<<  Лабиринт Силы


Марга


Глава 11.

Корнелл испытывала тревогу, вот так бросая Трауна в руках врага, но понимала, что это их единственный шанс.

На некоторое время чисс отвлек внимание противника на себя. Ханна воспользовалась этим, чтобы совершить стремительный рывок за тот поворот, откуда они пришли. Генерал ничего не видела, но она хорошо запомнила дорогу, по которой пришла. Осталось только не упасть из-за лужиц на полу…

Скрывшись за поворотом, она ни на секунду не останавливаясь бесшумно помчалась дальше. Единственным местом для засады, которое пришло на ум, была та самая грязная лужа, откуда выполз хищник…

Корнелл без колебаний прыгнула в воду и притаилась за стеной, готовая в любой момент нырнуть на глубину и стараясь не обращать внимания на отвратительный запах.

Миниатюрный бластер Ханна повесила на ремень. Все равно выстрел этой штуковины не пробьет штурм-броню. Так что придется сражаться почти голыми руками. Но ничего. Пара милых сюрпризов врагу гарантирована.

Вскоре Корнелл услышала шаги десятка штурмовиков, отправившихся на ее поиски. Тьму туннеля рассек свет мощных фонарей.

Как раз в тот момент, когда первый из врагов поравнялся с дверным проемом, Ханна, задержав дыхание, погрузилась в мутную воду.

Ее расчет отлично работал. Отвратительность лужи заставила штурмовиков усомниться в возможности того, что кто-то в здравом уме может туда добровольно забраться. Едва видные сквозь толщу темной воды пятна фонарей начали перемещаться дальше, когда Корнелл едва не захлебнулась, увидев перед собой какие-то смутные движущиеся очертания.

«О-о! Только не это!»

Стремительно приближаясь размытый силуэт преобразился в зубастую пасть. К счастью, в воде монстру явно не хватало скорости и ловкости. Ханна сумела развернуться, чтобы пнуть тварь по носу и оказаться выше ее пасти. Краем зрения генерал уловила, что штурмовики наверху снова приблизились, привлеченные движением воды.

Зверюга попробовала наверстать упущенное, мощным движением хвоста развернув голову кверху. Но в самом начале этого маневра получила еще два удара сапогом по морде. Последний получился особенно удачным, попав по глазу.

Дико взревев тварь вынырнула наружу. Корнелл, несмотря на недостаток воздуха в легких, постаралась отплыть как можно дальше и быстрее, пытаясь одновременно избежать удара мощным хвостом.

Под полную неразбериху наверху она на мгновение поднялась вверх, чтобы вдохнуть и тут же снова погрузилась вглубь, направляясь к лестнице.

Испуганные неожиданным появлением хищника штурмовики самозабвенно палили в него из всех стволов. Ханна успела подумать, что все складывается не так уж плохо, как казалось десять секунд назад, если, конечно, поблизости нет еще и третьей твари…

Спеша воспользоваться ситуацией, она, быстро вынырнув, схватила за ноги ближайшего штурмовика, подошедшего неосмотрительно близко к воде. Остальные, посчитав это делом лап изрешеченной ими зверюги испуганно отскочили прежде чем, сообразить, что же действительно произошло.

Несколько выстрелов нагрели воду рядом с ней, но Корнелл продолжала тащить вниз свою жертву. Благо водоем имел глубину не меньше пяти метров, и теперь, чтобы попасть в нее штурмовикам надо было наклониться над поверхностью воды, на что они еще несколько секунд не решались.

Это время позволило Ханне несколькими точными ударами заставить схваченного штурмовика безвольно обмякнуть. Схватив его карабин, она проплыв под лестницей вынырнула с другой стороны неожиданно для сгрудившихся на открытом пространстве товарищей первой жертвы, пытающихся стрелять туда, где она только что была.

Бластерная очередь за секунду скосила половину отряда. Остальные открыли ответный огонь, но Корнелл уже успела снова нырнуть под лестницу.

На этот раз оставшиеся в живых благоразумно решили не лезть на рожон, а подождать, пока она вынырнет, чтобы сделать вдох.

Повесив карабин на спину, Ханна нырнула за телом первого убитого штурмовика, чтобы воспользоваться им как приманкой. Впрочем, осуществить это оказалось не так просто. Тяжелая броня, тянувшая труп на дно никак не хотела сниматься. Когда Корнелл закончила с этой работой, она уже чувствовала как кружится голова и разрываются легкие от недостатка кислорода. Но наконец приманка была готова!

