<<  Орден Возрожденный, Главы 1-4


V-Z


Глава 1. На улицах Корусканта

Не люблю Корускант. Хоть и родился здесь, и живу всю свою жизнь… все равно не люблю. Ну что за планета такая, в которой, наверное, своей земли от силы горсть осталась?

Помнится, Исард прямо в Корускант «звездный разрушитель» встроила – как рассказывают. И правильно, в общем – на что еще такая планета годится? Хотя сама Исард была еще та змея… посмотреть бы на змей, кстати. А то только читал про них; то же уродство, что на улице можно встретить, на змею похоже как я на хатта.

Да и сами улицы… может, в верхних районах все чисто и превосходно. А тут – везде всякий хлам, стены домов лет двести не мыли, морды всякие бродят… И у нас район еще тихий – в других вообще по улице нормально не пройдешь.

Настроение было более чем отвратительным. Денег оставалось максимум еще на три дня жизни… голодной. Если нормальной, так вообще на один. А заработка не предвиделось – никто не собирается брать на работу человека полутора десятков лет от роду. Законы, видите ли, не позволяют… «эксплуатация несовершеннолетних», как старый Роун говорит. Угу. Эксплуатация. А как зарабатывать? Хорошо тем, у кого семьи есть… а я какой-то родни и в глаза никогда не видел. Да что там родня – даже фамилии своей не знаю. Сначала слишком мал был, чтобы интересоваться… а потом, после смерти матери, вдруг обнаружилось, что в доме никаких документов нет. Точнее, есть, но все на девичью фамилию матери. На отцовскую, которую я и должен носить – ни намека.

Спасибо, хоть имя имеется.

– Юэн!

Вот, его как раз и выкрикивают.

Я обернулся. Правильно, малыш Ярти… на три года меня младше, с некоторых пор за мной повсюду таскается. Я его учу, чему могу, хотя сам не так много умею. Но все же пусть Ярти эта наука через объяснения придет, а не так как мне – через жизнь…

Роун шутил, что мы на братьев похожи, старшего и младшего. Доля правды тут есть – оба шатены, оба стройные и жилистые… только у Ярти глаза синие, а у меня темно-зеленые. Такие, что их иногда в тени карими или черными считают.

– Юэн, я тебя второй час ищу! – выпалил Ярти, подбегая ко мне. – И не только я – в том-то и дело!

– Кому я сдался? – удивился я. – Опять, что ли, Клерт со своей оравой? Передай ему, чтобы шел хатту под хвост.

Клерт – это наш местный… как бы сказать… до босса он не дотягивает – молод слишком. Ему еще и восемнадцати нет. Но собрал ватагу таких же как он, и отрывается на подростках и стариках; на что-то более серьезное не замахивается. Пытался, кстати, одно время грабить тех, кто из богатых районов забредает. Угу… однажды дограбился. Стукнул кого-то по голове, а у получившего брат оказался чуть ли не в Сенате. Нагрянула полиция, прочесала район, замела всех, кого смогла. Клерта не взяли, но после этого приехали по-настоящему серьезные люди, отыскали и объяснили, чтобы он выше головы не прыгал. Им неприятности с полицией из-за какого-то мелкого гаденыша не нужны; а если повторится…

В общем – если что, то еще как.

Клерт присмирел, вернулся к прежнему. Я вот сейчас невольно оказался у него во врагах… долгая история. Просто дерусь лучше, чем любой из его придурков, а еще и кое-чем особым умею…

– Да если бы Клерт, – отмахнулся Ярти. – Он после той стычки на улице, наверное, до сих пор припарки на горло ставит. Нет, тебя другие ищут… забрак и женщина-человек. Одеты по-простому… но Хийм у них углядел… – Ярти понизил голос, огляделся и шепнул: – Световые мечи!

У меня даже челюсть отвалилась.

– Что-о?

Вопрос, в общем, ответа не требовал – более внимательного парня, чем Хийм, я не видел. И если он говорит, что углядел, значит так оно и есть.

– Джедаи, наверное, – кивнул Ярти. – Забрак спрашивал о тебе; я ему проводов на рога навешал, что ты на промысел в восточные районы ушел. Они туда потопали – а я прямо к тебе.

– Ярти, ты им прямо в глаза врал?

– Да… а что?

– Дурень! – схватился за голову я. На языке крутились слова покрепче, но не хотелось обижать малыша. – Джедаи же ложь чуют, как ты – запах с кухни!

Объяснять не пришлось; Ярти побледнел и огляделся.

– Смотри!

Я развернулся.

В дальнем конце улицы как раз объявились две фигуры.

Забрак и женщина-человек.

Правильно, одеты по простому, но даже не маскируются – идут такой походкой, какой я даже у Роуна не видел; а он сколько в имперском десанте оттрубил.

– Ярти, сматывайся, – приказал я. – Ты им до асфальта.

– Юэн, они же…

– ИДИ!

Умею я приказывать. Вон, как в переулок метнулся.

Секунду спустя я последовал примеру малыша, кинувшись наутек. Оглянулся через плечо – хатт-твою-через-переходник!

Отставать джедаи не собирались – неслись по улице с такой скоростью, что любой гонщик позавидует. Но я-то эти места знаю лучше…

Прыжок – и вот я уже возле забора из стальных полос. Одна из них отодвигается, так что можно пролезть… толстым я никогда не был, так что проскользнул без проблем. Вновь бросился бежать, уверенный, что уж забор их задержит…

Ага, как же! Судя по звукам за спиной, они его просто перепрыгнули. Вот же хаттство…

Нет, ничего такого, чтобы джедаи мне мстили, я не делал. Проблема была в другом…

Я очень давно знал, что чем-то отличаюсь от других. И не только тем, что у меня словечки прорываются, каких на этих улицах никто не слышал – все-таки семейное воспитание сказывается.

Впервые я все понял, когда на меня полез какой-то выпивший урод, треснул по шее… я разозлился. Очень. И ударил кулаком… не достав ему до груди. Точно не достав.

А он улетел на пару метров.

Я тогда совершенно обалдел; не случись рядом Роун, меня бы тот так и забил, пока я тупо смотрел на свои руки. Старик мигом все понял, показал пьяному нож (а ножичек Роунов и мертвого заставит подальше отползти), и утащил меня за собой.

Дома Роун меня долго пытал: в первый ли раз, каким образом, что тут такое… Предметы заставил двигать. У меня получилось… хоть и не тяжелые. Видно, чтобы человека откинуть, мне надо было обозлиться.

А потом старик мне рассказал. Про Силу, про все такое… и про то, что я, видно, ей тоже владею.

