<<  Лабиринт Силы


Марга


Глава 9.

Внимательно следя за Трауном во время разговора с Темным Лордом, Пиетт начинал проникаться чувством зависти. Ну как у этого чисса получается не бледнеть, не задерживать дыхание, сохранять расслабленное выражение лица и при этом еще и говорить ровным голосом?! Определенно, на его примере есть, чему поучиться…

Адмирал так увлекся своими наблюдениями, что едва не пропустил тот момент, когда голограмма Дарта Вейдера исчезла, а Траун повернулся к нему лицом. К счастью, все же только едва…

- Вы слышали приказ его величества, адмирал, - констатировал чисс. – Прикажите капитану Парку готовить «Предостерегающий» к отправлению.

Пиетту эта идея показалась не лучшей, но он без возражений выполнил распоряжение начальства. Если гранд-адмирал хочет продемонстрировать повстанцам доверие, ну что ж, пусть… Хотя сам Пиетт явно не стал бы рисковать, он предпочел удержать свое мнение при себе… Хорошо, что Траун не Вейдер. Тот обязательно бы обо всем догадался и отчитал за излишную осторожность…

- А пока у нас еще есть время, чтобы обсудить позавчерашнее нападение, - продолжил гранд-адмирал. – Вы просмотрели запись сражения, произошедшего год назад при Тангрене?

- Да, сэр, - ответил Пиетт. – Оно несомненно похоже на последний инцидент, но…

- Даже более, - перебил Траун. – Я уверен, что их оба спланировал один и тот же человек. А вот это список стычек, о которых можно с большой вероятностью предположить, что что они имеют все того же организатора.

Пиетт увидел на экране около двух десятков событий, датировавшихся последними тремя годами. Набор объектов нападения не оставлял никакого сомнения в том, что противник преследовал ту же цель, что и повстанцы…

Если этот список точен, они имеют дело с еще одной крупной организацией и уже давно… Но как гранд-адмирал может быть настолько уверен?

Пиетт вопросительно посмотрел в сторону чисса.

- Вы хотите спросить, каким образом я составлял список? – без тени самодовольства уточнил Траун. – В любом событии есть не только содержание, но и почерк. Нужно лишь уметь рассмотреть его. Впрочем, это не объяснить за пять минут. Но правильность своих выводов я смогу проверить, если бунтовщики, действительно, пошли на сотрудничество с нами и согласятся предоставить информацию. С другой стороны, по словам Лорда Вейдера, Мон Мотма заявила, что были лишь случаи отделения небольших группировок. И, если я не ошибся, она лжет… или повстанцы не имеют к этому совсем никакого отношения, во что я мало верю.

- И что вы намерены предпринять, если ваши предположения оправдаются, сэр? – с некоторой тревогой спросил Пиетт.

Пылающие красные глаза сверкнули чуть ярче. Адмирал уже научился соотносить это с удовольствием от работы воображения.

- Пока ничего, - ответил Траун. – Я не думаю, что вправе принять здесь решение без ведома его величества.


«Тысячелетний Сокол» вышел из гиперпространства почти одновременно с имперским звездным разрушителем.

Значит, мир уже заключен, поняла Лея. У нее с плеч как будто спал огромный груз. Но одновременно она ощутила и какую-то пустоту…

- Э-э, Лея, с тобой тут кое-кто хочет поговорить, - предупредил Хэн.

Спустя секунду в динамике раздался холодноватый голос Мон Мотмы:
- Наконец-то вы вернулись. Цели и результаты вашей поездки мы обсудим потом. А сейчас вы еще успеете принять участие во встрече наших имперских гостей. Я жду.

- Мы уже садимся, - ответила принцесса, окинув взглядом свой камуфляжный комбинезон, который она так и не сменила на нечто более приличное… Определенно, Мон ее убьет… Ну и ситх с ней!

- Что мы будем делать с Ханной Корнелл? – спросил Соло, отключив микрофон. – Не можем же мы оставить ее здесь!

- Конечно же нет, она пойдет с нами. Я прямо сейчас бегу с ней договариваться.

- Удачи, - буркнул ей вслед Хэн.

Лея быстрым шагом влетела в кают-компанию. Корнелл молча встретила ее внимательным взглядом. Принцесса почувствовала себя очень неловко из-за того, как они поступили со случайной жертвой похищения. Но она загнала это чувство в дальний угол. Сейчас не время для терзаний совести.

- Мы на Суллусте, - объявила Органа. – Здесь же находится имперские представители. Мы заключили мир. Вы согласитесь присоединиться к встрече?

Вместо ответа Корнелл приподняла правую руку, предлагая Лее открыть наручники.

