<<  Алый клинок


V-Z

Глава 3. Огненное небо

Космические Силы Эсфандии такого громкого названия не заслуживали. Мягко говоря.

Собственно, весь флот планеты составляли крейсер класса «Кантвелл», две эскадрильи истребителей и несколько гражданских кораблей, переоборудованных для боя.

Достать более мощные и совершенные суда было решительно неоткуда… да и незачем. Эсфандия была совершенно безразлична и Империи, и Новой Республике. А против третьей силы Галактики – преступных кланов – флот все равно был бесполезен.

Вот и кружил на орбите «Угрожающий» (название было придумано главой правительства Эсфандии, и военных никто не спрашивал. Они отнеслись скептически).

Однако полковник Эберт регулярно устраивал тренировки штурмовиков и сам ими не пренебрегал. Он заставлял солдат разыгрывать всевозможнейшие варианты атаки на планету и отражения таковой… кроме, разве что, орбитальной бомбардировки.

И когда небо Сенты, столицы планеты, расцвело огнем, штурмовики Эберта оказались готовы к бою.

Десант радушно встретили лазерным огнем. Разумеется, штурмовикам ответили; но еще за год до прибытия на Эсфандию Хеллемор Эберт, не считаясь с затратами, переработал доспехи всех солдат, значительно усилив их.

В результате штурмовики не падали от первого же попадания.

Но в любом случае их было слишком мало. Тренированные солдаты стояли насмерть – и погибали.

Хотя бы потому, что в десанте участвовали не только простые бойцы.


Когда началась атака, полковник Эберт находился в Доме Правительства, на очередном заседании. Как командующий армией Эсфандии, он был обязан там присутствовать… хоть и нельзя было сказать, что эта обязанность доставляла ему удовольствие.

– Таким образом, наши доходы увеличились вдвое по сравнению с прошлым годом, – закончил доклад министр финансов.

– Благодарю вас, – кивнул президент Кайдин, пожилой человек с уверенными манерами и внимательным взглядом. – Командующий Эберт, что у вас?

«Командующий, – мысленно усмехнулся Хеллемор, поднимаясь с места. – Сколько мне стоило трудов откреститься от звания генерала…»

Империя была мертва, но он по-прежнему считал себя частью имперской армии. А в ней он дослужился до полковника; и не считал возможным принимать иные звания от других планет.

– В прошлом месяце были проведены плановые учения, – начал Эберт. – В результате их…

Вот в этот момент первая ракета угодила в здание.

Стекла со звоном вылетели, с потолка посыпалась штукатурка. Члены правительства вскочили с мест; более-менее спокойным оставался один лишь президент.

Эберт сорвал с пояса комлинк, оглянулся на Тиррена; телохранитель уже пытался связаться с «Угрожающим».

На экране комлинка возник белый шлем – полковник вышел на связь со своим заместителем.

– Что происходит, Кеннет?

– Нападение, сэр. Противник высаживает десант.

– Кто?

– Без опознавательных знаков, сэр. Десант направлен на космопорт, промышленный квартал и центр города.

Хеллемор на мгновение задумался.

– План «Оборона-3», – приказал он.

– Есть, сэр!

Комлинк погас. Полковник обернулся к телохранителю.

– Что в космосе, Тиррен?

– Бой, полковник, – последовал лаконичный ответ. – «Угрожающий» атакован двумя фрегатами и минимум пятью эскадрильями истребителей.

– Флот поддержки? – под этим Эберт разумел те самые переделанные гражданские суда.

– Еще два фрегата ими занимаются. По оценке капитана Сирвелла, положение удручающее.

Хеллемор на мгновение прикрыл глаза. Капитан характеризовал ситуацию верно. Сам Сирвелл мог успешно сопротивляться, даже невзирая на то, что около половины экипажа составляли эсфандийцы, никогда не воевавшие. Но вот с другими судами профессиональный противник вполне может покончить – и тогда «Угрожающий» останется в одиночестве против четырех. А истребителей уже не хватает – две эскадрильи против пяти.

Распахнулась дверь и в зал вбежали штурмовики; все верно, согласно инструкции, они должны были прийти.

– Обеспечить безопасность правительства, – приказал Эберт. – Я – на поле боя.

– Ваши рекомендации, командующий? – совершенно спокойно поинтересовался Кайдин.

– Если мы проиграем – сдавайтесь, сэр, – пожал плечами полковник. – Иначе вас уничтожат.

И, забыв о политиках, развернулся, отдавая приказы.


– Сэр, враг на двух часах!