Вынырнув справа от лестницы и прикрываясь телом как шитом, Ханна открыла огонь по штурмовикам, занявшим позицию за левой стеной. Она понимала, что ее импровизированной защиты хватит ненадолго, поэтому через пару секунд снова ушла под воду, бросив тело наверху. Один особенно удачный выстрел ощутимо нагрел воду у нее за спиной, но Корнелл все же благополучно добралась до своего укрытия.

Правда, ситуация складывалась не самым лучшим образом. Теперь у нее осталось всего три противника, но зато полных решимости отомстить за гибель товарищей, а арсенал военных хитростей подошел к концу. И все из-за этой проклятой зверюги!

Лихорадочно соображая, как ей теперь спасать свою шкуру, Ханна вдруг заметила, что под лестницей есть еще одна дверь. Это шанс! Если только она вообще сумеет туда попасть…

Чтобы подобраться к двери, нужно было выплыть из безопасной зоны, но, к счастью, дверь располагалась достаточно глубоко, чтобы скрыть осторожный маневр под толщей мутной воды.

От души понадеявшись, что за дверью она найдет что-нибудь хорошее, Корнелл принялась отворачивать какие-то рычажки, очень похожие на замок, закрывающий дверь. Через минуту дверь поддалась. Еще одним поводом для счастья послужило то, что если когда-то эта дверь и была герметичной, сейчас она не оказалась таковой, и соседнее помещение тоже заполняла вода.

В том, что у нее сегодня все же удачный день, Ханна окончательно уверилась, когда вынырнула на поверхность в трех метрах под потолком и смогла жадно втянуть воздух.

Она с удивлением поняла, что оказалась в каком-то пустом хранилище. Быстрый осмотр показал, что отсюда нет никаких выходов, кроме того, которым она вошла, а в вентиляцию не протиснуться ни одному человеку. Значит, выбираться придется назад.

Времени оставалось мало. Вот-вот на звук выстрелов должен подойти второй отряд штурмовиков. Да и наверху происходит неизвестно что.

Немного поразмыслив, Корнелл отвела на усыпление бдительности оставшихся врагов пять минут. Лучше, конечно, было бы десять, но столько медлить никак нельзя. Она и так решилась тянуть до крайности…

Зато теперь было предостаточно времени для обдумывания плана дальнейших действий. Если она все поняла верно, то имеет дело не с лучшим штурм-подразделением. Далеко не лучшим… Вероятность того, что само ее появление после большого промежутка времени застанет их врасплох достаточно, чтобы она смогла без проблем прикончить эту троицу, весьма велика. А вот потом придется ждать гостей… И, возможно, много…


На мостике «Опустошителя» все было так знакомо и привычно, как будто он был здесь еще вчера. Только за эти три года почти полностью сменился личный состав. Кто-то перешел вместе с Темным Лордом на «Исполнитель», кто-то просто получил повышение…

Вейдер задумчиво рассматривал гиперпространственную игру света, невольно вспоминая то, что он успел пережить на борту этого корабля.

Как настоящие перед внутренним взглядом поплыли картины погони за кореллианским корветом над бежево-серым шариком Татуина. Помнится, он никак не мог понять, почему принцесса Органа оказалась в этом забытом вселенной месте. Тогда ситх готов был убить ее только за то, что она заставила его вернуться к Татуину.

Он так долго старался даже не вспоминать об этой планете… Если бы он тогда только знал, что вместе с Татуином в его жизни появляется и все остальные вроде бы забытые призраки прошлого…

Дежурный офицер нервно переминался с ноги на ногу, взволнованный необъяснимым присутствием Темного Лорда на мостике. Впрочем, на его тревогу Вейдер почти не обращал внимания. Надо только немного закрыть восприятие, чтобы не замечать чужого страха…

Он и сам не знал, что здесь делает. Просто уж очень странной оказалась аура, которой как будто пропитались сами переборки звездного разрушителя. Этот корабль помнил его совсем другим. Все углы хранили какие-то отголоски Силы того Дарта Вейдера, который еще не подозревал о существовании Люка и даже не задумывался о том, чтобы сделать что-то вопреки воле Палпатина.