- Еще раз прошу у вас прощения за все случившееся, - сказала принцесса, доставая из ящика магнитный ключ. – Это было недоразумение.

- Что вы намерены делать с этим … недоразумением? – вдруг прямо спросила генерал, пристально глядя в лицо собеседницы.

- Я вернусь в Центр Империи при первой возможности, - так же прямо ответила Лея; после третьей попытки она наконец сумела расстегнуть наручники. – Не беспокойтесь, я понимаю, что все это очень серьезно даже лучше вас.

- Отлично, - коротко кивнула Корнелл; поднявшись на ноги, она стала на полторы головы выше Леи. – Кого вы встречаете?

- Не знаю, - с внезапно просочившейся наружу усталостью ответила Органа. – Мне еще ничего толком не рассказали.

Они вместе пошли к внешнему люку. Как раз в это время Соло опустил «Тысячелетний Сокол» на посадочную платформу. Чубакка идти на мероприятие категорически отказался.

Рядом с соседней платформой уже собралась пестрая делегация, встречающая высоких гостей. Впереди них выделялась Мон Мотма в белом платье. Она даже не взглянула в сторону Леи, и та была ей за это благодарна.

Принцесса, Соло и Корнелл скромно пристроились позади всех, не привлекая лишнего внимания. Органа во все глаза смотрела на опускающийся лямбда-челнок. Имперец был очень самоуверен или безрассудно смел: челнок сопровождал только символический эскорт из четырех ДИ-истребителей. Сейчас она увидит, кому Вейдер решился поручить такое тонкое дело…

При появлении гостя Лея невольно замерла от удивления. Это оказался гранд-адмирал … нечеловек! Кажется, она была не одинока в своих чувствах: остальные тоже несколько растерялись от происходящего. Положение спасла Мон Мотма, ровным натренированным голосом произнеся какие-то стандартные слова приветствия и предложив гостю пройти в командный центр…

Синекожий экзот с красными светящимися глазами – из слов лидера Альянса принцесса поняла, что это гранд-адмирал Траун – сделал вид, что не заметил небольшой заминки. Впрочем, он, наверное, уже успел очень привыкнуть к такого рода происшествиям за время службы Империи… Лея прислушалась, пытаясь хоть что-то разобрать.

- …леди Мотма, благодарю вас за приглашение, - тихо говорил приятный мелодичный голос гранд-адмирала. – Я с удовольствием приму его.

Траун пошел рядом с Мон Мотмой и Акбаром в сторону штабного корпуса базы. Его маленькая свита, состоящая из человека в форме лейтенанта и какого-то кошмарного невысокого серого существа держалась непосредственно за ними.

Органа непринужденно просочилась вперед, оказавшись за спиной мон каламари. Отсюда ей был хорошо слышен разговор.

- Я думаю, благодаря имперской службе разведки у меня нет необходимости представлять вам наше руководство, - улыбнулась Мон Мотма, продолжая играть роль вежливого дипломата.

- Вы правы, - таким же тоном ответил Траун; он не потрудился представить своих спутников, видимо, показывая, что только он сам имеет значение. – Я думаю, не стоит. Но мне приятно лично познакомиться со всеми вами. Надеюсь, что мы отлично поймем друг друга. Вы уже составили списки имеющейся техники и тех, кто желает поступить на службу Империи?

- Разумеется, гранд-адмирал. Все уже готово, - подтвердила Мон Мотма, так же непринужденно переходя от любезностей к делу. – Вы сможете получить эти списки через пять минут.

- Это почти семьдесят процентов личного состава Альянса, - добавил Акбар. – И девяносто четыре процента, имеющихся у нас кораблей.

- Это отличная новость, - тонко улыбнулся Траун. – Вы тоже остаетесь на службе, адмирал?

- Да, сэр.

Лея вдруг почувствовала, что маленький серый спутник гранд-адмирала, потрясенно смотрит на нее. Принцесса в недоумении приподняла брови. Раньше она определенно никогда не встречала ни одного представителя этого вида… Их глаза встретились. На зубастой физмономии экзота появилось нечто очень похожее на благоговение.

- Вы меня знаете? – едва слышно спросила Лея.

Незнакомец молча кивнул головой. По выражению его огромных черных глаз Органа видела, что он очень хочет нечто сказать ей, но не решается это сделать при посторонних. «Когда все разойдутся я разышу его» - подумала принцесса, сейчас отступив на шаг в сторону. Нечеловек, кажется, все понял…

Они подошли к главному входу в здание, и Лея вдруг ощутила странное покалывание в основании черепа… Она слегка тряхнула головой и вместе со всеми вошла внутрь. Ощущение от этого ничуть не уменьшилось, скорее даже наоборот…


Люк осторожно подошел к окну. Если двигаться плавно и медленно, голова почти не кружилась… Наверное, ему уже стоит сегодня немного прогуляться…

Увлекшись, он не заметил, как в комнату вошел отец. Джедай понял, что находится здесь не один, только услышав позади шипение фильтруемого воздуха. Обернувшись, о чем тут же пришлось пожалеть из-за вставшего перед глазами тумана, он все-таки широко улыбнулся.