Пять лет назад это было. Так что времени потренироваться хватало. Жаль только Роун ничего толком не знал… говорил, что все, что про Силу знает, слышал обрывками и видел в действии. Где – отмалчивался. Но я его все равно расколол. Он обмолвился, что в имперском десанте служил, так я сразу рассудил: вряд ли он джедаев в деле видел. А Силой, всем известно, в имперской армии только один человек работал.

Так я ему и объяснил. Роун признался: да, служил какое-то время на корабле у Дарта Вейдера. Но вот как он докатился до наших мест… я так и не вытянул.

Я только еще одному фокусу научился – душить на расстоянии. Так, я кстати, и с бандой Клерта справился – раскидал их в стороны, а главаря основательно придушил. Если б он сопротивлялся, то ситха с два бы получилось… но он только почуял невидимую хватку на шее, и едва не помер от страха.

Так вот, возвращаясь… джедаи вполне могли прослышать, и за мной приехать. В Академию забрать…

Другие бы спросили: «чего тебе, дурень, еще надо? Там тебя по-настоящему научат…»

Знаю. Но это меня… а что с ребятами станет? Их же тут целая ватага, человек двадцать, десять – тринадцать лет. Я самый старший… и сейчас за них отвечаю. Еду добываю, деньги… от Клерта и его уродов прикрываю. Роун еще помогает… но меня банда сейчас боится. А Роун им прост и понятен… его они могут и прирезать. Или добыть какой-нибудь раздолбанный бластер и в спину пальнуть – в рукопашной-то, хоть и старик, он человек пять намясорубит.

Я ребятам сейчас работу ищу; что странно, младшим куда легче подзаработать. Их всякие торговцы с поручениями посылают… собственно, у моей компании уже надежная репутация. Кроме, почему-то, меня самого.

А ведь еще и учу малышей… как выживать. Как делом заниматься. Да и не только… есть у меня подозрение, что Ярти, Хийм и еще с полдюжины к Силе способны. Но пока из меня в этом учитель, как из гаморреанца «ледоруб». Самому еще учиться надо.

Конечно, я, убегая, столько не мыслил. Это уже потом я понял, что вспомнил все, а тогда просто сматывался.

Не вышло.

Как они меня обогнали? Хатт их знает. Не иначе как по крышам.

Но все равно – я за угол свернул, а они уже там.

Женщина немного выше меня, с очень светлыми волосами и глазами; худая, но фигура ничего. И лицо симпатичное… только уж больно ледяное.

Забрак на пару сантиметров уже ее повыше, с таким вроде бы добродушным лицом… но я-то знаю, кто он. Общее впечатление – ядовитый хомячок. Вроде бы и безобидный, а цапнет – мало не покажется.

Одежда – обычные серые штаны-куртка-ботинки… плащи еще.

Смотрят на меня как-то странно: будто раньше видели, и сейчас пытаются сообразить, я это или не я.

– А как похож… – выдохнула женщина шепотом и тут же повысила голос: – Хватит бегать, Юэн. Мы все равно быстрее, так что пойдем с нами.

Я ее послал. Грубо. Очень.

Женщина прямо-таки побагровела, как деваронец. Забрак только ухмылялся.

– Пошшли, – прошипела она и нацелилась цапнуть за плечо.

Еще чего… я отступил на шаг и, в каком-то порыве, выбросил кулак.

Обычно я таким выпадом – Силой – уже здоровых парней сносил, не то что худеньких женщин. Она же шатнулась, но устояла.

– Так, – сощурилась, вскинула руку.

И я обалдел, почувствовав на горле невидимые пальцы. Как и сам много раз делал… Но ведь джедаи этим не пользуются!

Пальцы сжались; в глазах начало темнеть.

Одно хорошо у корускантских улиц: учат не сдаваться.

Я со всего размаху пнул женщину по подъему ступни; хватка тут же исчезла, а джедайка, подвернув ногу, треснулась о потрескавшийся асфальт.

А я кинулся вперед… впрочем, убежал недалеко.

Световой меч забрака преградил мне путь.

– Я же говорил тебе, Элея, – низким голосом сообщил он мне за спину, – вежливее надо быть.

– Заткнись, Ард! – рявкнула женщина, поднимаясь. Видно, нога уже не болела… что странно. Обычно у меня пинки качественные. – Хоть ты и прав… почти.

А я сейчас не пытался никуда бежать, глядя на клинок меча.

И окончательно понял: в Академию Джедаев я не попаду. С этими двумя – точно.

Потому что клинок был алым.


Глава 2. Договор

– Мы – ситхи.

Это было первое, что мне заявил Ард.

Мы сидели в пустом доме, каких хватает в этих районах Корусканта. Это, знаете ли, бывает очень удобно… для всех. Вот, в частности для нас – можно поговорить.

В ответ на фразу забрака я ничего не сказал. Да и что говорить-то, когда тебе представляются словом, которым все вокруг ругаются?

Кстати, странное у него имя, не похоже на иридонское… впрочем, много я забраков видел? Считай, одного – десятилетку Деира, который из всей ватаги самый шустрый.

– Ты, похоже, нам не веришь, – это уже Элея. Голос резкий… но какой-то странный. Будто и злится, и боится обидеть. С чего так?

– А что, я должен бледнеть от страха или прыгать от восторга? – пожал плечами я. – Чувствую, что у вас – Сила.

– Еще бы, – невозмутимо кивнул Ард. – Ты ведь и сам ей владеешь…и без учителя, так? Это большое достижение.

– Знаю. На себе все понял. Так для чего я вам нужен?

– Мы собираемся развить твой талант, – заявил забрак. – У тебя пока только лишь способности к Темной стороне… да-да, именно Темной, я вижу это. Не бойся ее – Тьма дает лишь силу, и…

– Почему я должен ее бояться? – искренне изумился я.

Это, похоже, привело обоих в замешательство. Ард и Элея переглянулись, после чего забрак осторожно заметил:

– Темной стороны страшатся все, кто не пытался приобщиться к ней…

– Посмотрите в окно, – предложил я.

Ситхи посмотрели. На загаженную пустую улицу, темные переулки, топающего куда-то гаморреанца с топором в лапе.

– Тут обитает такая мерзость, какой даже во дворце у хаттов не встретишь, – пояснил я. – Здесь встречаются психи, которым одно удовольствие – разделать кого-нибудь на фарш, и неважно кого. А если и не разделать – то… надругаться. Независимо от пола.

Собственно, на языке вертелось другое слово, куда яснее выражавшее мысль. Но я столько времени убил на то, чтобы отучить малышей от мата, что и сам стал за языком следить.

– И это еще разумные. А ведь на поверхность постоянно выползают какие-то твари, которые в канализации заводятся. Жрут, кого поймают. Вы вот видели человека, которому сжевали пол-тела? Я видел. А дроид-экскаватор знаете? Думаю, да… а знаете, что он творит, если у него программа сбита, и что остается от тех, кто ему под ковш попался? Я вот знаю. Тошнило дня три, как посмотрел.