Да, наверное, именно это так резко отличало «Опустошитель» от ставшего за последние годы таким привычным «Исполнителя». Теперь это был еще один призрак ушедшего прошлого. Только уже другого прошлого… более позднего…

Почему-то во время предыдущего перелета в Центр Империи Темный Лорд ничего этого не заметил. Наверное дело было в том, что сейчас боль сделала его восприимчивее к таким… несущественным мелочам.

Он знал на что шел. Знал, что не готов стать императором. Да и никогда не будет готов… Точно так же, как и то, что должен это сделать, если хочет спасти хоть что-то оставшееся от Империи.

Вейдер еще раз попытался представить, что случилось бы, если бы повстанцы все же сумели уничтожить Звезду Смерти… Наверное, Империя просто развалилась бы на куски, а война растянулась еще на долгие годы…

Как можно было так долго не замечать назревающего кризиса! Вернее, не замечать его глубины…

А то, что ко всему этому добавились еще и проблемы с Леей, окончательно превращало ближайшую перспективу в какой-то запутанный клубок… Вейдер знал, что ему будет трудно справиться с последствиями своего очередного судьбоносного решения. Но не знал, что на столько. Впрочем, он еще никогда не отступал перед трудностями, не сделав всего возможного…

Хотя Темный Лорд все чаще ловил себя на мысли о том, что ему очень не хватает сейчас совета Палпатина. Того, который еще был в здравом рассудке и всегда встречал Анакина Скайуокера с неисчерпаемым терпением и мудростью, в отличие от Оби-Вана… Того, который помог молодому Вейдеру встать на ноги после трагедии, несмотря на случившуюся тогда резкую перемену в их отношениях. А теперь вернулись почти все сомнения казалось бы умершего Анакина, но Палпатин уже действительно мертв. И к этому надо прибавить ответственность за Империю и детей, которые уже давно повзрослели, но все еще так уязвимы… Особенно Лея…

Ну как мог этот Кеноби совершить такую глупость?! Сделать из его дочери алдераанскую принцессу! Бывший учитель как будто сам расставил ловушку… Неудивительно, что однажды та все же сработала…

«Ты судишь слишком строго. Другого выхода не было» - прозвучал в ушах голос Оби-Вана.

Вейдер даже увидел своего бывшего учителя. Его обычную недовольно-озадаченную физиономию, к которой на этот раз прибавилось немного сожаления…

Что…?!

Несколько встав от этого открытия в тупик, ситх вдруг сообразил, что это уже не его воспоминания. Это он снова видит призрак Кеноби! Вейдер даже оглянулся, чтобы посмотреть, не видит ли то же самое вахтенный офицер, но тот не проявлял никаких признаков обнаружения на мостике полупрозрачно мерцающих неопознанных субъектов.

«Что тебе еще надо?» - мысленно спроецировал на это видение Темный Лорд, понадеявшись, что Оби-Ван почувствует его послание. Не говорить же непонятно с кем в присутствии посторонних! А то еще сумасшедшим считать начнут… Хм, а может он, правда, сошел с ума?

«Ты же говорил, что не хочешь, чтобы Лея стала ситхом, - ответил призрак. – Но ты изменил свое решение?»

«А что мне еще с ней делать? Оставить все как есть и ждать, пока она превратится в нечто стихийно подверженное Темной стороне и неспособное себя контролировать?! Ведь ты-то лучше всех знаешь насколько невозможно возвращение с Темной стороны» - не удержался Вейдер от саркастического замечания.

Оби-Ван вздохнул и опустил глаза. Его ответ пришел даже не в виде слов, а как некое ощущение…

«Что?!!! Ах ты…! – остатков самообладания Темного Лорда кое-как хватило, чтобы не ответить вслух, впрочем, он и так перепугал несколько человек внезапным резким указательным жестом. – Старый негодяй! Никогда не смей даже говорить такого! Идиот! Мог бы и сделать выводы, когда предлагал Люку убить отца.»

Заставив себя успокоиться, Вейдер уже с холодной яростью посмотрел на бывшего учителя. Джедай! Убил бы такого еще раз…

«Твой разум затуманен чувствами, - не отступая перед переполнявшей ситха злостью, продолжил Кеноби. – Подумай, что ты сделаешь с ней. У нее не будет друзей. Она не сможет никого полюбить и никто не сможет полюбить ее. Она останется одна в целом мире, окруженная страхом и ненавистью. Разве тебе нравится твоя жизнь? Неужели ты хочешь, чтобы с Леей произошло то же самое?»

