<<  ВОСХОЖДЕНИЕ ПАДШЕГО АНГЕЛА


Незадачливый автор


Глава 17. Миссия прощения

В несчастье судьба всегда оставляет дверцу для выхода. - М. Сервантес


- Милорд, по вашему приказу останавливать все идущие к Кесселю корабли мы только что задержали республиканский фрахтовик YT-1300.

«Забавно, Тысячелетний Сокол был как раз этой модели».

Лейтенант, между тем, невозмутимо продолжал. Еще бы, он-то не обладал даром Вейдера читать чужие эмоции, а иначе бы всерьез задумался над предчувствиями командира.

- На корабле три живых существа. Они попытались открыть огонь по солдатам и ни в коем случае не желают выходить наружу. Специалисты работают над взломом двери.

- Оставьте их. Передайте, что Империя обещает им неприкосновенность.

Спустя десять минут, закрыв медитационную камеру, оставив все документы разбросанными (чего он раньше никогда не делал) и проехав порядочное расстояние на лифтах, Вейдер стоял в ангаре, разглядывая корабль. Он оказался прав. Сколько он тогда гонялся за Тысячелетним Соколом на Хоте, в астероидных потоках, на Беспине? Сколько тысяч кредиток обещал заплатить охотникам за головами за полезную информацию? А теперь птичка сама попала ему в руки, только вот он больше не интересуется такой добычей. Слабые отголоски Силы. Похоже, что на корабле его дочь. Еще один прекрасный случай испортить с ней отношения. Хотя все и так в полном минусе, куда уж больше...Но ему необходимо знать, ради чего она летит на Кессель и уж конечно, она туда не полетит.

- Лейтенант, скажите, что я сам буду говорить с ними.

Офицер подошел к двери, попробовал металл на звонкость и закричал:
- С вами желает говорить Лорд Вейдер!

- Я бы не доверял имперцам, особенно Вейдеру. У меня был печальный опыт на Беспине, – пробормотал Ландо.

- У тебя есть какой-нибудь другой план выбраться отсюда? Нет? Я сама поговорю с ним и собираюсь сказать ему все, что я о нем думаю!

- Лея, ты считаешь, что это разумно?

- Он не посмеет арестовать меня! Вейдер обязан ответить, где он держит Люка!

Дверь поднялась. Маленькая фигура с бластером осторожно выглянула наружу и затем, демонстрируя уверенность, сошла вниз по трапу.

- Лея, – Вейдер слегка наклонил голову в знак приветствия.

- Я вам никакая не Лея! Где Люк? Что вы с ним сделали?

- Люк выполняет свою миссию на Коррибане.

- Где? Какая миссия у него может быть?

- Я уже сказал, ваше высочество, - очень подчеркнуто произнеся ее титул, ответил Вейдер, - что Люк отправился на Коррибан. Уверяю вас, с ним все в порядке.

- Я немедленно должна связаться с ним! Где этот ситхов Коррибан?

«Ситхов Коррибан? Метко сказано», - пронеслось где-то внутри черного шлема. - Слишком далеко для комм-линка, ваше высочество.

Тем временем из двери выглянула обеспокоенная физиономия Кальриссиана. Угрожающе зарычал вуки. «Почти полный комплект. А где Соло?» - подумал Темный Лорд.

- Что это за ловушка, Вейдер?

- По моему распоряжению задерживаются все корабли, курс которых лежит на Кессель.

- Задерживать корабли в республиканских зонах! Типичное имперское самоуправство!

- Неужели Республика более не имеет доступа к средствам массовой информации? – язвительно спросил Темный Лорд. - В таком случае, ваше высочество, я ставлю вас в известность, что Империя ведет войну с вонгами. Я также настаиваю на том, что вам следует немедленно покинуть близлежащие к Кесселю территории.

- Знаешь что, Вейдер? Перестань мне указывать! Эта планета не принадлежит Империи!

Наблюдая вулканические выплески эмоций своей дочери и раздумывая над тем, какие понятия Бэйл Органа имел в области воспитания принцесс, Вейдер ответил: 
- Мне не интересен Кессель, ваше высочество. Иначе бы эта планета уже принадлежала Империи.

Появившийся словно из ниоткуда адмирал Пиетт осторожно прервал перебранку:
- Экзекьютор готов начать бомбардировку Кесселя ровно через два часа, милорд.