- Кажется, мне уже лучше, папа! – счастливо заявил Скайуокер, почему-то ему показалось, что под маской Вейдер тоже улыбается. – Как у тебя дела?

Ощущение невидимой улыбки померкло. Похоже, он затронул не самую приятную тему…

- Хуже, чем хотелось бы… - ровно ответил Темный Лорд. – Оказывается, мы имеем дело с весьма организованным заговором, зародившимся еще при Палпатине и успевшим везде пустить корни. Тогда мы напрасно думали, что с поражением Заарина опасность ликвидирована. Недовольство упадком Империи зашло слишком далеко. А я еще и ухитрился подстегнуть его союзом с повстанцами… Только, Люк, пожалуйста… давай не будем сейчас говорить об этом… Во-первых, я сомневаюсь, что тебе это, действительно, интересно, во-вторых, если честно, я как раз пришел сюда с целью на некоторое время вырваться от работы.

- Конечно! – поспешно согласился Скайуокер. – Лучше давай спустимся в парк. Я уже давно хочу его посмотреть.

- Неплохая идея. Пошли, я покажу тебе свой любимый уголок в этом месте, - предложил отец.

Они вместе, медленно из-за состояния Люка прошли к ближайшшей посадочной платформе, где стоял небольшой двухместный флаер. Вейдер молча уселся в водительское кресло. Может, в другой ситуации юный джедай и принялся бы возражать, но этот раз он легко согласился с таким решением. Тем более, что лететь им всего минуту или чуть больше.

Темный Лорд поднял флаер настолько легко, что Скайуокер не почувствовал никакого головокружения. Да, пожалуй, он сам справился бы хуже…

- Пап, а ты научишь меня управлять ДИ-опережающим, когда я поправлюсь? – спросил Люк, вспомнив о недавно возникшей мечте ознакомиться поближе с имперской техникой.

- Конечно. Тебе ведь тоже нравится летать, да? – в голосе отца промелькнула едва заметная нотка не то гордости, не то просто обычной радости.

Скайуокер мечтательно улыбнулся, разглядывая гигантские небоскребы на горизонте. Там начинался поразительный город-планета, многовековая столица галактики, но Императорский дворец стоял несколько в стороне от никогда не затихающей жизни чудовищного мегаполиса. Здесь даже можно было бы вообразить, что находишься в другом месте, если бы не какофония Силы, создаваемая присутствием триллионов живых существ…

- Я мечтал об этом всю жизнь, - сказал Люк в ответ на вопрос. – На Татуине я любил смотреть на звездное небо и представлять себе, как когда-нибудь окажусь на других планетах, хотел увидеть мир…

Вейдер посадил флаер на невысокую платформу, окруженную деревьями, посажеными в кажущемся беспорядке. Здесь не было ни души. Они вместе пошли по широкой извилистой тропинке. Где-то впереди едва слышалось журчание воды… Скайуокер решил не задавать никаких вопросов и просто идти вперед. Тем более, что и здесь уже было очень красиво и необычно. Оказаться в Центре Империи среди деревьев…

- Ну, в свое время я мечтал почти о том же самом, - легко сказал Темный Лорд. – Я мог целыми часами просиживать, слушая рассказы бывалых пилотов, хотя потом и мама, и Уотто ругали меня за это…

Уотто? Неужели тот старый крылатый жмот из Мос Эспа?

- Кто такой Уотто? – спросил Люк.

- Один тойдарианец, - с какой-то смешанной неопределенной интонацией пояснил Вейдер. – Он торговал разным железом, в основном полным хламом, скупленным у джав… Моя мать и я были его рабами, - прямо заявил он после небольшой паузы.

Люк удивленно поднял брови и едва не засмеялся, представив себе Дарта Вейдера чьим-то рабом! Но он постарался сдержаться, боясь, что его смех может задеть Темного Лорда.

- Да, сейчас это звучит достаточно забавно, - согласился отец, прекрасно понимая чувства джедая. – Но Анакин Скай… э-э то есть я, действительно, был несколько не таким человеком, каким ты меня представляешь.

- А моя мама, кто была она? – с внезапным волнением спросил Люк.