Вейдер даже улыбнулся. Так вот почему тогда у Оби-Вана все же поднялась рука убить его… Он, наверное, хотел спасти ученика… Вот только контрольный удар нанести не подумал… Ну, спасибо… большое спасибо!

«Знаешь, Оби-Ван, почему я разочаровался в джедаях? – спросил вместо ответа Темный Лорд. – Потому что вы всегда находили самые благие объяснения для самых обычных отвратительных дел. И всегда находили объяснение для бездействия. Вы вечно чего-то боялись, пытались хвататься за свое дурацкое Равновесие. Никогда не шли на риск, даже ради самой важной цели. Выбирали из всех возможных решений самое простое и не требующее усилий. Не видели дальше своего носа.»

«Палпатин, конечно, был лучше…» - мрачно заметил Кеноби.

«Я этого не говорил. Но в чем-то – да. Он оставлял ложь для других. А вы верили в нее сами.»

«Это не ложь, это…»

«Другая точка зрения, - перебил Вейдер. – Давай не будем заводить бессмысленных споров. Ради твоего упрямства я готов взять свои слова назад. Но запомни, в отличие от тебя я не прибегаю к последнему средству, не испробовав остальных!»

«Ты прибегаешь к еще худшему средству!»

«А ты НИЧЕГО не знаешь о Темной стороне. И суешь свой нос в то, что тебя уже не должно касаться. Убирайся отсюда. Пожалуйста!»

К некоторому удивлению ситха Оби-Ван, действительно, исчез. Глядя туда, где тот только что был, Темный Лорд подумал, что несколько перебрал с резкостью… Но услышав такое…

Ситх прикрыл глаза и пару раз медленно вдохнул, чтобы немного успокоиться…

Вся вахта исподтишка посматривала в его сторону с самыми разнообразными чувствами, которые объединяло недоумение. Этого только еще не хватало! И так его все принимают непонятно за кого! Ну, Оби-Ван…

- Не произошло ничего особенного. Все в порядке, - воспользовавшись Силой, с нажимом сказал Вейдер, от души понадеявшись, что среди этих людей не окажется никого, способного противостоять его внушению…


Вынырнув на поверхность в полной боеготовности, Ханна обнаружила, что трое оставшихся штурмовиков… уже мертвы!

За долю секунды она снова оказалась в своем укрытии под лестницей. Сверху донесся глухой смутно знакомый голос:

- Выходите, я на вашей стороне.

Корнелл уже хотела было проигнорировать это, посчитав за провокацию, когда поняла, что голос принадлежит ногри. Так значит Рукх тоже остался в живых.

Выбравшись на твердую поверхность, Ханна осмотрела учиненное ими побоище… М-да… Нехорошо получилось… Парни всего лишь выполняли не самый удачный приказ. Но на войне всегда так…

- Что с Трауном? – коротко спросила генерал, перекладывая себе в карман обоймы одного из убитых.

- Он жив, но теперь у нас мало времени…

- Времени у нас предостаточно, - с недоброй улыбкой возразила Корнелл. – У нас над головой два метра защиты от гамма-радиации. Так что комлинки штурмовиков в этом месте не могли работать.

Чтобы окончательно удостовериться в своей правоте, она взяла шлем и попробовала выйти на связь с командиром. Безрезультатно. Это было превосходно. Особенно, если она не получила за последние минуты опасную дозу излучения… Но скорее всего все остатки радиации давно вымыло водой, так что беспокоиться не о чем. По крайней мере, если быть оптимистом.

- Но дальше такого преимущества уже не будет, - продолжила Ханна. – Здесь мы удачно оказались под каким-то хранилищем, которое и имеет эту защиту. Дальше придется действовать тоньше. Лучше всего будет нейтрализовать одновременно оба отряда: наверху и внизу. Наверх пойду я.

Рукх не стал возражать. Может, он и не сразу признал за ней права командира, но логику ее рассуждений принял. В темном двухметровом туннеле ногри имеет массу преимуществ перед человеком…

- Начинай действовать через две минуты после того, как я поднимусь на поверхность.

Ногри молча кивнул, подтверждая согласие.


Корнелл даже не ожидала, что все окажется настолько просто. Капитан… хм, изменников оставил наверху всего пять человек, считая себя самого. И только один из них стоял на страже.