- Нет! Нет, нет, нет! – Лея не выдержала. У нее остается только два часа на то, чтобы вырваться из лап этого чудовища в маске и спасти Хэна.

- Вас так жалеете спайс, принцесса?

Лея пятилась от него. Бластер, видимо, не поможет, что же делать?

- Что с вами? – спросил Вейдер. - Зачем вы летите на Кессель?

Если она скажет ему, он, вероятно, с удовольствием уничтожит вонгов вместе с Хэном. «Ни в коем случае», - решила Лея.

Если раньше принцесса, казалось, просто капризничала, то теперь у нее был приступ сильного волнения, и это не прошло незамеченным для Темного Лорда. Что потеряла она на этой проклятой планете? Вейдер сосредоточился. Лея чего-то боялась и это было связано с каким-то близким человеком.

- Генерал Соло находится на Кесселе? В плену у вонгов? – Вейдер сделал простой логический вывод.

- Если вы что-нибудь сделаете с ним, клянусь, я...

- И вы отправляетесь ему на помощь вместе с Кальриссианом и вуки? Против армии вонгов. Традиционный повстанческий кретинизм.

Под маской, он сжал зубы от злости. Как же он ненавидел Соло в этот момент! Почему этот кореллианец все время ему мешает, путается под ногами, сводит на нет все его начинания? Как он посмел прицепиться к его дочери, к его сыну! «Хотя», - подумал Вейдер, «если бы не Соло, тогда, на Звезде Смерти я бы подстрелил икс-винг Люка, не зная о том, что он мой сын.» Что-то светлое требовало отдать старый долг, что-то темное кричало в ответ «Я никому ничего не должен! Я не приглашал этого бандита в свою семью!» Равновесие выбрало золотую середину, выкопав откуда-то идею о примирении с дочерью. Вейдер набрал номер Пиетта на комм-линке:
- Я приказываю отложить бомбардировку Кесселя.

Темный Лорд не солгал. Кессель и вправду был ему полностью безразличен. Уж конечно, не было никакого желания освобождать эту жалкую планету от вонгов. Единственной причиной, по которой имперские войска готовили наступление в этом регионе, был Вьюн. Его личная резиденция, его суллустанцы. Слишком близко к Кесселю находилась планета, которой он тайно покровительствовал и которую должен был защищать от возможных притязаний захватчиков.
- Вы располагаете сведениями о том, в каких укреплениях находится Соло?

Подошедший Ландо обнял оцепеневшую Лею за плечи и произнес:
- Вероятнее всего, база номер шесть.

- Ландо, как ты можешь? – возмутилась принцесса.

- Лея, мне противно это ему сообщать, но у нас нет другого выхода.

Вейдер не расслышал последней фразы Кальриссиана, так как был слишком занят собственными мыслями и на минуту сосредоточенно замер, заложив руки за спину. Он имел определенное представление о базе номер шесть, как и о том, что многие из республиканцев пустились бы на любые хитрости, лишь бы снова запереть его в клетке. Лея, конечно, ненавидит его, но вряд ли она...Нет, по данным его собственной разведки, вонги действительно захватили Кессель.

- Адмирал Пиетт, на базе номер шесть будет проведена наземная операция. Приготовьте роту коммандос. AT/AT в боевую готовность. Мой личный шаттл...

Пока Вейдер продолжал говорить по комм-линку, Лея, наконец, оправилась от шока. Оттащив Кальриссиана в сторону так, что при этом рукав его куртки расползся по швам, она прошептала ему на ухо страшные догадки:
- Ландо, мы не можем допустить этого! Если Вейдер и освободит Хэна, то, естественно, только для того, чтобы взять его в заложники и самому шантажировать нас. Тогда придется спасать Хэна от Вейдера!

- Лея, давай не будем параноиками.

- Что ты сказал?

- Я так же, как и ты, терпеть не могу Вейдера. Но, по моему, он уже три года назад помирился с Люком и хотел помириться с тобой.

- Я ни за что не собираюсь с ним мириться!

- Лея, пожалуйста, хотя бы на время, забудь о том, как он тебе не нравится. Ради Хэна! Посмотри реально на жизнь.

- Полчаса назад ты говорил, что имперцам нельзя доверять!

- Зато послушав вашу ругань, я сделал свои выводы. Лея, втроем против вонгов мы не справимся.