– К чему все это? – Элея, видно, представила себе в деталях все картины.

– А к тому, что я здесь с восьми лет живу. Как думаете, я после этого какой-то Темной стороны могу бояться?

– Темная сторона – не «какая-то», – машинально возразил Ард. – А впрочем, речь не об этом. О сущности Тьмы я тебе потом расскажу… когда будешь учиться.

– Кто сказал, что буду? Вы ж не станете торчать на Корусканте, меня наставляя.

– Не станем, – подтвердила Элея. – Обучение предполагает путешествия.

– А у меня два десятка малолеток, которые одни пропадут, – отрезал я. – Да их Клерт в первую же неделю отловит и вытворит, что захочется.

– Истинному ситху не мешают жизни других, – начал было Ард, но я ехидно перебил:

– Я что, ситх? Хоть истинный, хоть какой… я сейчас даже не ученик. Так что могу себе позволить, что хочу.

Рассуждение слабое, согласен. Но найти достойное возражение на него непросто. Ард с Элеей не нашли.

А я, не давая опомниться, заявил:

– Так что, если не хотите лишиться единственного кандидата на роль ученика…

– С чего ты взял, что ты – единственный? – вмешалась Элея.

– С того, что я веду себя нагло до невозможности, – правдиво ответил я. – Чуть ли не хамлю. Если бы у вас были еще варианты, то меня бы вы давно треснули молнией (слышал, можете), или придушили. И пошли бы себе к другому… тем более, что «истинному ситху не мешают жизни других».

Судя по тому, как они переглянулись, я был прав.

– Что ты хочешь? – вопросил Ард.

– У вас денег достаточно?

– Ну, смотря, что ты имеешь в виду…

Я назвал сумму и пояснил – на нее здесь неделю можно жить без забот. Ард кивнул:

– Мы можем и вдвое больше в неделю выдать. Хочешь оставить деньги своим ребятам?

– Роуну, – поправил я. – Это старый офицер, он за ними присмотрит. Только вот много наличных не припрячешь…

– Да не проблема, – махнул рукой Ард. – Пойдем в банк, заведем счет, скажем на него еженедельно перечислять некую сумму. Карточку отдашь своему… Роуну, так? Он и будет получать. Только не говори, что тут терминалов нет.

– Есть, – кивнул я. – И их даже никто не трогает, тех кто пользуется ими – тоже. А то приедет охрана банка и всем навешает. Но есть еще одна вещь… Клерт. Это такая местная скотина…

Что из себя представляет Клерт, ситхи уяснили очень быстро. И правильно поняли, что мне нужно – напугать его так, чтобы он и не подумал малышам отплатить.

Чем мы и занялись.



Вообще-то, логово Клерта охраняли. Но парни у входа даже пискнуть не успели – Ард повел рукой, и они повалились на тераклитовые плиты.

Я старался сохранять физиономию каменной, но удалось это с трудом. Да, впечатляет… у меня такое получилось раза два, когда уж очень напугался – от патруля прятался. Да и то не уверен, что это я сумел, а не патрульные прохлопали.

Внутри все прошло так же – парни Клерта смотрят на нас, Ард машет рукой, и все вырубаются. Хотя, похоже, забраку это тоже тяжело дается – сразу шесть человек уложить.

На второй этаж вела довольно прочная лестница – явно никто не хотел с гнилой падать. Но уж точно не сами сооружали; дали в зубы какому-нибудь умельцу, он сделал.

Клерт – здоровый белобрысый парень – отдыхал. Под одеялом, с какой-то девицей. Я ее не знал; впрочем, они все равно каждую неделю меняются.

– Клерт, вставай! – рявкнул я.

Он дернулся, подскочил на кровати. Увидел меня, и сонное обалдение сменилось свирепостью. Хоть я его тогда и знатно придушил, но спускать такую наглость он явно не собирался.

– Юэн, я тебя щас… – прорычал он, слезая с кровати и явно намереваясь дать мне в ухо.

Вспыхнули алые лучи.

Клерт застыл, ошарашенно глядя на световые клинки – Ардов едва ли не касался его горла; Элея направила меч ниже… значительно ниже.

Девчонка, тоже проснувшаяся, разобрала, в чем дело и открыла рот, чтобы завизжать.

– И не думай, – бросил я, и она послушалась. Только сжалась на краю кровати, явно надеясь, что мы сгинем.

– Я улетаю, – сообщил я, подходя ближе к Клерту. – Видишь, с кем?

Кивнуть он не посмел – слишком близко был меч. Но выражением лица показал, что видит.

– Так вот, тронешь моих ребят или Роуна хоть пальцем – вернусь. Вырежу из тебя всякие фигурки и на стену приколочу.

– Не сможешь… – просипел Клерт, набравшись храбрости.

– Я, может, и не смогу, – мне вдруг стало весело. – А они – смогут. Правда?

Ард молча кивнул, выключил меч и переложил его в левую руку. А потом с размаху вогнал правый кулак в живот Клерта.

Тот согнулся пополам и чуть не выдал свой обед. Как он, так дернувшись, на клинок Элеи не напоролся – сам не пойму.

Второй рукой, утяжеленной рукоятью, забрак врезал ему по зубам, и Клерт улетел в угол.

– Это для доходчивости, – пояснил он и замолк.

Элея подошла ближе, повела в воздухе мечом и мило улыбнулась.

– А прежде чем Юэн будет работать, – пропела она, – я сама тебе что-нибудь отрежу…

По комнате пополз неприятный запах. Думаю, вы поняли, откуда…

Я теперь мог быть уверен – Клерт буянить не будет.



К Роуну я пошел один; ничего не объяснял. Просто сунул карточку, наплел что-то, и пошел. Чувствовал, что он понял куда больше, чем было сказано, но не оборачивался.

С малышами прощаться было труднее. Хотя они и послушные…

Это мне и помогло – быстро распределил роли.

– Тимар, за старшего. Ярти и Хийм тебе в помощь. Лимра, тебе особо – отвечаешь за девчонок. За деньгами и всем прочим – к Роуну. Ясно?

– Ясно, – нестройный хор тонких голосов.

– Я вернусь, ребята. Обязательно.

– Мы дождемся, – пообещал Ярти, а серьезный Хийм добавил:

– Тебе теперь нельзя умирать, Юэн. Мы же тебя ждать будем.

Оставалось только кивнуть.



Уже у космопорта Ард вдруг спросил:

– Вот какого джедая мы за тобой пошли, и на все согласились, Юэн? Два ситха – фактически на поводу у пятнадцатилетнего мальчишки.

– Не знаю, – честно ответил я. – Может, личное обаяние?


