<<  Алый клинок


V-Z

Глава 2. Тактика перехвата

Люк и Лея характерами были не слишком похожи. Может, потому, что Люк больше общался с джедаями, а Лея – с политиками… может, еще почему-то.

Но вот одна черта у них была общей – упрямство.

Убедить Лею в том, что ее муж и брат действительно должны куда-то отправиться, было очень и очень непросто. Попытки утаить правду ни к чему не привели: Люку до дипломатической выучки сестры было далеко; а те способы, какими привык убеждать Хэн, он к жене применить бы не решился.

Словом, ничего удивительного, что через двадцать минут после начала разговора Лея знала абсолютно все. Пару секунд она размышляла, после чего…

– Я лечу с вами.

Реакция была одновременная:

– Лея! – Люка.

– Ты с ума сошла, милая? – Хэна.

– Ррррауррааа! – Чубакки.

– При всем моем к вам уважении, госпожа Лея, я должен заметить, что вы подвергаете себя ненужной опасности…

Последняя фраза принадлежала Трипио, и ему точно так же дружно посоветовали заткнуться. Чубакка, к слову, тут же получил от Хэна по затылку (благо вуки сидел на полу) за то, что заменил «заткнись» гораздо более крепким советом.

Когда наступила тишина, Лея объяснила свое решение:

– Я уже больше не глава государства. Могу я, наконец, вспомнить старые времена?

– А ты уверена, что их стоит вспоминать? – ехидно поинтересовался Хэн. – Как я помню, мы с Люком тебя вечно вытаскивали откуда-нибудь…

– Как я помню, мы с Люком тебя вытащили с Татуина, – в тон ему ответила Лея.

Хэн вздохнул и перевел взгляд на шурина, потом на Чубакку. Он уже знал, что Люк с таким вот мечтательным выражением на лице прислушивается к Великой Силе, и помощи от него не дождешься. А ухмылка на мохнатой физиономии вуки ясно говорила: он уже понял, что Лея одержала победу.

– И на чем мы полетим? – осведомился Соло. – На «Соколе» девятеро нормально не разместятся.

– Почему девятеро? – удивился Люк, вернувшись из Силы на землю.

– Потому что ногри ситха с два отпустят Лею без минимум пятерки своих сородичей.

Да, ногри… Хорошо хоть они уже не зовут Лею «леди Вейдер», перейдя на нейтральное «госпожа». Как-то раз Хабарух и Люка назвал за обедом «лордом Вейдером». Джедай чуть не подавился…

– Значит, летим вместе, – подвела итог Лея. – Корабль я найду.

– А если тебя с Корусканта потребуют? – сделал последнюю слабую попытку Хэн.

– Пусть требуют, – аристократически отмахнулась Лея.



Мофф Джарсин Хагедо привык производить впечатление: высокий рост, ледяное выражение лица, старательно поддерживаемая атмосфера величия… И ему это удавалось – к слову Хагедо прислушивались многие.

Он гордился собой, и выражал высокомерие по отношению ко всему на свете.

Но вот в присутствии Сеннеша ему было не по себе. Змеиная улыбка гостя и небрежная смертоносная грация были не менее впечатляющи.

К тому же Хагедо серьезно подозревал, что соплеменники Сеннеша без проблем найдут себе другого союзника; а ему самому они были необходимы.

– Итак, – откашлявшись, начал Хагедо, – каков же ответ на мое предложение?

– Мы с пониманием отнеслись к нему.

– Кхм… прошу прощения, но нельзя ли более определенно?

– Мы вырабатываем план действий против Республики, – улыбнулся Сеннеш. – Увы, она значительно менее уязвима, чем Империя.

– Менее уязвима? – поперхнулся мофф. – Прошу прощения, но Республика постоянно переходит из одного кризиса в другой! И к тому же…

Сеннеш остановил его мягким жестом.

– Знаете, господин Хагедо, у республиканского строя есть существенное отличие от имперского. В республике люди заменяемы; главу государства и руководителей можно легко поменять. А в империи так сделать нельзя. Это слабость – отсутствует «стержень» государства; но это и сила – смерть президента не вызовет серьезных проблем и распада на части.

Менее всего Хагедо ожидал услышать от своего гостя лекцию по социологии.

– И самым лучшим доказательством меньшей уязвимости, – добавил Сеннеш, – служит то, что Республика есть. А Империи нет.

– Она бы по-прежнему была, если б не Вейдер! – вспылил Хагедо.

– Дарт Вейдер, – мягко уточнил Сеннеш.

– Какая разница? Он все равно предал Императора и Им…

Невидимые пальцы стиснули горло моффа, слегка приподняв его над креслом.

– Раазниицаа боольшаая, – протянул Сеннеш. – Даарт Веейдеер быыл Теемныым Лоордоом. Мы моожем обсуждаать деействиия Теемныых Лоордоов. Вы – нее моожеете.

Давление на горло исчезло и Хагедо рухнул обратно в кресло, прерывисто дыша. Да, это была ошибка – называть ситха предателем при Сеннеше…

– Но что же вы намерены делать? – спросил мофф, вновь возвращаясь к прежней теме.

Сеннеш откинулся назад, сплетя руки на затылке и мечтательно улыбнулся.

– Знаете, господин Хагедо, у Республики нет стержня, но есть символы. По ним мы и собираемся нанести удар. Думаю, будет логично использовать кровь Дарта Вейдера против Республики.