Принцесса все еще колебалась, но, наконец, решительно приблизилась к Вейдеру и выпалила:
- Мы отправляемся на Кессель вместе с имперскими войсками!

- Нет, принцесса, ВЫ никуда не отправляетесь. Вы можете воспользоваться нашим гостеприимством и подождать в каком-нибудь из залов Экзекьютора.

Чубакка был не согласен с жестким решением, и бросился в сторону Вейдера, который сумел удержать его с помощью Силы.

- Если вы не уймете свое волосатое животное, я прикажу посадить его в камеру, – холодно сказал Темный Лорд.

- Мы останемся здесь только в том случае, если вы возьмете Чуи с собой, лорд Вейдер, – ответил Ландо. – Для защиты Хэна. Я обещаю, что он будет вести себя хорошо. Правда, Чуи?

- Грррр-рааааа.

- Здесь только я решаю, что мне делать. И я не собираюсь нянчиться с вуки.

- Чубакка в состоянии позаботиться о себе. Лорд Вейдер, я тоже прошу вас об этом, – насмешливо протянула Лея. – Иначе будет трудно объяснить Хэну ваши добрые намерения.

Проводив взглядом небольшую флотилию, Лея отвергла галантное приглашение адмирала Пиетта пройти в зал поужинать, мысленно обозвав его «лакеем тирана», и заявила, что с удовольствием посидит в Тысячелетнем Соколе. Ее чрезвычайное возбуждение закончилось другой крайностью. Проспав несколько часов, принцесса была разбужена выкриком компаньона.

- Лея, смотри, – сказал Ландо, - крейсер Акбара хочет выйти с нами на связь!

- Что ты говоришь? Где они?

- Совсем недалеко, на орбите Киу-Румп, вот координаты.

- Скажи, что с нами пока все в порядке.


Хэн Соло проснулся, или, вернее, пришел в себя. Фу, как все кругом мерзко, холодно и пыльно. Какой-то болван вырубил его ударом по голове, и череп все еще был в обиде на такое обращение. Вдобавок, в памяти были какие-то противные пробелы, как после хорошей вечеринки кореллианского размаха. Второй раз в жизни он глупо попался в ловушку, это он помнил. То, что лидеры твилекков в открытую сотрудничали с вонгами, это он тоже помнил. А что случилось вчера? «Какого ситха я вообще понадобился вонгам? И где Риикан? В любом случае, хорошо, что у меня нет клаустрофобии». Решив поискать способ выбраться, Хэн обошел комнатушку наощупь по периметру. Узкий вырез в стене, похожий на окно. «Темно. Значит, сейчас ночь». Наилучшее время для побега, только не видно, куда бежать». Вот это, наверно, дверь и, по идее, единственное место, откуда можно выйти наружу. Хэн постучал по кнопкам, расположенным вблизи панели. Никакого эффекта. Вонги, конечно, могли вырубить электричество и закрыть дверь чисто механически. Он изо всех сил навалился плечом на панель, но металл не поддавался. «Как бы пригодился сейчас Чуи!». С другой стороны, за дверью его, вероятно, сторожат вонги и выйти безоружным тоже не улыбалось.

А что за странная круглая штуковина в той стороне? Изрядно потрудившись над сферическим предметом, Хэн, наконец, обнаружил какой-то паз, и обрушив всю тяжесть на свои руки, с трудом откинул крышку. Проведя пальцами по какому-то приспособлению, он обнаружил множество кнопок, и, путем проб и ошибок, добился разнообразных результатов. То слышался какой-то свист, то странный запах начинал заполнять помещение, и, в конце концов, зажегся свет.

Теперь исследователь смог осмотреть как свои апартаменты, так и забавную штуковину. «Здесь кто-то жил?...Хммм...Все условия». Хитрая система трубок, коробочки, приборы наводили на мысли о медицинском назначении камеры. Хэн забрался внутрь и изо всех сил потянул за одну из металлических труб. На десятой попытке агрегат сдался. Затем, выломав одну трубу за другой, Соло увидел прямоугольный отсек, видимо, соединявший коммуникации сферической камеры с нижним помещением. Хэн с трудом протиснулся вниз. Глаза начали уже привыкать к темноте, ноги ощутили что-то горизонтальное, а руки уперлись в газовый баллон. Вот только выхода не было. Выразив досаду сапогом по стенке, он уже подумывал полезть обратно наверх, как вдруг панель начала раздвигаться.