– Рен, Кай – на два часа, живо! Тим, следи за тылом!

Полтора десятка штурмовиков успешно оборонялись за наскоро сооруженными баррикадами.

– Лэндспидер сверху!

Короткий кивок капитана – и один из отрядных снайперов вскинул оружие; мгновение разглядывал машину в прицел, потом нажал на спуск.

Лэндспидер дернулся и пошел вниз с нарастающей скоростью. Солдаты противника рванулись во все стороны, уходя из-под падающей машины… и оказались под огнем штурмовиков.

– Отлично, ребята! – усмехнулся под шлемом капитан. – Полковник будет доволен.

– Сэр, враг на шести часах!

Лазерные винтовки полыхнули огнем; воспользовавшись краткой паузой, штурмовик метнул гранату.

Нельзя сказать, чтобы каждый выстрел был удачным; но солдаты успешно держали противника на расстоянии и сами не несли потерь.

– По два гранатомета на пяти и семи часах, – сообщил боец, не отрывая бинокля от глаз.

Это уже было серьезно. Четыре снаряда вполне могли накрыть их точку стальным вихрем.

– Тим, семь часов – твои. Кай, передай мне «эрэмку» .

Два выстрела снайпера – и бойцы противника осели на мостовую, выронив оружие. Капитан устроил на плече ракетомет, чуть сменил позу…

Выстрел!

Угол здания расцвел огненным цветком, мгновенно разросшимся втрое – сдетонировали снаряды у тех двух бойцов.

Капитан молниеносно повернулся, вновь прицеливаясь.

– Сэр, а правда, что вы – потомок клона? – вдруг спросил кто-то из бойцов.

– Правда, – капитан поудобнее приладил ракетомет. – Мой отец – штурмовик Э15112. В отставке он себе выбрал имя Эдвард Хандред. Так что я – солдат потомственный! Никуда от войны не денешься!

Смешки солдат слились со вторым взрывом.

– Сэр, еще один лэндспидер.

Отмашка – и снайпер вновь поймал в прицел легкую машину. Палец плавно нажал на курок… и фигура, выпрыгнувшая из лэндспидера, оказалась среди бойцов.

Яркая одежда. Презрительный взгляд желтых глаз с лица, принадлежащего существу совершенно незнакомой расы.

И красный световой меч в руках.

Пылающее лезвие рассекло воздух, броню и плоть двух ближайших штурмовиков. Воин легко отразил выстрелы, направленные в его сторону и рванулся вперед.

Штурмовики умели драться врукопашную. Но не с существом такой скорости и не против светового меча.

Остановившись, воин с гордостью оглядел множество мертвых тел: он один сделал то, что не удалось простым солдатам. Усмехнувшись, он выключил меч и сделал пару шагов к своим…

Даже изнемогая от боли, распоровшей его тело, капитан не терял ясности сознания. Правая рука подхватила упавший рядом ракетомет, левая помогла поднять ствол и навести его в спину убийце.

«Отец был бы доволен…»

Даже адепт Силы не уцелеет при взрыве ракеты с такого расстояния.


Сента горела.

Неведомые противники не выбирали средства; в ход не пошла разве что орбитальная бомбардировка. Да и то, видимо, потому что корабли врага были заняты боем в космосе.

Имперская выучка и безжалостные тренировки Эберта сделали свое дело: штурмовики не сдавались, дорого продавая свою жизнь.

Но противников было слишком много.

Остановившись у стены, Эберт включил датапад, одновременно пытаясь связаться со своими людьми по комлинку. Через минуту он с яростью стукнул кулаком по стене: из дюжины отрядов отзывались четыре. Проклятье!

– Сюда летит несколько катеров, – сообщил Тиррен. – Не наши.

Эберт застонал.

– Будь оно все проклято! Уходим, Тиррен. Всем отрядам – на тайный космодром.

Лишний раз сверившись с датападом, полковник с горечью добавил:

– Эсфандию уже не удержать.

Тиррен коротко кивнул. Он тоже не видел ни одного пути к победе.

Но им не было суждено незаметно выбраться из дворца. Собственно, встреча произошла уже почти у черного хода.

Из тени шагнула высокая фигура в золотом и белом; раздалось мягкое жужжание светового меча.

Полковник и телохранитель переглянулись, и Тиррен шагнул вперед, делая выпад виброножом.

Противник ушел в сторону и полоснул воина кончиком меча наискось по груди; с улыбкой проследил за падением Тиррена и вновь занес меч, целясь в полковника.