На всякий случай, помня, как воняла та лужа, в которой она искупалась, Ханна подошла к штурмовику с наветренной стороны… Может, за годы уютной комнатной службы она и подрастеряла часть навыков, но ее противник, похоже, не имел их вовсе. Он не почувствовал ее приближения до последнего момента, когда внезапный удар сзади сломал ему шею, не дав произнести ни малейшего звука.

Остальные штурмовики и вовсе предавались созерцанию лесного пожара, бушующего в стороне разрушенной базы. Не понравилось Ханне только то, что капитан с деловым видом расхаживал вокруг Трауна, который неподвижно стоял, опираясь на ствол дерева. Поза чисса говорила о том, что он держится на ногах из последних сил.

«Что делает этот капитан? – нахмурившись подумала Корнелл. – Он что издевается над гранд-адмиралом?!»

Ох! Если это так, кому-то скоро достанется по полной…

Потратив пару секунд на то, чтобы остудить голову, Ханна начала пробираться за кустами в сторону уютно расположившейся троицы созерцателей.

- Готов на что угодно поспорить, что лес здесь повален вовсе не нашими турболазерами! – говорил один из них.

- А чем же еще? Да сам я вижу, что все в одну сторону! Ну и что? Может взрывная волна отразилась от каких-нибудь укреплений?

- Ты что, дурак?

Договорить штурмовик не успел, потому что в этот момент получил удар виброножом в относительно уязвимое сочление доспеха. Не давая двум другим шанса опомниться, Корнелл удостоверилась на них, что еще не забыла то, чему ее саму когда-то учили на Инччоре. Как оказалось, бесшумно уложить двух недоучек за полсекунды она еще может…

Все получалось просто превосходно. Капитан так увлекся разговором, точнее монологом с Трауном, что не обратил на уничтожение своего отряда никакого внимания. Зато чисс заметил ее присутствие и равнодушно отвернулся, старясь скрыть эмоции от врага.

- Так ты будешь отвечать, куда делись остальные бунтовщики?! – видимо не в первый раз злым голосом спросил капитан.

Теперь Ханна подкралась настолько близко, что смогла услышать и ответ Трауна:

- Я не знаю, - гранд-адмирал старательно смотрел куда-то в сторону поверх головы врага.

- Неправильный ответ!

Потеряв терпение, капитан замахнулся рукой, чтобы ударить чисса.

Это был явный предел того, на что Корнелл могла спокойно смотреть. Тем более, что на лице Трауна она увидела след от предыдущего удара. Молниеносным прыжком она повалила противника на землю, одновременно стащив с него шлем, чтобы он не мог передать другим отрядам сигнал тревоги.

Штурмовик попробовал, было брыкнуться, но быстро передумал, когда Ханна завернула его руку назад под углом, грозившим вывихом при малейшем нажиме.

- А знаешь, что полагается по уставу за то, что ты сделал? – яростно прошипела она.

Капитан не ответил, но окончательно притих. Кажется, до него дошло, что помощи ждать неоткуда.

- Я полагаю, что вместе со словесным оскорблением императора и участием в мятеже хватило бы на два расстрела, - слабо отозвался со своего места Траун.

Корнелл бросила на него внимательный взгляд… Кажется, еще чуть-чуть и он упадет… Преодолевая сильное желание вышибить капитану-изменнику мозги, генерал переключила трофейный карабин на парализатор, сообразив, что у нее есть много вопросов для пленника.

Оттолкнув обмякшее тело, она бросилась снимать с гранд-адмирала наручники.

- Какого ситха добивался этот негодяй?.. – хмуро проворчала себе под нос Ханна. – Я думаю, вам надо сесть.

Краем глаза она уловила приближение Рукха. Траун тоже посмотрел в сторону своего телохранителя, но больше не выдал никакой реакции. Внезапно генерал поняла, что чисс все же лишился сознания.

Прошипев парочку нелитературных выражений, которые она не употребляла уже лет пятнадцать, Корнелл с помощью ногри переместила бесчувственного гранд-адмирала в полусидячее положение. Она обязательно должна вытащить его из этой переделки!

Глаза Рукха яростно сверкнули при взгляде на капитана-изменника.

- Нет, - остановила его Ханна. – Мне еще надо задать этому ублюдку пару вопросов. Но потом я заставлю его пожалеть, что он такой болван! Обещаю.