Пауза была настолько длинной, что он испугался и вовсе не услышать ответа, но через полминуты тишину прорезал задумчивый голос Темного Лорда:
- Ее звали Падме, - сказал он. – Когда мы познакомились, она была королевой планеты Набу…

Королева Набу?! Ва-ау! Набу осталась в памяти Люка как соседняя с Татуином, а потому и наиболее доступная его жителям, туристическая планетка. В свое время многие его друзья мечтали провести там недельку-другую… Вот бы они знали, что его мать была там королевой!

- …тогда ей было четырнадцать лет, а мне всего девять. К тому же я был рабом. Но, наверное, нас объединяло то, что мы оба были слишком рано повзрослевшими детьми... Я все еще помню момент нашей встречи, как будто с того времени не прошло больше тридцати пяти лет… В лавку Уотто вошла ослепительно красивая девушка, я решил, что она ангел и прямо сказал ей об этом… Тогда я помог ей и ее спутникам раздобыть детали для ремонта корабля.

Люк жадно слушал широко раскрыв глаза. Разве не об этом он всегда мечтал: просто оказаться рядом с отцом, забыть о Силе, о политике, о войне… Деревья разошлись и впереди открылось небольшое кристально чистое озеро, куда с десятиметровой высоты падала вода ручья, разделяясь скалой на три струи. Посреди озера росли какие-то острого хищного вида, но по-своему прекрасные желтовато-черные цветы с темно-зелеными, почти черными листьями.

- Красивое место, не так ли? – перебил сам себя Вейдер. – Здесь все сделано на вкус Палпатина, но это – одно из немногих, которое мне нравится…


Мара тяжело дышала, глядя на клин звездного разрушителя. Ее чувство опасности не просто заговорило, а отчаянно закричало во весь голос! Что же происходит?! Неужели ее обнаружат прямо сейчас? Но ведь почти никто в Империи не знает, кто она такая! Даже Траун может узнать ее в лицо, но не по имени!

Чувство опасности продолжало расти. Джейд почти видела, как на нее надвигается какая-то волна… Внезапно пришло решение.

- Ведж! – почти крикнула она, обратившись к Антиллесу по имени, вместо позывного. – Немедленно объяви боевую тревогу!

Она почти чувствовала, что поступает верно, но опасность становилась ближе…

- В чем дело, Мара? – изумленно спросил Антиллес. – Только не говори, что ты хочешь атаковать имперцев! Этого мы не сделаем!

- При чем здесь имперцы?! – зло прошипела Джейд. – Сейчас нас самих атакуют!

К чести Веджа, прежде чем продолжить задавать вопросы, он перешел на общую частоту и доложил начальству об угрозе. Мара увидела, как весь повстанческий флот начинает группироваться и занимать позицию на геостационарной орбите над базой… Одинокий имперский звещдный разрушитель также присоединился к маневру… Почти машинально Мара поставила плоскости в боевой режим и подняла дефлекторы, занимая место в строю. При осознании того, что все это вызвано ее словами, по спине Джейд пробежал озноб. Повелитель учил ее доверять ощущениям, но, если она ошиблась… Нет она не ошиблась!

- Так, а теперь ты немедленно объяснишь мне, что именно произошло, - спокойно потребовал Антиллес.

- Я чувствую опасность! – ответила Мара, только сейчас сообразив, что Веджу это мало что говорит… но она не могла увидеть яснее! – Ну… так же, как Люк Скайуокер!

- Что…?!

Договорить Антиллес не успел, потому что в этот момент из гиперпространства вышли три имперских звездных разрушителя класса «Император», за ними еще четыре, потом еще…

Вот тут Мара действительно ощутила панику. Атака! В то время, когда их командование почти все находится на базе, а флот еще не оправился после Эндора!

Противник открыл огонь… по Суллусту…


- Я надеюсь, что уже завтра мы покончим со всеми формальностями, - ровно сказал Траун; теперь, когда они непосредственно обсуждали деловой вопрос, с его лица исчезла дипломатичная улыбка, осталось нечто отрешенно-самоуверенное… - После этого мы проведем совместные учения, чтобы наладить координацию.

Лея мысленно кивнула головой. Она поступила бы так же… Неожиданно Траун повернулся к ней.

- Принцесса Органа, Лорд Вейдер просил передать вам, что надеется в ближайшее время увидеть вас в Центре Империи, - слово «просил» гранд-адмирал не то, чтобы подчеркнул, но произнес с какой-то странной интонацией скрытого смысла… - Это согласуется с вашими планами?

Лея внимательно взглянула в красные непроницаемые глаза Трауна. Как много тот знает о ней? И насколько Вейдер ему доверяет?