Глава 3. Учеба

Я уже месяц не покидал «Дарвот», корабль Арда и Элеи.

«Приобщался к тайнам Темной стороны», как выразился забрак. На него частенько нападало такое вот высокопарное настроение, и тогда он выражался фразами, которым бы любой король позавидовал.

Но, кстати, Ард был прав. Весь этот месяц я учился…

Впрочем, не будем забегать вперед. Конечно, учеба не началась сразу, как только я переступил порог «Дарвота». Сперва ситхи устроили беседу в кают-компании…

Тут я впервые увидел третьего члена экипажа – Рета Дороона, зеленого тви’лекка с умными глазами и совершенно пофигистичным выражением лица. Я раньше не думал, что такое может на одной физиономии сочетаться… оказалось, может. И еще как.

Рет был «ледорубом», причем очень высокого класса. Захоти он – и разбогател бы в момент. Но ему результаты взломов были не столь важны – тви’лекка интересовал сам процесс. Поэтому, когда Ард и Элея его отыскали, Дороон с радостью пошел к ним на службу – ибо им постоянно требовалось такие массивы ломать…

В этот момент он сидел, уткнувшись в экран. Только когда мы вошли: повернул голову, поздоровался, посмотрел внимательно на меня и снова повернулся обратно.

– Расскажи о себе, Юэн, – приказала Элея, как только мы сели за стол.

– Что именно? – на приказной тон я всегда реагирую ехидством. – Если в подробностях каждый день, так я и не вспомню. А если коротко… родился, жил, теперь к вам попал. Все.

– Чуть подробнее, – мягко попросил Ард, предупреждающе кладя руку на плечо Элее, которая явно хотела сказать что-то не очень приятное. – Мы сумели найти тебя, но почти ничего о тебе не знаем. А между мастером и учеником не должно быть секретов.

– Всегда были и будут, – убежденно заявил я. – Иначе бы учителя себе головы не чесали потом: «Как такое выросло?»

– Логично, – согласился забрак. – Только, думаю, биография – это не секрет.

Он был прав; да и уходил от ответа я больше из вредности, чем из недоверия к ним.

– Да я в самом деле мало расскажу, – признался я. – Знаю, что родители не с Корусканта, но я родился уже тут. Отец… пропал. Мне тогда шесть с половиной было, и больше я его не видел. Сами понимаете – кто такому малышу всю правду скажет? А еще через полтора года умерла мама… от какой-то болезни. Не помню названия, что-то длинное. Дом продали… а с детьми-одиночками в нижних районах поступают просто: долю от продажи в руки, и на улицу.

Как я там выжил, не знаю. Наверное, потому что отец меня все-таки чему-то учил… объяснений не помню, но явно же я не сам все усвоил. Мне повезло еще на Роуна налететь; он меня фактически подобрал, год с лишним воспитывал.

А потом я впервые Силой ударил.

– Подробнее, – переглянулись ситхи.

Я рассказал. И про пьяницу, и про Роуна с его объяснениями, и про то, как учился по своему разумению.

– Так что уже больше пяти лет из себя невесть кого воспитываю, – закончил я. – Три года назад начал малышню опекать… не знаю, почему. Наверное, потому что хорошо себя на улице помнил. Ну вот так все и шло, пока вы не прилетели.

– Это хороший показатель, – очень серьезно сказал Ард. – Самоучкой, имея лишь очень смутное представление о Силе, выработать «удар» и «удушение»… это большие успехи. Конечно, до настоящего владения тебе еще далеко…

– Знаю, – кивнул я. – Да и не претендовал никогда – против Клерта и его уродов хватало.

– Интересная у тебя речь.

Это Дороон, не оборачиваясь. Я так и подскочил – думал, ему все вокруг до синих хаттов.

– У тебя нормальные слова с просторечием мешаются, как программный код с вирусом, – продолжал тви’лекк. – Вот сейчас – и «уроды», и «претендовал» в одном предложении.

– Наверное, от тех шести лет семьи осталось, – пожал плечами я. – А может, от Роуна набрался. Но я так говорю, сколько себя помню.

И тут мне в голову пришла интересная мысль. Я в упор взглянул на Арда и Элею.

– А вы о себе не расскажете?

– А должны? – удивилась Элея. – С чего это вдруг мы…

– Сами же сказали – «между мастером и учеником не должно быть секретов». Как учиться, если об учителе ничего не знаешь?

– И где ты так научился слова собеседника против него же направлять? – поинтересовался Ард. Вопрос, впрочем, ответа не требовал… точнее, ответить бы я не сумел. – Хоть и очень шаткое рассуждение… ну ладно. Слушай.



Ард и Элея, как оказалось, были земляками – оба родились на Аридусе, некой планете где-то у Кореллианского маршрута. Я, кстати, оказался прав насчет забрака – на Аридусе имена давали не такие, как иридонские.

Собственно, они были соседями. И давно сдружились, вместе играли, потом вместе взрослели, вместе учились…

А потом умер дедушка Арда, воспитывавший его без родителей (отец погиб еще до рождения забрака, а мать умерла родами). Но перед смертью… он позвал внука и его подругу.

И рассказал им о Силе, Светлой и Темной сторонах.

А заодно и о том, что оба они способны к Силе. Одарены – как он выразился. Сам он тоже имел дар… правда, неразвитый. Только и хватило, чтобы углядеть способности в молодежи.

Старый забрак был убежденным последователем Темной стороны; профессиональный историк, за свою жизнь он собрал просто потрясающий архив по ситхам, который и передал внуку.

Ард и Элея тоже были, в некотором роде, самоучками. Но у них был очень приличный массив информации, а также одна вещь, которую дедушка непонятно как добыл – самый настоящий голокрон!

Правда, не из подробных. Там рассматривались лишь, как выразился Ард, «базовые техники» – то есть толчки и притягивания Силой, удушье, молнии, краткое влияние на разум, ну и приемы фехтования, конечно… По-настоящему могущественные вещи они смогли найти лишь в книгах, написанных дедушкой Арда.

Я потом их читал, что называется, запоем. По-моему, старый забрак был неправ – дар у него был исключительный, только вот вложил он его полностью в познание и исследование.

Только представьте себе – восемь толстенных томов с подробнейшей историей ситхов, начиная с древнейших времен, подкрепленных документальными свидетельствами, цитированием записей ситхов… Даже словарь был – ситхо-бейсиковский, и грамматика. Так что тексты в оригинале можно было читать…

Нет, в нем точно был великий дар. Иначе не объяснить то, что он, в своих метаниях по Галактике, прилетал именно в те места, где можно найти информацию о ситхах. Старик ухитрился обнаружить даже спрятанные где-то на Геонозисе записи графа Дуку… я вообще не представляю, как он их отыскал! Но хорошо, что нашел. Поскольку оттуда идет едва ли не половина информации о предпоследнем Темном Лорде, Дарте Сидиусе. И какая информация… я чуть со стула не падал, когда читал о комбинациях Императора.

