.

- Ну почему же... Помыть... расчесать... Волосы у тебя длинные, кудрявые, можно великолепную прическу сделать. И лицо тонкое, почти девичье.

- У меня?!

- Ну, не у меня же! Кроме того, я почти одет, а ты босиком и в пижаме. Для столицы не очень-то подходяще.

- Ты считаешь, что в этом я буду смотреться лучше? - Эни выхватил из шкафа платье и с облегчением заметил, что оно очень маленького размера. - Да и не влезу я в него.
Они вдвоем перетряхнули шкаф, но не нашли ничего подходящего, кроме пакета с мужским нижним бельем и пары потертых кожаных брюк. Футболки из пакета подошли им обоим. Брюки, правда, оказались слишком длинными и большими, но большое - не маленькое. Штаны тут же подрезали найденным на письменном столе перочинным ножиком, а из обрезков соорудили ремешок. Получилось вполне прилично.

Больше ничего интересного в тот день не произошло. Видимо судьбе надоело развлекаться за их счет, и она переключилась на кого-то еще. Посадочная площадка на крыше дворца не охранялась. Они позаимствовали один из спидеров и благополучно добрались до развалин Храма, где и устроили свое временное жилище. Еще в начале своей карьеры в качестве Темного Лорда, он тщательно прочесал все подземные помещения и теперь хорошо в них ориентировался. Жители трущоб, кажется, избегали это место, и у них не оказалось нежелательных соседей, кроме местной живности, которую пока удавалось отпугивать частично силой, частично обломками кирпичей. Украденый спидер Кеноби утром отогнал к ближайшему полицейскому участку. А заодно выяснил обстановку и разжился где-то супом. Ишь как умаялся, до сих пор спит. Вздремнуть и себе, что ли. Все-равно, пока не рассветет выбираться из берлоги нельзя, съедят... Эни закрыл глаза и тут же отключился. Тишину подвала нарушало только попискивание крыс, пытающихся добраться до двух таких теплых и аппетитных тел.


Лею снова мучали кошмары... Она бежала по каким-то узким, грязным коридорам, а неведомая опасность мчалась по пятам, то на мгновение отставая, то появляясь опять откуда-то сбоку. Уже не было сил бежать, и только осознание того, что остановка чревата чем-то неописуемо ужасным, заставляло ее продолжать двигаться вперед. Звонок комлинка разбудил ее в самый критический момент кошмара, и Лея, облегченно вздохнув, мысленно пообещала сделать все возможное для своего спасителя.

- Полковник? Что случилось?

- Госпожа Президент, извините что беспокою вас в такой поздний час, но дело не терпит отлагательства. В результате расследования открылись такие факты, которые я могу доложить вам только лично и желательно без свидетелей. Иначе может подняться паника.

- Я жду вас в своем рабочем кабинете через пол часа.

Лея быстро привела себя в порядок, натянула полувоенный комбинезон и, прихватив для надежности бластер, поспешила в деловую часть дворца. Полковник уже ожидал ее.

- Зная ваше желание побыстрее получить результат, я счел возможным обратиться к... скажем так... независимому эксперту по чрезвычайным ситуациям. Этот человек осмотрел место происшествия. Он пришел к выводу, что это дело рук очень сильного форсъюзера, такого, как ваш брат.

- Да вы с ума сошли! Чтобы Люк устроил такое побоище! Вы его плохо знаете!

- Я не утверждаю, что это сделал он. Мастер Скайвокер находится в настоящее время достаточно далеко от Коруссанта, чтобы на него могло пасть подозрение. Боюсь, что все намного хуже. Вы помните доклад разведслужбы о секретных лабораториях императора?

- Это что-то о клонировании наиболее выдающихся деятелей Империи?

- Совершенно верно. Проект был запущен около двадцати лет назад. Если он таки увенчался успехом, готовым клонам должно быть сейчас приблизительно девятнадцать лет. Это были немодифицированные образцы, значит они достаточно устойчивы, чтобы дожить до такого возраста. А теперь вспомните, кто из деятелей Империи, помимо самого императора, отличался колоссальными форсъюзерскими способностями...

- Не может быть... Только не это...

- Именно это, Ваше Превосходительство. Я уже упоминал вам, что кто-то посторонний пользовался вашим освежителем. Нам удалось найти там следы крови в количестве достаточном, чтобы провести анализ. Сомнений быть не может.

- Дарт Вейдер...

- Совершенно верно. Судя по всему, он намеривался выкрасть вас, но что-то пошло не так, он рассердился и... Результат вы видели. Все знают, что Вейдер всегда был скор на расправу. Единственное, что радует, благодаря усилиям эксперта нам удалось составить его словесный портрет.

- Молодчина, Мара.

- Э-э-э...

- Только не надо мне рассказывать, что у вас на примете есть другой специалист по... Силе и ее проявлениям. Итак? Как же выглядит новоявленный Вейдер?

- Это молодой человек не старше девятнадцати лет, шатен со светлыми глазами, ростом несколько ниже шести футов и не очень крепкого, скорее среднего телосложения.

- Но Вейдер же был очень высоким... и неестественно сильным.

- Мы предполагаем, что это был результат протезирования. Вполне вероятно, что оригинал был не так уж и высок.

- Вы собираетесь объявить розыск?

- Разумеется. Мы не можем оставить этого...э-э-э... человека на свободе. По крайней мере до тех пор, пока не выясним его намерения.

- То есть, вы не собираетесь объявлять награду за его уничтожение?

- Нет. Мы предпочли бы заполучить его живым.

- В таком случае я могу уточнить ваш портрет. Глаза не просто светлые. Они ярко-синие... Приказ об общегосударственном розыске у вас готов? Давайте, я подпишу.

Дальше

Назад


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™