- Да, конечно, - ответила принцесса, внезапно едва не вздрогнув от ощущения ужасно близкой опасности…

Имперский лейтенант в этот момент побледнел и испуганно оторвал глаза от деки. На его лице отражалась явная растерянность…

- Сэр, повстанческие истребители только что обнаружили противника! - торопливо доложил лейтенант. – Флот готовится к отражению атаки…

- Немедленно запускайте генератор защитного поля, - почти одновременно приказали Мон Мотма, Органа, Акбар и Траун.

Кто-то бросился выполнять приказ, но в этот момент здание потряс сильнейший удар от которого все потеряли равновесие. Лея ухитрилась схватиться за край стола. За окном нереально медленно спадала вспышка взрыва, уничтожившего генератор… Липкий холодный страх на секунду парализовал ее. Принцесса почувствовала, как внутри нее снова зашевелилась Тьма…

А потом здание с ужасающим грохотом содрогнулось еще раз… и пол начал проваливаться под ногами, а потолок – рушиться на голову.

Лею словно обожгло прокатившейся волной страха и боли, перед которой бледнели ее собственные ощущения. Больно ударившись об пол, принцесса попыталась применить Силу, чтобы защититься от града обломков, падающих сверху, но их было слишком много…


- Потом мы снова встретились только спустя десять лет, когда я уже был джедаем, а она сенатором… - неожиданно Вейдер замолчал и резко остановился.

Люк испуганно уставился на него, не понимая, что произошло. Попытка прислушаться к Силе нового не дала: вокруг не было ничего особенного.

- Лея… - наконец, объяснил ситх. – Она снова погружается во Тьму. С ней что-то случилось! Я чувствую ее страх и боль…

Скайуокер напряг до предела свое восприятие, но так ничего и не ощутил. Может быть дело было в том, что в присутствии Вейдера вообще было сложно что-то различить… Сейчас, когда отец сам раскрылся Силе, вглядываясь в тысячи парсеков, разделяющие Центр Импери и Суллуст, юный джедай чувствовал себя человеком, пытающимся что-то рассмотреть позади бьющего в глаза света яркого прожектора. Единственное, чего Люк добился, так это головокружения, от которого едва устоял на ногах.

- Что с ней?! Она в порядке? – принялся торопливо спрашивать Скайуокер.

- Кажется, да. Не знаю, - мрачно ответил Темный Лорд. – Но, похоже, ей угрожает опасность. Она инстинктивно пытается от кого-то спрятаться… И в случае со мной у нее это получается!

Вейдер, не скрывая нервозности, прошелся туда-обратно и резко остановился напротив сына.

- Я не могу сидеть в Центре Империи, когда с Леей, а заодно и с едва наметившимся договором с повстанцами происходит непонятно что, - жестко сказал он, обращаясь скорее к самому себе. – С делами здесь Исард управится и без меня. К тому же, очень похоже на то, что главные неприятности перемещаются как раз туда… Я иду к флаеру, передаю приказ готовить корабль и жду тебя там. Не торопись.

Темный Лорд стремительно скрылся за поворотом. Люк пошел за ним со скоростью, которую позволяло ему состояние здоровья…


Мара с удивившей ее саму силой горечи и отчаяния увидела, как ослепительный взрыв разнес на куски крестокрыл Олто Рамиа – ее ведомой. Надо же, а она и не подозревала, что успела так привязаться к этой девчонке…

Теперь Джейд осталась одна в самой гуще врагов, сквозь которую надо прорваться, если она хочет выжить. К ней уже пробирались Ведж и Уэс, но они не успеют, надо что-то делать самой!

Истребитель Мары скакал как бешеная вомпа-песчанка в попытке увернуться от огня, которым старательно начищали ее кормовой дефлектор две ДИ-шки. Пока ей это удавалось. Она словно предвидела каждый выстрел. Интуиция влекла ее именно туда, где в следующий миг было наиболее безопасное место.

Подчиняясь своему предчувствию, Джейд заложила умопомрачительный вираж, от которого едва не отказал инерционный компенсатор. Противник, именно в этот момент не ожидавший такого маневра, помимо воли поменялся с ней местами…

Мара яростно стиснула гашетку, наблюдая, как счетверенный залп превратил ДИ-истребитель в облачко газа. Она не дала компьютеру время как следует захватить цель, но выстрел получился безукоризненным. Страх и ярость придавали ей сил.

- Молодец, Седьмой, - похвалил ее Ведж. – Держись, мы уже идем. Ты справишься.