Единственное, что было описано расплывчато – это времена Великого Раскола, когда первые джедаи-отступники прибыли на планеты ситхов. Просто это уже такая древность, что даже весь талант историка не помог.

В общем, Ард и Элея получили в руки такое вот сокровище. И распорядились им более чем правильно. Для начала – скопировали этот труд, перегнав в электронный формат… как потом признавалась Элея, работа была адская. Но сделали.

И начали учиться. Вот уже восемь лет как учились, и многого достигли. Кстати, оказались куда моложе, чем я думал – Арду тридцать два, Элее – тридцать. Дороон старше был – ему уже под сорок.

В общем, восемь лет оба занимались так усердно, как никакой зубрила-студент не сможет. Фактически, до обмороков себя доводили… но своего добились. Овладели Темной стороной, хоть и в той мере, что давалось в голокроне. И решили, что им теперь тоже надо искать ученика.

Как вышли на меня – этого я пока не спрашивал; чувствовал, что как-то не хочется им отвечать.

В общем, теперь они своего ученика получили. И, не хвастаясь, скажу, что не разочаровал.

А чего тут такого? Это же было интересно, интереснее всего, чем мне вообще приходилось за свою жизнь заниматься!

День теперь выглядел так: с утра работа мечами с Ардом, потом занятия под его же присмотром, затем беседы с Элеей и вновь изучение ситховской мудрости… но уже при ней. Всякие «приемы пищи» я не поминаю, они слишком мало времени отнимали. А чего тратить время на еду? Учеба ждет!

Помимо своих достоинств историка, дедушка Арда еще и писал легко. Так что с пониманием проблем не возникало… прямо-таки как живые все вставали.

Особенно меня восхищали Древние. Это же надо – половину флота одной силой разума создать, и заставить эти иллюзии врагов крошить! А так свой дух контролировать, что через тысячелетия пробудиться и любопытным поездку в Силу организовать?

Увы, места, где все эти техники описывались… автор детально расписывал результаты. Но вот разбор того, как все это творить… нет, этого было откровенно мало. Лишь иногда историк не очень уверенно рассуждал о том, как направлять Силу для получения искомого…

Эти строчки я десятки раз перечитывал. Но пробовать на практике пока не решался.

Ард и Элея думали, что знания можно найти на Коррибане, Зиосте, Хар Шиане… в общем, планетах Лордов. Но вполне логично опасались пересечься с тамошними призраками.

Я был согласен. Почитав описания того, что лорды Надд, Кун и Рагнос могли устроить после смерти – особенно.

Вообще, они оказались хорошими учителями. Терпеливыми и внимательными. Что меня несколько удивляло: в книжках, что доводилось читать, были такие ситхи… Слово поперек – удушение. Возражение ученика – молнию в зубы.

То ли эти книги дебилы писали, то ли это Ард с Элеей такие нетипичные ситхи. Но в любом случае – не мне жаловаться.

Своих учителей я изучил довольно быстро. Забрак был, несомненно, главным – непрошибаемое спокойствие, отменное мастерство… во всяком случае, с моей башни.

Элея – куда более импульсивная, частенько переходившая на высокие тона. Особенно когда дело касалось чего-то спорного…

Как они, такие разные, вместе уживаются? Да и вообще, подозрение было, что они не просто друзья и соратники…

Ладно.

Чем они еще разнились – это отношением к Лордам и к прежним ситхам вообще. Ард их очень уважал, и любил в объяснения вставлять цитаты из древних. Элея же перед ними просто благоговела, и считала правыми во всем.

Потому у нас споры и возникали… вот, например, мы о Сидиусе и начале Империи говорили.

– Когда лорд Сидиус стал Императором, то он решил, что этот титул и так возвышает его. Поэтому титул Темного Лорда обрел Дарт Вейдер…

– А почему тогда у Вейдера не было ученика? – поинтересовался я.

– Потому что с формальной точки зрения он все еще оставался младшим Лордом, – объяснила Элея. – А правило лорда Бэйна гласит «их должно быть только двое».

– Так, – нахмурился я. – Чего-то я не понимаю… Дарт Бэйн написал новые правила после Руусана, когда практически все ситхи погибли, так?

– Так, – подтвердила Элея. – И это обеспечило выживание Ордена.

– Как у нас Хольм Косой, когда его полиция накрыла, смотался с Митом, своим помощником, – не удержался я. – Всех взяли, эти двое ушли… и через полтора месяца новую банду имели.

– Молчи! – с ужасом вскрикнула Элея. – Как можно лорда Бэйна сравнивать с каким-то бандитом?

Спорить я не стал.

– В любом случае, это были обстоятельства более чем страшные. Ордену надо было хоть как-то выжить, избежать междоусобиц… и потому Дарт Бэйн написал новые правила.

– Все верно, – Элея уже успокоилась.

– Но потом же лорд Сидиус стал во главе Галактики! Джедаев перебили, причем очень качественно. А самый сильный из выживших стал Темным Лордом… Значит, обстоятельства отпали? Таиться ситхам больше нечего? Так какого же… – на языке вертелось «ситха», но это было явно не к месту. А говорить «какого джедая» я еще не привык, так что просто сделал красноречивую паузу. – Он не организовал новый Орден? Не набрал учеников по Галактике?

– Правило лорда Бэйна.

– Я же говорю – надобность отпала! Чем он тогда думал, Дарт Сидиус? Или чего боялся?

Мне показалось, что Элея сейчас либо мне по уху даст, либо уши заткнет. Но все же сдержалась, и холодно отрезала:

– Деяния Темных Лордов – это деяния Темных Лордов. И не нам их обсуждать.

Вот так. И это при том, что в остальном Элея была очень здравомыслящей. Только при разговоре о Лордах появлялся этот дикий феминизм… то есть фанатизм. Все время путаю, слова-то похожие.



Кстати, Арда мне удалось сильно удивить. Нет, занятия с мечом были интересные… как, впрочем, и остальные. Но после первых разминок и тренировочных упражнений я заметил, что Ард как-то озадаченно смотрит; после третьей тренировки он не выдержал:

– Знаешь, Юэн, такое впечатление, что у тебя база уже наработана. На ученическом уровне, но все же есть. Очень уж грамотно двигаешься.

– У меня недели без драки не проходило, – пожал плечами я.

– Это, конечно, помогает, – согласился Ард, – но я о другом. Тот, кого учили драться улицы и тот, кого специально с детства тренировали, двигаются по-разному. Ты оба стиля сочетаешь, поэтому я не сразу понял.