Яркий свет почти ослепил его, но, вспомнив Татуин и решив, что он не первый раз сражается, не видя противника, Соло первым нанес удар металлической трубой. Повезло. Вонг был один, и вероятно, услышав шум в коммуникационном отсеке, заинтересовался им на свою беду. В комнате, кроме оглушенного вонга, лежали еще и два тела республиканских солдат. Осторожно приподняв одного из них, Хэн снял с пояса бластер и идентификационную карту. «Служащие Кесселя? Что за ситх! Так я не на Рилоте?»

Распахнув дверь и пересчитав головы вонгов бластерным лучом, Соло сбежал вниз по лестнице в подземный туннель. Теперь надо было достать какой-нибудь корабль и смыться, пока его не заприметили другие татуированные уродцы. В тщетных поисках выхода из разнообразных коридоров, Хэн заметил странный треугольник в глубине ангара. Откуда здесь имперский шаттл? Или имперцы вправду союзничают с вонгами? Подкравшись поближе и заметив штурмовиков, Хэн решил зря не рисковать, а пойти испытать удачу в другой стороне туннеля. Он услышал какие-то приближающиеся шаги и, прежде чем повернуть на девяносто градусов, Соло решил спрятаться за останками старенького а-винга. Из-за угла уверенной походкой вышел Темный Лорд, развевающийся плащ которого касался...вонга. Все стало ясно.

Чтобы там не говорил Люк, вонги не были так уж неодолимы для Силы. По крайней мере, Темному Лорду удалось «уговорить» одного из представителей низшей касты показать дорогу к пленнику. Это обстоятельство, а так же и явный успех наземной операции несколько рассеяли его злость. Вейдер был предельно недоволен самим собой от того, что разрешил вуки лететь с ними. Хоть Чубакка и вел себя неожиданно разумно, но периодические завывания надоели до смерти. Повернув за угол, Темный Лорд заметил вдалеке один из своих шаттлов. До входа в туннель оставалось пройти совсем немного. Все еще удерживая вонга Силой под контролем, Вейдер задавал ему различные вопросы, попутно пытаясь прочитать какие-нибудь из его мыслеобразов.

У Хэна Соло был определенно счастливый день. Он сам себя спас, отправил четырех вонгов к Юн-Юужану, и на десерт повторил беспинский эксперимент. В этот раз получилось удачно. Ситх не успел отразить все лучи бластера. Сначала, как и следовало ожидать, Вейдер опустился на колени, прижав руку в черной перчатке к левому боку, а десяток штурмовиков, бросившихся ему на помощь, оттеснили оторопевшего вонга. И вдруг из-за угла вынырнул его шерстяной друг.

- Чуи! Скорей сюда!

На звук голоса штурмовики открыли беспорядочный огонь.

- Не стреляйте в этого идиота! – Темный Лорд поднялся на ноги. Ему вторил Чубакка, заключивший Хэна в объятия.

- Что ты говоришь, Чуи? Этот...на нашей стороне? Вы прилетели спасать меня? Зря беспокоились, я уже и сам выбрался. И не в таких переделках бывали, подумаешь, какие-то вонги. А где Лея? На Экзекьюторе? Да ты что...

- Милорд, вам нужна помощь? – спросил один из подошедших штурмовиков.

- Нет, – прохрипел Вейдер, заскрежетав зубами то ли от боли, то ли от безудержной бравады Соло. – Передайте лейтенанту Гифферу, что его рота и корабли должны покинуть Кессель в кратчайшее время.

Пока штурмовик сообщал приказ по комм-линку, Вейдер пересек коридор. Выяснить отношения с Соло не удалось, так как внезапно туннель со стороны шаттла вспыхнул нездоровым свечением. Хэн мгновенно пригнулся, а Чубакка успел столкнуть Вейдера на пол, прежде, чем что-то взорвалось. «Теперь мне придется благодарить это волосатое создание». Едкий дым не произвел никакого впечатления на респиратор Темного Лорда, но заставил Хэна и вуки закашляться, прежде чем они успели обстрелять показавшихся вонгов.