Ни в коем случае не расслабляться! Это всего лишь один истребитель из множества врагов. Легко увернувшись от неуклюжей попытки ведомого сбитого только что имперца сесть ей на хвост, Мара стремительно пошла на сближение с парой Антиллес – Йансон. На расстоянии полутора выстрелов за ней помчалась целая эскадрилья ДИ-шек, быстро сокращая этот отрыв. Едва дождавшись, когда двое Проныр поравняются с ней, Джейд сделал крутой правый разворот на сто восемьдесят градусов в горизонтальной плоскости, затем – на девяносто в вертикальной, пристроившись рядом с Веджем. Все трое стремительно пронеслись под брюхом крейсера мон каламари, заходя снизу на преследователей Мары. Сейчас она была готова бросить вызов всему миру, чувствуя небывалый прилив сил от соприкосновения рук со штурвалом и того, как легко слушается ее истребитель.

- Проныры, не вздумайте отрываться от основных сил! – предупредил Ведж. – Я только что получил приказ готовиться к отступлению. Мы проиграли эту битву.


Восс Парк в сотый раз взглянул на тактический монитор. С того времени, когда он делал это в последний раз, их положение ничуть не улучшилось, скорее даже наоборот…

- Сэр, генерал Калриссиан настаивает на немедленном отступлении! – отчаянно заявил капитан-лейтенант Рессер.

На мостике появилась голограмма высокого темнокожего человека с взъерошенными кудрями – видимо, повстанцеского генерала, оставшегося в отсутствие остальных за главного.

- Послушайте, капитан, - говорил он, - мы ничего не сможем для них сделать! Нам не прорваться к планете! Если мы здесь останемся, нас просто уничтожат! Поверьте, у нас нет выбора. Немедленно уходите в произвольный короткий гиперпрыжок. А оттуда в систему Йаг-Дхул.

Парк бросил бессильный взгляд в пространство, откуда вражеские корабли методично обстреливали поверхность Суллуста, не забывая при этом и о повстанческом флоте, среди которого одиноко затесался «Предостерегающий»… Сердце сжималось от боли и стыда.

Это имперцы… Это сделал кто-то из моффов, сумев так воспользоваться флотом, предоставленным ему для защиты территории… Тот, кто решился на такое, - предатель и безумец! И будет наказан за это. Но сейчас сила на его стороне. Этот раунд остался за ним с огромным перевесом. Неужели, все, кто был там внизу мертвы?!

Капитан тряхнул головой. Нет! Этого просто не может быть! Он не может вот так просто бросить гранд-адмирала, если есть хоть какая-то надежда, что тот жив…

- Ситх побери! Капитан! Да раскройте же вы глаза! – почти крикнул Калриссиан. – Все уже потеряно! Вы что, хотите умереть и угробить ваших людей?! Тогда поищите другую компанию! Лично я через двадцать секунд буду в гиперпространстве. И… проклятье! Вы думаете, мне это легко? Там погибло много моих друзей… Но будьте же реалистом!

Парк посмотрел на монитор. С Суллуста не поднялся ни один военный корабль – только отдельный гражданские – в попытке бегства… но по ним тоже открыли огонь. С повстанческой базы не исходило ни одного сигнала с просьбой о помощи. Никаких намеков на то, что в устроенном там аду остался хоть кто-то живой… Нападающие уже оставили в покое развалины базы и обстреивали мирные города…

- Да, вы правы, генерал, - выдавил он несвоим охрипшим голосом. – Отступаем.


Лея чувствовала, как ее голова буквально разрывается от ужаса того, что происходит на этой планете. Массовое истребление мирного населения порождало чудовищный резонанс в Силе, почти такой же, как тот, что показывал ей Вейдер…

Внезапно на этом фоне где-то совсем рядом появилось одинокое светлое пятнышко чьей-то заботы и тревоги… Это был не Хэн – его она бы узнала. Это существо было ей совсем не знакомо.

Принцесса открыла глаза, но ничего не увидела в почти полной темноте завала. Незнакомец осторожно чуть потряс ее руку. У него была грубоватая толстая кожа и слишком высокая для человека температура тела. Впрочем, Органа и так уже поняла, что это нечеловек. Вдруг она вспомнила о серокожем маленьком спутнике гранд-адмирала. Возможно, это он…

- Дочь господина нашего Дарта Вейдера, вы слышите меня? – тихо спросил глуховатый голос.

Невольно вздрогнув от такого обращения, Лея кивнула головой. Несмотря на темноту, нечеловек, кажется уловил ее жест. Откуда он знает, кто она? Принцесса почти ужаснулась, насколько это было возможно в том аду, который бушевал в ее голове от происходящего на планете.

И это было не так уж плохо – ощутить что-то в себе, а не только снаружи… По крайней мере, Лея почувствовала, как в голове становится яснее. И ей пришла совершенно потрясающая своей простотой мысль: она может сконцентрировать и преобразовать свои ощущения! Одновременно пришел страх. В ней снова говорила какая-то другая ее личность, жестокая и сумасшедшая, но ее голос становился все громче и убедительнее…

- Кто вы? – спросила принцесса, обращаясь туда, где она чувствовала тревогу странного серого существа.