– Да откуда у меня тренировка возьмется? – искренне удивился я. – Я световые мечи первый раз у вас с Элеей увидел.

Забрак замолчал, погрузившись в размышления. Потом сделал вывод:

– По-моему, кто-то из твоих родителей был или одаренным, или знакомым с методиками тренировок. И тебя обучали, маскируя под игру, так что ты даже не замечал.

Я хотел сказать, что это бред… но не сказал. И не только потому, что не хотелось хамить Арду…

Просто сообразил, что я действительно ничего о родителях не знаю. И они вполне могли меня чему-то учить…

– Ладно, – прервал мои размышления Ард, – так все равно даже лучше. В позицию!



Вот так все и шло.

Сперва месяц. Потом еще один. Потом еще… да я дни и не считал.

А перечитывая статьи о Темных Лордах, я внезапно сообразил, что есть одна очень странная вещь…

Каждая биография сопровождалась портретом, одним или несколькими. Кстати, это тоже говорило о мастерстве автора… лица ситхов пред-Имперского периода и времен Империи добыть не так уж сложно, если знать где искать; лица перешедших джедаев можно было отыскать, если взломать архивы Храма или Палпатина (как, интересно?); лица древних ситхов можно было на всяких фресках увидеть. Но вот как он добыл снимки Дартов? В смысле – от ученика Бэйна и до учителя Сидиуса?

Хорошо, речь сейчас не о том…

Так вот, семи портретов не было. Аккуратно удалены… а книг-оригиналов на «Дарвоте» не держали – оставили в надежном тайнике.

Семь адептов Тьмы: Дарт Сидиус, Дарт Вейдер, Улик Кел-Дрома, Экзар Кун, Сатал и Алима Кето, Фридон Надд…

Семь адептов-людей.

Я тоже человек.

Интересно…


Глава 4. Имя и меч

В очередной раз читая о древних, я наткнулся на любопытную вещь: одна и та же личность могла именоваться то просто «ситхом», то «мастером», а потом вообще «Лордом», с течением времени.

На следующее же утро, после тренировки, я спросил у Арда: что это значит?

– Иерархия, – пояснил забрак. – У древних она была достаточно строгой… Просто «ситх» – это адепт Темной стороны, обученный с ней обращаться. «Мастер» – это тот, кто уже воспитал хотя бы одного ученика. Правда, некоторые источники указывают, что «мастером» называли и того, кто еще продолжал учить… А «Лорд» – это мастер, обладающий немалым авторитетом, имеющий свою гвардию, влияющий на политические решения. Собственно, Лорды – высшие лица среди ситхов.

– Это как Сенат в Республике, что ли?

– Вроде того, – кивнул Ард. – А Темный Лорд – первый среди Лордов, сильнейший и обладающий правом принимать любое решение. И если Лордов может быть великое множество, то Темный – лишь один.

– Понятно… а между Лордами и Темным Лордом кто-то есть? В книге этот момент не очень внятен.

– Как я понял, ученик, избранный Темным Лордом, стоит выше всех остальных, он подчиняется только своему учителю. И, после смерти такового, как правило, именно ученик становится новым Лордом. Если же их несколько – то на трон восходит сильнейший.

Я не стал спрашивать, что происходит, когда ученики равны по силе – успел уже ознакомиться с историей Садоу и Кресша. Зато нашелся другой вопрос:

– А ситхами всех, кто на Темной стороне, называют? Потому что я заметил – в книге так говорят только про расу и про Орден, к которому потом Дарт Бэйн принадлежал.

– Все верно, – подтвердил Ард. – Ситх – это не просто тот, кто пользуется Темной стороной; за ним еще и стоит философия древности, этика и кодекс, определенные принципы… Даже если ты изучаешь знания ситхов, это еще не сделает тебя принадлежащим к ним.

– Как Краты? – догадался я. – Сатал и Алима Кето учились по книгам ситхов, с помощью призрака Фридона Надда.

– Да, именно так. Но они ситхами так и не стали… потому что, как только они постигли свою Силу, то все ее использование выразилось в трех словах: «Горе всем остальным!». Ты читал про то, что они творили?

– Читал, – кивнул я. – Мерзость. Как только Улик мог с Алимой спать после этого?

Ард пожал плечами.

– Деяния Древних…

Любимую фразу Элеи он заканчивать не стал – я ее уже наизусть выучил.

– Ну так вот, они ситхами не стали. Истиный ситх, даже если еще не завершил свой путь к Ордену – сильнее. Поэтому Улик Кел-Дрома убил Сатала; поэтому Алима разгадала интригу, в которую вплел ее Экзар Кун, лишь за секунду до гибели.

Кстати, не поверить этому было сложно. Ситхи из книг вели себя в точности как Краты… а Ард и Элея разительно отличались. Потому что брали себе за образец совершенно другие личности…

– А у вас с Элеей какой ранг? – меня этот вопрос зацепил. – Лорды?

– Да нет, до Лордов нам еще далеко, – махнул рукой забрак. – Тем более… этот титул можно только завоевать или же получить от Темного Лорда. А такового нет… Мы еще даже не мастера – право на это звание обретем только после окончания твоего обучения. Так что сейчас мы с Элеей – ситхи.

Ард произнес это слово, как будто именовал высший знак отличия. Впрочем, для него так оно и было.



Через неделю после этого разговора я впервые сумел создать плотную иллюзию – подобную тем, что творили Древние.

Как? Ну, наполовину по наитию, наполовину все же по книге.

Просто до меня наконец дошло, что мне мешает нормально все понимать. В трущобах Корусканта как-то не тянет на открытость… там на себя замыкаешься, и как бы в штурмовую броню залезаешь. По доверию можно так врезать… малышей я от этого уберег, а вот сам насмотрелся достаточно.

А для работы с Силой как раз все наоборот нужно делать. Надо открыться миру, дать Силе через себя течь. Тут без разницы сторон все идет – на таком уровне различий еще нет.

Как только я это понял, дело пошло легче. И наконец уразумел то, что в книге толковалось: чтобы повлиять на чей-то разум, надо быть открытым, коснуться чужого сознания и вбить в него тот образ, который тебе потребен.

Дня три я все рассчитывал и представлял, что надо сделать. А потом попробовал.

Получилось!

Посреди комнаты возник древний воин с мечом. Продержался каких-то три секунды, но он был! И иллюзия была действительно плотной – присутствовавшая Элея успела его коснуться.

Вот такими вот призраками Нага Садоу рубил в альдераанский салат армию Республики. Пока по его сфере из главного калибра не треснули…

– Отлично! – Элея тоже была в восторге. – Ты делаешь очень большие успехи, Юэн. Мы не зря выбрали тебя в ученики.