- Смотри, Соло! - сказал Вейдер, переводя указательный палец с бездвижно лежавших штурмовиков на Хэна, словно желая пришпилить его к стене. - Они были лучшими из лучших и погибли в операции спасения жизни какого-то никчемного контрабандиста! Смерть такого отброса общества, как ты, была бы исключительно выгодна для Галактики.

- Кто бы говорил... – Хэн хитро улыбнулся.

Вейдер едва удержался от желания что-нибудь сделать. Если он привезет дочери хладный труп супруга, этим он, вероятнее всего, не добьется примирения. Речь была своего рода сюрпризом разнообразия для Соло, так как он никогда не видел Темного Лорда настолько эмоциональным. Все то короткое время, что Хэну «посчастливилось» быть лично знакомым с Вейдером, ситх отпускал многозначительные реплики, от которых веяло лишь карбонитовым холодом. Впрочем, Лея как-то рассказывала о своем теплом приеме на Звезде Смерти и том, как Вейдер накричал на нее, обвинив в шпионаже. Какой, значит, редкий момент – разбушевавшийся Темный Лорд.

- Да нет, спасибо, что прилетел. Я как раз заждался, - нахально ответил Хэн. - Ну что, Вейдер, возвращаемся на твоем шаттле? Пошли, Чуи. Эй, так ты с нами или я с удовольствием оставлю тебя здесь?

В ответ Темный Лорд обогнал своих спутников, но, услышав, что за его спиной кто-то шепчется и посмеивается, обернулся:
- Что еще, Соло?

- А ты неплохо знаешь Кессель, я вижу.

Вейдер посчитал разумным больше не оборачиваться. Два стороживших шаттл штурмовика, оказались убитыми, вероятно, теми же самыми атаковавшими вонгами. 
- Я сам поведу корабль, – эта обыкновенная фраза, пройдя сквозь респиратор, звучала очень угрожающе, но на Соло не оказала задуманного эффекта. Чубакка, поглядев на Хэна, вопросительно завыл.

- Да что ты, Чуи. Ему второй пилот не нужен. Мы с тобой теперь пассажиры.

Темный Лорд вывел шаттл в гиперпространство и оставил как приборы, так и кабину пилота. Сила ускользала от него, и кровотечение снова возобновилось. Вейдер взяв стандартный медицинский набор, отправился в другую каюту, чтобы сделать себе иньекцию обезбаливающего. Еще не хватало, чтобы этот наглый бандит таращился бы на него. Мысли путались, болезненные ощущения не переставали донимать и Вейдер решил, что вполне заработал небольшой отдых.

- Чуи, давай свяжемся с Леей. Где у этих имперцев холосвязь? А, вот. Лея! – закричал Соло, глядя на улыбающееся холоизображение.

- Хэн! Где ты?

- Все, уже возвращаюсь из гостей вместе с Чуи. На ламбда-шаттле!

- Ты можешь изменить курс?

- Нет проблем.

- Крейсер Акбара совсем рядом. Запиши координаты. 448R:92YU:JL09. Мы с Ландо попробуем сбежать.

- Ты уверена, что сможешь вырваться с Экзекьютора?

- Вот для этого, Хэн, попробуй соединиться с их базой данных. Ландо утверждает, что тебе с шаттла должны быть доступны стандартные пароли.

- Есть, ваше высочество. Смотри-ка, FGT456-AL9P002.

- Хэн, я тебя обожаю!

- Я знаю, – он расплылся в улыбке. – До встречи, принцесса!

Соло подскочил к приборам, подмигнув вуки:
- Пока Вейдер не видит, надо по-быстрому сменить координаты. Кстати, а что там с ним? Посмотрю, не отравился ли он от обиды.

Силовое поле дернулось, Вейдер открыл глаза. Кто-то стоял над ним.

- Что тебе надо? – прервав медитацию, прошипел Темный Лорд. 

- Может, чем-нибудь помочь?

- Уйди, Соло, – Вейдер заметил, что интонация Хэна была наполовину шутлива, наполовину серьезна. Что-то забавляло контрабандиста, но это был не поступок Вейдера, а нечто другое. Если бы он чувствовал себя получше, он бы с удовольствием проанализировал мысли противника, только вот сейчас было совсем не время для этого.

- Ты не против, если я сам позабочусь о корабле?