- Я Рукх, телохранитель нашего нового господина – гранд-адмирала Трауна, - представился тот.

«Что за манера говорить…» - подумала Лея, вглядываясь в темноту и даже, кажется, начиная что-то различать… Наверное, дело было в том, что эта другая она вообще много что могла делать куда лучше…

Больше всего принцессу удивляло, хотя уже как-то холодно и отстраненно то, что на этот раз она сохранила ясность мысли. Две ее личности уже лучше уживались друг с другом… Осталось только понять, что именно происходит…

Органа постаралась расширить свое восприятие и ощутить, есть ли под завалом еще кто-нибудь живой. Живые здесь, действительно, были… Она даже услышала чей-то стон и шорох перемещения.

- Надо выбираться отсюда, - сказала принцесса, обращаясь то ли к самой себе, то ли к Рукху.

Тот не стал спрашивать ее, как она это сделает. Он просто сидел и ждал… с полным доверием к ней…

Действовать… Лею снова охватил безумный страх. Она боялась воспользоваться Тьмой, боялась концентрироваться на боли и страхе… Но понимала, что иначе она просто никогда не выберется отсюда… И одновременно со страхом ее непреодолимо влекло снова погрузиться во Тьму, снова почувствовать себя в центре всего, ощутить вседозволенность и всемогущество…

Принцесса закрыла глаза и медленно вдохнула, чувствуя, как уходит головная боль и каждая клетка наполняется энергией. Где-то там далеко были ужас и смерть. Но здесь была только она сама. Все остальное – всего-лишь фон. Всего-лишь возможный источник ее силы. Органа почувствовала, как чья-то боль, до которой ей в общем-то нет дела, проходя через ее сознание трансформируется в силу. Чем-то одновременно похожим и непохожим на зрение она увидела страктуру завала над ними: как он сложен, на чем держится, куда нужно ударить…

Подчиняясь ее воле, волна Силы снесла слой обломков над ее головой и разрушила остатки стены, преграждавшие путь. Внутрь хлынул ослепительный дневной свет.

Лея не могла сдержаться… Ее все еще переполняла Тьма, требуя хоть какого-то выхода! Контроль начинал медленно, но верно оставлять ее. Издав отчаянный вопль, который она почти не услышала, принцесса выпустила свою энергию, в ужасе наблюдая, как впереди с корнем вырывает и бросает в воздух деревья.

Она хотела остановиться. Очень хотела! Тем более, что это разрушение все больше вытягивало из нее силы, прямо как тогда, в первый раз… Но сейчас ей уже управляла не она сама, а бешеная стихия, которая была в тысячу раз сильнее ее…

- Лея, что ты делаешь?! – на пределе восприятия услышала она чей-то взволнованный голос.

Органа даже не поняла, кто это крикнул. Она была уже не способна что-либо осмысливать. Поток энергии иссякал, оставляя ее совершенно опустошенной. Горизонт поплыл перед глазами…


Вызвав последнюю волну разрушений, Лея упала без чувств. В отчаянии Хэн Соло попытался вскочить на ноги и броситься к ней. Со второй попытки это у него получилось. Ничего не видя вокруг себя, кореллианин едва не столкнулся с Мон Мотмой, тоже еще не успевшей разобраться, где у нее право, а где лево…

Принцесса слабо дышала… Она жива! И она все же сумела освободить их из-под завала… Хэн приподнял плечи Леи, вглядываясь ей в лицо. Все будет хорошо… Все будет хорошо!

Где-то там сверху расцветали вспышки выстрелов, но это было там… здесь осталось только бледное лицо принцессы…

- Лея, я люблю тебя… - прошептал он.

Надо выбираться отсюда. Он должен спасти ее. Должен быть какой-то путь к спасению! Стараясь преодолеть панику и вернуться к здравому размышлению, Соло осмотрелся.

Сзади была куча обломков. Там же, где и он сам, при падении оказались Мон Мотма, Акбар, Мадин, Кракен, Фей’лиа… Все они были живы и потихоньку поднимались на ноги. Им ужасно повезло! Наверное, все дело было в этих необычных способностях Леи… Она сумела спасти себя и тех, кто оказался рядом. А вот от имперцев удача похоже отвернулась… В четырех шагах лежал труп молоденького лейтенанта, обезображенный до неузнаваемости – видимо, его раздавило тяжелым обломком, который потом был отброшен Силой. Ни Трауна, ни Корнелл вообще нигде не было…

А где же Чуи?! Ах да, он же оставался на «Соколе»… Но отсюда не видно, что случилось с кораблем…

В поле зрения пытающегося лихорадочно соображать кореллианина попал серый зубастый нечеловек. Тот смотрел на бывшего контрабандиста очень странным пристальным взглядом. Казалось, что этот ходячий кошмар сейчас бросится и перегрызет ему горло… Но экзот только сказал:

- Нужно найти какой-нибудь уцелевший корабль. Оставаться здесь дальше небезопасно. Как только ваш флот отступит, нападавшие могут высадить десант.