Спрашивать, почему они мне эту технику не показали, не было смысла – я уже уяснил, что Ард с Элеей ей не владеют. И, по-моему, вообще опасаются изучать – ведь вроде бы даже лорд Садоу называл такие вещи «запретными».

У меня таких границ не было.



Успех с иллюзией подвиг меня еще кое на что. А точнее – на подробное изучение тех, чьи снимки исчезли. Работа оказалась очень интересной… и поучительной. Потому что вывод я сделал.

Когда я явился в кают-компанию, Ард и Элея как раз обсуждали, куда лететь дальше. Я дождался паузы и вклинился:

– А можно вопрос?

– Конечно, – повернул голову Ард.

– Я к какой линии Кел-Дрома отношусь – Улика или Кая?

– Улика, – машинально ответил забрак.

И тут они оба воззрились на меня, как на крашеную банту.

– Откуда ты знаешь? – Элея опередила Арда всего на секунду.

– Вычислил, – довольной улыбки я сдержать не сумел. – Вы же сами дали мне подсказку. Убрали снимки, зная, что в биографии внешность не описана… а зачем, действительно, когда рядом портрет? Только я подумал как следует.

– И?

Я сел за стол. Нет, делиться своими мыслями приятно. Заодно еще раз убеждаешься, что ты – умный. Я не хвастаюсь, я правду говорю…

– Когда мы только столкнулись, Элея сказала «как похож». Значит, кто-то с портрета на меня был так похож, что это сразу заметно. Судя по всему, я из семьи, которая Силой владела, и кто-то этим прославился. Джедаев я отмел сразу – вряд ли бы вы стали искать потомка Светлого рода. Поэтому, я искал в истории ситхов. Семи снимков не было… я подумал, что вы решили мне пока не давать знать, из какого я рода.

– Правильно, – кивнул Ард.

– Кратов я отмел сразу – уж слишком вы о них «хорошо» отзывались. Лорда Сидиуса и лорда Вейдера – тоже. У второго было только двое детей; снимки первого в молодости в Голонете раздобыть просто. Мы абсолютно не похожи.

Значит, осталось трое – Кун, Кел-Дрома и Надд.

Лорды Кун, Кел-Дрома и Надд, – машинально поправила Элея.

– Да, действительно. Так вот, тут уже было сложнее. Но мне повезло – среди прочего текста есть отчет кого-то из ондеронцев, руководившего перевозкой на Дксун тел лорда Надда, королевы Аманоа и короля Оммина. Он описывает первого как человека весьма впечатляющего сложения; я таким пока что не отличаюсь. Ну, это очень шатко… но я решил принять такое, и взялся за оставшихся. Через некоторое время нашлось и то, что позволило мне вычеркнуть Экзара Кана.

– Лорда Экзара Кана, Юэн, – вновь поправила Элея. – И что же это?

– Глава, посвященная храмам Явина IV, – улыбнулся я. – Знаете, что там? Снимки внутренних помещений храмов… и снимок статуи Темного Лорда! Еще до того, как ее взорвали джедаи.

Ард и Элея посмотрели друг на друга. Потом, вместе, устремили взгляды на Дороона.

– Я перенес только те снимки, на которые вы указали, – отреагировал тви’лекк, не отрываясь от экрана. – Я не знаю, что в какой главе дублируется.

– Так вот у меня остался единственный кандидат на роль предка, – завершил я. – Я еще сомневался… но решил спросить. И вы окончательно подтвердили.

– Что из тебя к двадцати годам получится? – непонятно у кого поинтересовался Ард. – Если ты сейчас… Слабые места в анализе есть, конечно, и хорошо, что ты сам это понимаешь. Но выводы ты сделал правильно. Рет, выведи снимок лорда Кел-Дромы.

Пальцы Дороона пробежались по пульту, и в воздухе повисло голографическое изображение; тви’лекк так настроил проектор, что фигура оказалась на уровне моих глаз.

Крепкая тренированная фигура; темные волосы, обрамляющие лицо. В глазах светится огонек задора, на лице – легкая улыбка.

И вправду похожи… очень.

Только вот глаза у Улика были карими. А у меня – зелеными. Ну, и конечно, он был старше.

Я помнил его историю… запали мне в память эти главы. Ну что за судьба у него такая неудачная? Брат сам на меч нарвался, одна любовница предала, вторая Силы лишила… Ну, строго говоря, с Номи Санрайдер у него ни до ничего не дошло, но тем не менее… Придушил бы того наемника с удовольствием. И не только потому что он мой предок… просто не должны мастера так погибать! Мастер-джедай, Лорд Ситхов… и получить в спину выстрел от какого-то галактического бродяги! Ну не должно так быть, не должно!

С трудом я заставил себя успокоиться. Чего сейчас-то злиться… жаль, конечно. Но все это сколько сот лет назад было?

– А почему вы вообще прятали? – спросил я, бросая последний взгляд на лицо Улика и поворачиваясь к ситхам. – Думали, что нос задирать стану?

– Не без этого, – признался Ард. – Но в общем-то это был еще один тест… правда, мы не ожидали, что ты доберешься до правды так быстро.

– Я тогда действительно случайно обмолвилась, – добавила Элея. – Не ожидала, что ты запомнишь. А ты запомнил – и с самого начала искал именно своего предка, а не причины, по которым нет снимков.

Настроение, надо сказать, упало. Ну вот – «еще один тест». А я думал… хм, а что я думал-то? Ерунду всякую. В общем-то правильно – не только же рассказывать. Должен и сам до чего-то дойти.

Когда я вернулся в каюту, Дороон уже вернул снимки на место. Так что с полчаса я провел, рассматривая их. Последние пять минут сидел, глядя на лицо Улика.

– Юэн Кел-Дрома, – вслух сказал я, и поразился тому, как необычно это выглядит. Привык обходиться без фамилии… а тут свалилась. Да еще какая…

А что, неплохо звучит!



Наши занятия с мечом – это отдельная история. Пока мы только на учебных машемся – настоящий я себе еще не сделал.

В самом начале было трудно. Ард же поначалу принялся учить тому, как сам сражается… а не очень получилось. Он же потяжелее меня, и старше. К тому же я человек, а он забрак… как он выразился «пластика все же немного иная».

Пришлось Элее мне начальные навыки давать – она-то человек.

И получилось. Потом уже Ард за меня взялся…

Знаний у нас мало. У джедаев и прежних ситхов были наработки для любой расы… даже самой дикой – по внешности, в смысле. Я вот помню, на некоторые снимки в книге смотрел и гадал: каким местом они световой меч держали?

Кстати, успехи со световым мечом я тоже делаю. Я вообще быстро учусь…

Ард сказал, что это, может, опять жизнь влияет. В трущобах Корусканта или учишься очень быстро, или умираешь – тут он прав. Хотя я и не думал, что это и нормальной учебы касается.