С помощью Силы Темный Лорд раскрыл дверь и указал Хэну на выход. Через некоторое время, он был вынужден снова остановить медитацию, изумившись, что их путешествие занимает так много времени. Соло уже давно должен был отключить автопилот и выйти из гиперпространства, а судя по его ощущениям в Силе, корабль все еще двигался. Пройдя в рубку, Вейдер уставился на показания приборов.

- Что ты сделал, Соло?

- Я всего-лишь немного подкорректировал курс. Через пять стандартных минут остановимся на крейсере Акбара, а потом ты можешь лететь на свой Экзекьютор.

Вейдер был вне себя от злости. Схватив Соло за горло, он зашипел:
- Если ты думаешь, что можешь устроить мне ловушку...

- Да никому ты там не нужен! Отпусти меня...

Темный Лорд в отвращении бросил контрабандиста на скамью и ушел в свою каюту.


Когда офицер на контроле ангара спокойно проглотил их пароль, Лея захлопала в ладоши и, чмокнув Ландо в щеку, закричала:
- Да здравствует имперская тупость! Свобода!

Выскочив из Тысячелетнего Сокола на борт Миротворца, Лея сделала вид, что не замечает встречавшего их Мадина, чья кисло-сладкая физиономия растворила всю принцессину эйфорию.
- Ваше высочество! Я так рад вас видеть!

- Что вы тут делаете, генерал?

- Поверьте, ваше высочество, я испытывал такое неудобство из-за решения Совета. Когда я смог соединиться с Акбаром, я сейчас же бросился вам на помощь. Я слышал, у вас были какие-то неприятности с имперцами?

- Все в порядке, Мадин. Я восхищена вашей заботой, - сухо проговорила Лея. «Никогда не поверю, что он прилетел на помощь. Скорее, только сделал вид, чтобы потом написать в журнале, как он спешил на помощь погибшему герою Альянса». – Ландо, давай подождем Хэна в ангаре. С Акбаром я поговорю потом.

Через час все страхи и переживания были забыты, и новая волна всепоглощающей радости украсила лица принцессы и Кальриссиана. Лея бросилась на шею Хэну:

- С тобой точно все в порядке? У тебя синяк на лбу.

- Да ну его, ерунда какая.

- Чуи, ты просто герой! Ну и кто из вас угнал шаттл?

Только сейчас Соло вспомнил, кого он привез в стан повстанцев. Между тем, двое солдат республиканской армии уже приближались к входу в шаттл, вероятно, заинтересовавшись содержимым имперского корабля.
- Стойте! Не входите туда!

- Кто там, Хэн?

- Вот ситх. Я забыл совсем. Понимаешь, на Кесселе я подстрелил Вейдера.

- Что? - Лея выразила бурный восторг и тут же осеклась. – Что?

- Да что ему сделается. Диагноз - уязвленная гордость.

- Вейдер ЗДЕСЬ?

Словно в ответ на вопрос принцессы, на вершине трапа шаттла возникла облаченная во Тьму фигура. Под воздействием Силы, оба любопытных солдата отлетели от корабля.

- Ваша хитрость впечатляет, принцесса, – Вейдер подошел к Лее, сложив руки на груди.

- Хэн, пойдем, – тихо произнес Кальриссиан.

- Я не оставлю Лею с этим ситхом!

- Это их семейное дело. Я тебе потом объясню, если ты ТАКОЙ тупой, – скороговоркой прошептал Ландо, оттаскивая Соло в сторону. – Пошли, Чуи.

- Лорд Вейдер, мы не задерживаем вас. Ваш шаттл может отправиться на Экзекьютор в любое время.

- Ваше высочество, я тронут вашим великодушием, - Вейдер уже повернулся, как вдруг Лея, переборов себя, воскликнула:
- Подождите! Хэн сказал, что вы ранены.

- Это не имеет значения, - Вейдер не мог позволить себе принимать помощь.

- Нет, постойте.
Ее взгляд вдруг достиг того самого места над его поясом, где темные ситхские одежды как будто блестели. Она как-то инстинктивно протянула руку к тонкому материалу, неожиданно почувствовав чужую боль и с не меньшим ужасом заметив, как кончики ее пальцев приобрели красный оттенок. Это было странное ощущение. Лея привыкла видеть Вейдера страшным, непобедимым, неуязвимым монстром и две минуты назад радовалась тому, что Хэн так метко сравнял счеты с ним. Теперь же, как будто впервые в жизни, она осознала, что даже такое существо может испытывать боль и страдания.