Секунду мофф соображал, о чем речь, а затем у него отвалилась челюсть.

– Скайуокер и Органа-Соло? Да как вы собираетесь это сделать? Они оба горды и упрямы как не знаю кто!

– Благодарю вас за прямоту, – сообщил Сеннеш; в интонациях явно прозвучало: «Не cуйся, куда не просят».

Некоторое время они молчали. Мофф отчаянно пытался изобрести новую тему, дабы Сеннеш вообще не потерял к нему интерес.

– Вам понадобится база, – наконец обрел дар речи Хагедо. – В Имперском секторе все друг за другом следят, и скрыть ваше присутствие не получится.

– База так база, – пожал плечами Сеннеш. – У вас есть предложения?

Хагедо подошел к столику у стены и включил голографическую карту Галактики.

– Вот, – показал он. – Небольшая и достаточно удаленная планета. На нее мало кто обращает внимание, так что захвата никто не заметит.

– Об этом позвольте судить нам, – вежливо напомнил Сеннеш. – Как она называется, кстати?

– Эсфандия.



– Послушайте, но…

– Нет, это вы послушайте! У меня же весь товар пропадет! А если не пропадет – так конкуренты цены собьют, и я буду разорен!

Ошарашенный офицер отступал от рассвирепевшего коммерсанта, желавшего немедленно попасть в космопорт.

– Но ведь авария… И еще неделю не будет рейсов.

– Не желаю ничего слушать! Я заплачу! Зафрахтую!

Самое любопытное, что игрой это не было. Нет, все претензии были ложными – менее всего Пайтта интересовала торговля – но ярость была настоящей. Из-за какой-то аварии, повредившей системы космопорта, он мог опоздать на важнейшую встречу, и провалить все дело.

Привыкшего к тщательному планированию адмирала это взбесило не на шутку.

– С вашего позволения…

Низкий голос ворвался в монолог торговца. Наступила тишина.

– У меня есть свой корабль, и я как раз направляюсь на нужную вам планету, – сообщил высокий седой человек. – Я могу вас доставить. Естественно, за особую оплату… но, думаю, в вашем положении это сгодится.

– Идет! – радостно воскликнул коммерсант. – Я немедленно прикажу перенести товар на ваш корабль. Где он расположен?

Седой назвал данные и окончательно замороченный офицер принялся за дело, отдавая приказы компьютеру и дроидам.

Когда торговец и пилот удалились, офицер со стоном привалился к стене.

«Ну и денек, – мрачно подумал он. – Для полного счастья не хватает только, скажем, гаморреанца с претензиями».

Рядом послышалось недовольное ворчание и офицер мгновенно встрепенулся.

Реальность оказалась хуже. Гаморреанца не было.

Был хатт.



Только когда они оказались внутри корабля, когда прошли в главный отсек, когда сели за стол – лишь тогда Пайтт позволил себе отпустить маску.

За какие-то мгновения юркий и напористый коммерсант превратился в холодного, уверенного в себе остролицего офицера. Даже мятый костюм стал выглядеть как военная форма.

Айкен с любопытством наблюдал за этим.

– Раньше я за вами таких способностей не замечал, – сообщил он.

– Раньше я их сам за собой не замечал, – вздохнул Пайтт. Он помолчал и поинтересовался: – Как мне к вам обращаться?

– Пока что меня зовут Айкен Штернандаре, – последовал ответ. – Остальное забудьте.

– Кхм… интересная фамилия, сэр. Прошу прощения…

– Ничего. Это наиболее близко к моей настоящей.

Пайтт медленно кивнул.

– Что от меня требуется, сэр?

Айкен на мгновение задумался.

– Во-первых, посвятить меня во все, что происходило за эти годы. Можете начать с осады Корусканта и Тайферры. Во-вторых… во-вторых, хотел бы сказать: не думайте, что я собираюсь возглавить всех оставшихся и начать новую войну. Империи больше нет.

– Империя – это не название, – негромко заметил Пайтт. – Это образ мышления. Сэр.

Айкен кивнул, ничуть не удивившись.

– Я согласен, Сорел, – при этом адмирал вздрогнул – по имени его собеседник практически никого не называл. – Но я рассуждаю с практической точки зрения… и вижу, что Новую Республику не свалить. Да и не испытываю желания.

Включив компьютер, Айкен вывел карту Галактики – видимо, как иллюстрацию к будущему рассказу Пайтта, – и поинтересовался:

– Кстати, а кто вам поручил меня встретить.

– Сэр, я этого до сих пор не понимаю. Могу лишь описать его внешность, – и Пайтт детально обрисовал своего «нанимателя».

Айкен помолчал.

– Узнаю. Его зовут Кортон. Лучше запомнить – это одно из самых опасных существ в Галактике.

– Существ?

– Да, адмирал. Человеческий у него разве что облик – да и то не всегда.

– Сэр, не называйте меня «адмиралом», пожалуйста. Я могу и ваш титул вспомнить…

Откинувшись на спинку кресла, Айкен внимательно посмотрел на собеседника.

– Теперь я уже не кажусь столь пугающим?

– Нет, сэр, – признал Пайтт. – Может, я за эти годы уже разучился пугаться.

– Контроль над страхом очень важен для ситхов и джедаев, – отстраненно заметил Айкен.

– Ну я-то, сэр, не принадлежу ни к тем, ни к другим…

Айкен пожал плечами.

Дальше

Назад


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™