Но вот одна вещь у меня точно с Корусканта. Если противник открылся – бить туда и немедленно! Конечно, если это не ловушка… что мне Ард пару раз убедительно показал. Теперь-то я уже смотрю внимательно…



Три месяца спустя, после очередной тренировки, Ард сказал:

– Со следующей недели начнем заниматься с настоящими мечами.

– А я откуда возьму? – вопрос возник сразу же.

– Сейчас увидишь, – таинственно улыбнулся забрак. – Пошли.

В кают-компании нас встретила Элея. С такой же улыбкой, только совсем торжественной.

– Посмотри, Юэн, – она отступила в сторону, указывая на стол.

Там стояла шкатулка из светлого металла – продолговатая, тяжелая на вид.

– Открой ее, – кивнул Ард, ставший рядом с Элеей.

Просто из интереса я сделал это, не касаясь крышки – потянув ее Силой.

Там лежал меч. Темная, потертая рукоять, довольно крупная. У гарды – два игольчатых выступа; видимо, между ними и вспыхивает клинок. На другом конце рукояти – металлическая петля.

Я осторожно взял его из шкатулки. Нажал кнопку.

Алый луч с гудением вырвался из рукояти. Да-а… первый раз в руках настоящий меч.

Хорошее оружие… впрочем, как и все световые мечи. Но все же… все же…

– Это очень ценная вещь, – с гордостью произнес Ард. – Нам стоило огромных трудов ее раздобыть, хоть дедушка и сделал предварительную работу.

– Это меч из древних времен, – присоединилась Элея; она чуть ли не выпевала слова. – Оружие твоего предка, лорда Улика Кел-Дромы!

Вот оно что… да, на портрете у Улика на поясе висела именно такая рукоять.

Я вновь нажал на кнопку, убирая мерцающий луч. Бережно положил меч в шкатулку и повернулся к учителям.

– Спасибо. Большое спасибо.

Ард и Элея улыбнулись еще шире.

– А когда я буду делать свой?

Я уже говорил, что сумел несколько раз удивить учителей. Но вот такого обалделого выражения на их лицах мне еще видеть не доводилось.

– То есть как это – «свой»? – первым опомнился Ард. – Мы и дали тебе этот клинок, чтобы ты носил его с честью, и им сражался!

– Зачем? – теперь уже удивился я. – У меня и в мыслях этого не было!

– Так, – помотал головой забрак. – Это надо объяснить. Это непременно надо объяснить.

– Юэн, почему ты не хочешь носить этот меч? – задала прямой вопрос Элея.

– Да потому что нет смысла, – объяснил я. – Вы вспомните, когда он был сделан… тогда вся техника на куда низшем уровне была, чем сейчас. И световые мечи сейчас и удобнее, и энергию расходуют медленнее, и вообще… Вы детали в нем заменяли?

– Нет, – растерянно ответил Ард. – Только кристалл – у лорда Улика меч так и оставался синим.

– Тогда я вообще удивляюсь, что он хоть секунду работает, – фыркнул я. – Четыре тысячи лет без техосмотра… Да и не по руке он мне. Вы вспомните – Улику под тридцать было, когда он и на Ондероне дрался, и Лордом стал…

– Лорду Улику, – Элея вновь не могла пропустить такого нарушения.

– Ну да. А мне только через месяц шестнадцать будет. Он, конечно, предок, и мы очень похожи… но меч-то он для себя делал! В расчете на свой вес, свою скорость, все свое.

Это было убедительно. Однако у меня еще остались доводы…

– И кроме того, им вообще нельзя сражаться. Это ведь действительно очень ценная вещь… но не всегда. Вот смотрите, – я показал на шкатулку. – Сейчас этот меч – реликвия, память о древних временах. А если я его на пояс повешу, он будет только оружием… и не самым лучшим. Реликвиями драться нельзя – иначе они уже не реликвии.

Слово «реликвия» я, кстати, недавно освоил. И хорошо – очень уж оно тут подходило.

Оставалось последнее.

– И вообще. Этот меч был сделан, когда его хозяин еще и не думал о Темной стороне. Мне что, обязательно носить оружие джедая?

Довод был убойный. От джедаев Ард и Элея ничего не хотели и не требовали.

– Тогда завтра и будешь работать над мечом, – спокойно сказал забрак. – Материалы я дам; дальше собирай его сам.

И ласково улыбнулся: мол, сам напросился.

А что? Я не возражаю…



Еще через две недели меч я сделал. Такой, какой сам хотел – вороненая рукоять, хват на две руки, выступы-ограничители – чтобы в руке не скользил, корона маленьких зубцов у гарды, обращенных вверх.

Ард дал хорошие материалы. Пожалуй, даже самые лучшие, какие он был в состоянии достать.

Так что меч вышел на славу.

Первый раз я включил его в одиночестве – как-то не хотелось мне, чтобы кто-то присутствовал.

Перед тем, как нажать на клавишу, я затаил дыхание.

Вновь алый луч озарил комнату… но на сей раз никаких возражений в душе не возникло. Это был мой меч, оружие, сделанное мною и для меня. И чего еще можно было желать?

Я поводил клинком из стороны в сторону, рассекая воздух, привыкая к тому, что теперь у меня в руке – настоящее, грозное лезвие. Сжал рукоять обеими руками – было удобно.

И фехтовать им было очень удобно – я немедленно прошел несколько комплексов, вбитых в меня Ардом. Потом еще раз, и еще… Как, оказывается, приятно работать настоящим мечом! Так же радостно, как и пользоваться Силой, имея дело со все более и более сложными техниками!

А если вместе?

Поупражняться в высоких прыжках было невозможно – я бы себе голову расшиб о потолок. Поэтому пришлось по-другому… к счастью, в углу валялись металлические болванки, с которыми я упражнялся. Для развития мышц… Сейчас я этот этап прошел, так что они уже мне не пригодятся.

Начали!

Я вскинул левую руку – и болванка метнулась мне в лицо; но когда она была уже рядом, я шагнул в сторону, и встретил ее мечом. Две половинки упали на пол.

Вновь взгляд – и на меня летят уже две болванки. И снова меч рубит обе… как интересно, оказывается! Почему я раньше не пробовал так тренироваться?

Внезапно все шесть частей рванулись с пола в воздух – и ко мне!

Я не раздумывал над тем, что же такое стряслось. Я просто встретил их молнией (да-да, мы это уже прошли!), и отбросил назад… а затем прошелся вихрем, рубя каждую из половинок еще надвое.

А потом, когда они звякнули об пол, повернулся и увидел в дверях Арда и Элею.

Даже смутился сперва – будто в игрушки играл.

– Что ты за создание, Юэн… – покачала головой Элея. – Ард как раз завтра собирался тебе такую тренировку устроить…

Дальше


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™