- Я прошу Вас остаться. Вам будет оказана помощь.

- Ваше высочество, я уже успел побывать пленником Альянса и переоценил прелесть этого удовольствия.

Почему-то ей было...как то неудобно слышать саркастический комментарий к справедливости и милосердию Новой Республики, в которых она раньше никогда не сомневалась.

- Вейдер, вы арестованы! - Резкие слова Мадина нарушили создавшуюся смесь тишины и напряжения. Генерал был вооружен бластером и уже потянулся к комм-линку, чтобы вызвать подкрепление. Сам Вейдер безмолствовал, как будто с неприкрытым интересом ждал, что же предпримет принцесса или ее спутники. В следующую секунду, сорвав бластер с пояса и мгновенно переставив регулятор в положение «оглушить», Лея выстрелила в своего союзника. Хотя она уже давно не считала Мадина союзником. Совершенно не ожидавший такого исхода генерал растянулся на полу. Наблюдавшие исподтишка Соло и Кальриссиан на всякий случай отвернулись, давясь от смеха.

- Они будут делать то, что я прикажу, - Лея произнесла эти слова с непоколебимой твердостью.

- Благодарю вас, ваше высочество. Мои войска ждут меня, – Вейдер резко повернулся. Дверь корабля вскоре закрылась. Спохватившись, Лея подскочила к солдату, который только что пришел в себя и кое-как поднимался с пола:
- Рядовой, сейчас же передайте лейтенанту мой приказ пропустить шаттл.

- А что случилось с гене...

- Выполняйте приказ!

- Есть!

Шаттл поднялся вверх, и медленно исчез в глубине ангара, расправляя крылья. Переведя глаза на пол, принцесса снова увидела Мадина:
- Вызовите медицинского дроида. Генералу, кажется, стало нехорошо. 

Судьба Мадина была совершенно ей безразлична, как и то, какой скандал он устроит, когда придет в себя или что про нее скажут в Совете Республики. Ее мысли занимал совершенно другой человек, улетавший на шаттле к Экзекьютору. Выслушав отчет о приключениях Хэна и Чуи, а также поделившись своими собственными впечатлениями, Лея снова притихла. Может быть, раньше она была...не совсем права? Может быть, истина оказалась доступной только Люку? Почему она никогда не понимала до конца, чего стоило Вейдеру два раза рискнуть жизнью и спасти ее брата? Потому что не желала понимать? Или потому, что ее фанатичная ненависть всегда пересиливала здравый смысл и сострадание?

Первые подозрения оправдались, когда кипевший от возмущения Мадин влетел в маленький зал, внезапно разорвав все тонкие сплетения ее раздумий:
- Как вы смели так подло поступить!

Лея собрала все силы и ответила очень жестко и властно.
- Мадин, в отличие от Совета Республики, лорд Вейдер приложил все усилия для спасения жизни генерала Соло. Забавно, да?

- Я тоже хотел помочь!

- О, мы все заметили ваши героические старания, Мадин. Правда, Ландо?

- Вы могли объяснить мне, что у вас за дела с Вейдером.

- Вы бы все равно не стали слушать, разве не так? Он был ранен, а вы уже приготовились стрелять в раненого человека!

- Откуда мне знать, что он ранен? Я знаю только то, что он преступник! Это предательство целей Республики! Мы не заключали с Вейдером мирного договора! Он был осужден и бежал из заключения!

- Предательство? Вот когда Совет послал моего брата одного на Киу-Румп в ловушку к вонгам – это было предательство! Когда Совет отказался спасать генерала Соло – это было предательство! Если бы я случайно не встретила Вейдера, у меня не было бы никаких надежд увидеть Хэна еще раз. Вы предали его! Позор Республике!

Мадин, кажется, понемногу утихомирился.
- Послезавтра мы обсудим это в Совете, - злобно прохрипел он, покидая комнату.

«Да, послезавтра мы обсудим многое», - подумала Лея. Дождавшись, когда генерал исчез из поля зрения, принцесса лукаво улыбнулась Хэну:
- Я, кажется, знаю способ, как раз и навсегда поставить Мотму на место.

- Лея, я надеюсь, это не то, что я думаю.

...Назад

Дальше...


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™