Хэн кивнул, признавая правоту этого существа. И в этот момент произошло еще одно чудо. Над беспорядочно поваленным пылающим лесом показался идущий на бреющем полете «Тысячелетний Сокол»! Целый и невредимый! Их путь к спасению!

- Чуи! – радостно воскликнул Соло. – Ты молодец! Давай сюда!

Вуки, конечно, не мог его слышать, но аккуратно посадил корабль на относительно ровную площадку в десятке метров от них.

Хэн поднял принцессу на руки и почти побежал к трапу. Навстречу ему вылетел радостно ревущий Чубакка.

- Посмотри, не осталось ли там кого-нибудь раненого! И грузи всех на «Сокол» Я уже бегу просчитывать координаты прыжка. Будем прорываться!

Ворвавшись внутрь, Соло положил Лею в кресло и пристегнул. После этого он взялся за рассчеты. Оставалось надеяться, что они еще не привлекли к себе излишнего внимания незваных гостей…

В самый разгар завершения математических изысканий навигационного компьютера в рубке показался Чуи.

- Все на борту? – не оборачиваясь спросил Соло.

Получив подтверждающий ответ, он запустил репульсоры и взял круто вправо, как можно дальше от того места, над которым на стационарной орбите висел флот противника.

Издалека пришло несколько турболазерных выстрелов, впрочем, не способных даже как следует нагрузить дефлекторы. Но им наперерез пошел вражеский корвет, что было уже несколько хуже… Видимо, плохие дяди и тети начинали всерьез интересоваться одиноким кораблем, поднявшимся с развалин повстанческой базы.

- Ну держитесь! – пробормотал себе под нос Хэн, прикидывая, успеют ли они вовремя смыться в гиперпространство… выходило, что не обязательно…

На тактическом мониторе показался медленно растущий узкий конус луча захвата, протянувшийся от ближайшего звездного разрушителя. Но это была скорее попытка запугивания. Соло отлично знал, что с такого расстояния луч не сможет их удержать. Хорошо, что у противника нет крейсера-заградителя…

Кореллианин подкорректировал курс. Новым он подходил несколько ближе к корвету и рисковал подвергнуться обстрелу, но так можно было гораздо раньше уйти от притяжения Суллуста.

Цифры гравитации падали… слишком медленно, но падали… Еще несколько секунд и они смогут совершить прыжок… «Лея, держись, мы скоро будем в безопасности!»

Вражеский корвет открыл огонь. На этот раз весьма эффективно. Один особенно удачный выстрел уполовинил мощность левой секции дефлектора…

Ну же! Четыре… три… два… один… «Сокол» сотряхнулся от еще одного удачного попадания… Ну!!!

Звезды расплылись белыми полосами, превращаясь в размытые световые комбинации гиперпространства.

Выдохнув, Соло откинулся в кресле. Чубакка оглушительно взрыкнул и обхватил его своими волосатыми лапами.

- Тихо-тихо, Чуи! Ты меня придушишь! – попытался сопротивляться кореллианин.


Ускользнувший под шумок Рукх проводил взглядом светящуюся полоску дюз «Тысячелетнего Сокола». Дочь Дарта Вейдера будет в безопасности. Этот человек, который унес ее – хороший пилот, он сможет ее вывезти. Он сделает это лучше, чем сделал бы сам Рукх… Хорошего пилота, как и хорошего воина, видно сразу.

Теперь нужно выполнить долг перед их новым господином. Ногри сомневался, что сможет найти гранд-адмирала в этом кошмаре. Еще больше сомневался в том, что тот жив. Но пока была хоть малейшая надежда, Рукх не мог позволить себе бросить своего нового господина и бежать.

У него было не так уж много времени. Скоро сюда придут враги. И у них, наверняка, будут мощные сканеры, способные засечь любую жизненную форму…

На всякий случай Рукх еще раз крикнул. Никто не ответил на его призыв. Тогда ногри просто пошел вокруг завала, пытаясь что-то увидеть или учуять…

Он старался не поддаваться чувству отчаяния, хотя понимал, что это может быть последний день его жизни. Но он готов был отдать ее всю без остатка за своего господина. Лишь бы тот остался в живых! Иначе, зачем ему эта жизнь, если он не смог выполнить свой долг!

Дальше...

Назад...


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™