Она внимательно посмотрела на молодое и весьма привлекательное, хотя и очень не в ее вкусе лицо капитана. Слишком молод… Наверное, сынок какого-нибудь среднего начальства… А ведь вот из-за таких негодяев, способных издеваться без всякой цели над раненым пленным больше всего страдает уважение к Империи… Но если такому обращению подвергается еще и один из величайших военачальников… Корнелл вдруг подумала, что иногда может быть бессмысленно жестокой…


Мофф Уилуорт вскочил с кресла как от удара током. Перепуганный таким необычным поведением начальства и без того бледный и зажавшийся адъютант отступил на шаг назад.

- Можете идти, если это все, - сделав над собой усилие почти спокойно разрешил мофф.

Офицер вылетел за дверь без видимой суеты, но с весьма приличной скоростью. Уилуорт прикрыл глаза и помассировал пальцами виски, пытаясь отбросить ярость и спокойно подумать о последствиях.

«Этот идиот Канерди только что выдал нас с головой, атаковав Суллуст! Теперь Вейдер все узнает слишком рано.»

Тяжело вздохнув, мофф высыпал в стакан воды пакетик порошка от головной боли и принялся размышлять насколько реально в сложившейся ситуации представить все как выходку одного взбесившегося гранд-адмирала…

«Нет, Вейдер не болван, чтобы считать Канерди самоубийцей, который решится на такой шаг непонятно с чего…»

Все складывалось отвратительно… Уилуорт залпом выпил противную горько-соленую воду, мысленно наградив своего врача парой нелестных эпитетов.

Проклятье! Если бы не этот идиотский поступок у них была бы еще целая неделя для тщательной подготовки! Мофф резко поставил стакан на стол. Возможно, он ошибся, пытаясь заставить Канерди действовать вслепую. Пожалуй, единственным способом предостеречь решительного энергичного гранд-адмирала от опрометчивых шагов было объяснить ему, что он должен бездействовать не только потому, что так решило большинство на совете…

Но сейчас они не могут терять ни одного союзника! Придется хотя бы с опозданием исправить ошибку… Хотя это тоже опасно… Но…

Приняв решение, Уилуорт закрыл дверь и включил акустическую защиту кабинета. Тщательно проделав все это он активировал переговорное устройство, настроенное на передачу строго направленного гиперпространственного сигнала.

Канерди соизволил откликнуться только через три минуты, за которые получил развернутую характеристику своих моральных качеств. Весьма пристрастную, зато эмоциональную и живописную…

Появившаяся напротив голограмма в полный рост чуть нахмурила брови и задрала подбородок кверху с выражением упрямой самоуверенности, едва не доведшим моффа до белого каления. Кое-как взяв свои чувства под контроль, Уилуорт заговорил своим обычным спокойным флегматичным голосом:

- Вы сделали ошибку, адмирал.

- А вы все не делаете НИЧЕГО, - холодно перебил Канерди. – Таким образом вы никогда не достигнете результата. Чего вы еще ждете? Палпатин мертв, а Вейдер не успел как следует устроиться в императорском кресле. Разве это не лучшая возможность? Мне совершенно не понятно, почему вы приложили все силы на то, чтобы убедить нас бездействовать. Чем дольше мы тянем, тем меньше становятся наши и без того призрачные шансы на успех.

- А на что ВЫ рассчитывали? – все же потеряв самообладание, спросил мофф. – Вы же не хуже меня понимаете, что мы пока не в силах открыто противостоять императору. Вы что хотите оказаться на положении бунтовщика? Создать еще один Альянс?

Лицо гранд-адмирала вспыхнуло от гнева.

- Я рассчитываю на то, что действия Вейдера не могут оставить безучастными ни одного честного гражданина Империи. Но чтобы это недовольство хоть во что-то вылилось, нужна хоть какая-то альтернатива подчинению императору. Сегодня я создам эту альтернативу.

- Вы слишком много времени провели на Внешних Территориях и слишком плохо знаете Вейдера. Вы назначены лично Палпатином. Но вы могли бы и заметить, что Палпатин совершил ужасную ошибку, почти полностью доверив Темному Лорду военные дела Империи. За годы своего командования тот сколотил новую элиту из выскочек. И для них он император уже два десятка лет! Они боятся его как огня, но восхищаются им, потому что все это время он был вместе с ними и не знал поражений. Да вся эта свора просто стоит на задних лапках в ожидании любого его приказа! Они никогда не встанут на нашу сторону!