Наверное, он очень удивился, когда вибронож вошел ему между шейных позвонков.

Тиррен ударил еще раз, осторожно опустил тело врага на пол и подобрал отлетевший меч.

Эберт вынул из кобуры бластер, выстрелил поверженному в голову.

– Одежду тебе придется менять.

Тиррен равнодушно осмотрел широкий разрез на груди, под которым была совершенно целая кожа.

– В первый раз, что ли?


Прогноз Эберта был верным: войска противника полностью заняли дворец каких-то полчаса спустя.

Сеннеш лично решил побеседовать с правительством; и он был первым, кто вошел в зал. Оставшиеся там штурмовики вскинули оружие, но президент остановил их жестом.

– Как я понимаю, вы пришли сообщить о смене власти? – сухо поинтересовался Кайдин.

– Совершенно верно, – Сеннеш не показал своего удивления: обычно на людей его внешность производила жутковатое впечатление. – Надеюсь, вы не станете возражать?

– Мои возражения вряд ли будут рассмотрены, – пожал плечами президент. – Вы собираетесь сформировать новое правительство?

– Ваши министры отлично разбираются в состоянии своей планеты, – пожал плечами Сеннеш. – Меня не интересуют ваши люди; мне нужна лишь промышленная база. Разумеется, за правительством будут присматривать.

Из-за спины Сеннеша вышел его помощник, принадлежавший к той же расе, лишь чуть пониже ростом.

– Прежде чем поприветствовать нового члена правительства, – все так же спокойно произнес Кайдин, – я хотел бы узнать, кому мы обязаны столь радикальными переменами. Проще говоря: какое государство вы представляете. И, не сочтите за грубость, – к какой расе вы принадлежите?

Сеннешу президент Эсфандии начинал нравиться. Спокойствие и самообладание как у наставников высшей ступени. Ну что же, посмотрим, как он отреагирует на такую новость…

– На эти два вопроса есть один ответ, – улыбнулся он. – Я – ситх.

Министры оцепенели. Штурмовики рефлекторно сжали винтовки.

Кайдин остался совершенно спокойным.

– Я несколько по-другому представлял себе эту расу, – сообщил он. – Значит, информация о вашем вымирании была ложной?

– Как видите, – кивнул Сеннеш. Определенно, этот человек заслуживал уважения.

Перед следующей фразой президент помедлил.

– Ну что же, в таком случае сопротивление действительно бесполезно. Но я бы просил оставить живыми и свободными лейтенанта и его людей.

Ситх скользнул взглядом по штурмовикам.

– Разумеется, – согласился он. – Между прочим, а где их командир?

– Не имею ни малейшего понятия, – развел руками Кайдин.


Через некоторое время к Сеннешу подошел его заместитель.

– Город полностью взят под контроль, Лорд Сеннеш, – доложил он.

– Это хорошо, – кивнул ситх. – Потери?

– Среди солдат – большие. Штурмовики, увы, свое дело знают.

– А воины?

– Двое.

– Многовато! Как?

– В одного всадили ракету с малого расстояния. Второй убит виброножом в основание затылка.

– Ножом? – изумился Сеннеш. – Воин? Да не может быть!

– Но это так, мой Лорд. Два удара ножом и контрольный выстрел в голову. Меч пропал.

– Найти, – распорядился Сеннеш. – Я ему устрою показательную казнь.


На душе у Эберта было мерзко. Он прекрасно понимал, что иного выхода не было, что иначе полегли бы все его люди… но все равно – отступать, оставлять город, который надо было защитить…

В таком же состоянии находились и его люди. Уцелело всего около сотни… хватало среди них раненых. Будь они трижды прокляты, эти неведомые десантники!

Было пора уходить с планеты. Эберт не сомневался, что выживших станут искать.

К счастью, на этот случай у полковника имелся относительно небольшой корабль, стоящий на замаскированном космодроме. Разумеется, Эберт бы предпочел крейсер, но «Угрожающий» на вызов не отвечал.

Один за другим штурмовики входили в корабль. Они молчали, и это молчание было хуже любых упреков.

Эберт стоял у трапа, спиной к люку, пытаясь удержать в памяти далекие контуры Сенты – города, ставшего для него домом. Рядом замер Тиррен, как всегда, спокойный.

– Сэр… – позвали с корабля.

«Кто бы ты ни был, берегись, – подумал полковник, глядя на город. – Этого разгрома я тебе не прощу».

Хеллемор Эберт повернулся и поднялся по трапу.

Далее

Назад


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™