- Я не идиот. И прекрасно все это знаю, - четко проговорил гранд-адмирал. – Но, насколько я понимаю, все кто не подвержен такому влиянию Вейдера, уже собрались, но их сил все равно недостаточно. Вы видите какой-нибудь выход, кроме отступления или отчаянной попытки?

Уилуорт медленно вздохнул, понимая, что ни в коем случае нельзя продолжать разговор в том же духе взаимных упреков.

- Есть еще одна вещь, которой Палпатин занимался лично – Звезда Смерти.

- Но она не достроена. И император растянул строительство на неопределенный срок, - удивленно заметил Канерди. – Конечно, я обдумывал эту возможность. Но для нас Звезда Смерти не более, чем бесполезный кусок металла.

- Это не совсем так. У меня есть полная копия чертежей Звезды Смерти, которую мне в свое время предоставил Таркин. Поэтому мои инженеры знают, как построить гипердрайв, способный сдвинуть ее с места. И у нас в распоряжении имеются средства, которые Палпатин выделил на укрепление обороны внешних секторов. Этого хватит на доделку брони и вооружения Звезды Смерти. Мы так же располагаем скрытыми производственными мощностями, которых хватит, чтобы закончить строительство за тридцать стандартных дней. Гипердрайв может быть доделан через четыре или пять дней.

Лицо гранд-адмирала заледенело в выражении ясно говорившем: «И вы это скрывали!»

Впрочем, Уилуорт вовсе не собирался испытывать угрызений совести. Разве что некоторую досаду на свои ошибки. К тому же он прекрасно понимал, что Канерди сейчас ни в коем случае не позволит себе никакой выходки, несмотря на потерю доверия. Если только было, что терять…

- Да… вы правы, - медленно проговорил гранд-адмирал, зло прищурив глаза. – Это все меняет. Но я думаю, что вполне смогу пару месяцев скрываться от императора. Разумеется, при вашей тайной поддержке. Конечно, было бы лучше предоставить вам время на захват Звезды Смерти… Но с другой стороны, я отвлеку от вас внимание. Вы уже договорились с Джерджерродом? Или с кем-то еще?

- Нет. Но вы же знаете Джерджеррода. Его решимость убывает пропорционально времени ожидания. Поэтому будет лучше связаться с ним только черед два-три дня. Я в нем полностью уверен. Да и вы тоже? Вы же когда-то вместе учились в академии.

Канерди коротко кивнул головой. Он прекрасно все понял. Та перспектива, которую открыла Джерджерроду смерть Палпатина куда хуже того, что могло бы быть…

- Кто еще посвящен в ваши планы?

- Пока никто, - с тонкой улыбкой ответил мофф. – Все идет в обстановке строжайшей секретности. Следующий совет состоится через стандартную неделю. Там я представлю наше новое оружие, разумеется за исключением места его строительства, и мы займемся разработкой плана действий.

- Вы много на себя берете, - ровным голосом заметил гранд-адмирал. – Не забывайте, что многих ваших коллег будет куда сложнее убедить доверять вам, чем меня.

- Не беспокойтесь. С этим я справлюсь.

Канерди, не прощаясь отключил связь. Уилуорт его отлично понимал. Все же адмирал сейчас в ужасном настроении…

Мофф отключил акустическую защиту как раз вовремя, чтобы услышать звонок в дверь. На экране появилось лицо Кэррин Майлем.

Уилуорт немедленно открыл дверь, зная, что его доверенный секретарь никогда не побеспокоит его лишний раз без важной причины. Кэррин вошла со своим обычным сдержанно-вежливым выражением лица. Мофф все еще не переставал удивляться, как эта скромная хрупкая женщина может обладать такой потрясающей работоспособностью. Не говоря уже о ее бесценном умении никогда не говорить ничего лишнего и не совать нос куда не просят.

- Только что пришла новость из Центра Империи, сэр, - объявила Майлем. – Агентура директора Исард обнаружила и обезвредила заговор против Лорда Вейдера. О судьбе двадцати семи заговорщиков во главе с Сэйтом Пестажем пока ничего не известно. Вот список арестованных.

Кэррин положила на стол распечатку.

Дальше...

Назад...


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™