<<  ВОСХОЖДЕНИЕ ПАДШЕГО АНГЕЛА


Незадачливый автор


Глава 13. Гнев и печаль падшего ангела

Никто не может никого ненавидеть, если до этого он не возненавидел себя. - Эразм Роттердамский


Своей первой мишенью Вейдер избрал Кам-Диопну, то несчастное место в Галактике, куда вонги забрались прежде всего и приказал отправить туда всю первую партию дроидов-разведчиков, которые своей технической оснащенностью превзошли даже самые критичные его ожидания. Секретная лаборатория, теперь получившая заказ на изготовление около трех тысяч таких дроидов, уцелела совершенно случайно, благодаря тому, что заведующая решилась вести нелегальный бизнес и установить контакты с контрабандистами. Темный Лорд был уверен, что скоро получит подробные сведения о точном местонахождении баз вонгов и уже начал передислокацию имперского флота.

Раздумывая над тем, сколько стардестройеров взять для атаки шести планет системы, Вейдер направил свои шаги в сторону арестантских камер. Ему не нужно было ничего говорить, стоявшие на охране коридора офицеры прекрасно понимали его сосредоточенное молчание. Один из них почтительно провел Вейдера к камере, набрал код и впустил его внутрь, оставив за дверью сторожа в белой броне. Темный Лорд заметил, вернее, почувствовал, насколько и офицер, и штурмовик были напуганы ожидавшим Огрину допросом. «Почему все жалеют предателей? Посмотрим, обойдусь ли я без дроида». Дверь опустилась за ним, издав почти неслышный свист. Какие знакомые темно-серые стены...Вейдер вздрогнул, на какой-то момент ему показалось, что он снова находится в «своей» камере. Он изгнал это ощущение из головы, ничто не должно отвлекать от дела.

Ботан сидел на черной скамье, выпрямив спину и сложив руки на груди. Родство с государственным мужем Фейлиа придавало ему особенную напыщенность. Вейдер отдал должное его смелости, граничащей с нахальством. Если раньше Темный Лорд даже рассматривал версию о том, что вонги могли принудить Огрину к шпионажу, украв его семью или угрожая родственникам, то теперь все стало ясно. Пакостник явно наслаждался своей ролью в новой политике переформирования Галактики.

- Я так и знал, что меня похитили по приказу преступника.

- Конечно.

«Суд нанес сокрушительный удар по моей репутации среди республиканцев. Теперь меня боится только охранник снаружи. Но это нетрудно будет исправить». Вейдер разглядывал ботана, заложив руки за спину. Он видел Огрину впервые, если не считать холоизображений.

- Какое право вы имели задержать меня? – дребезжащим голосом спросил шпион, не выдерживая взгляда «следователя» и быстро теряя уверенность в себе.

Темный Лорд шагнул ближе, в первый раз заставив ботана задрожать и сдвинуться по скамье в самый дальний угол камеры.

- Какое право вы имели сотрудничать с вонгами? – размеренно, вопросом на вопрос ответил Вейдер.

- У вас нет доказательств! – последний писк наглости исчез в сумрачном освещении камеры.

- У меня их достаточно. Документы вашего подпольного офиса. Включая несколько записей перехваченных разговоров. Хотя я и без них понял, кто шпионит в пользу повелителя Шиммры.

- Что вам нужно от меня? – Огрина окончательно растерялся.

- Когда вы последний раз видели Ном-Анора?

- Я не помню!

- Использование опасных методов допроса было одним из пунктов обвинения, выдвинутого против меня Альянсом три года назад. Теперь вы находитесь на территории Империи, где я никогда не считался преступником, а мои методы расценивались как исключительно эффективные. И сейчас, господин Огрина, мы обсудим местоположение сенатора Кам-Диопны.

С этими словами Вейдер подошел к Огрине на максимально близкое расстояние и, сконцентрировавшись, чуть склонился над ним:
- Так где сейчас скрывается Ном-Анор?

Огрина забился в угол, от страха натянув капюшон на лицо. Темный Лорд не прикоснулся к ботану даже пальцем, но тот почувствовал, что его ум словно раскрывается, мыслеобразы проскальзывают и выбегают наружу, картины давно забытых дней всплывают в воображении. Огрина заскрежетал зубами и закрыл глаза. Никто бы не назвал интеллектуально развитого шпиона слабовольным, он сопротивлялся изо всех сил, но постепенно его попытки отступили под железным натиском Вейдера.

- Как все просто. Значит, вы встречались с Ном-Анором три недели назад и теперь он прячется на Кам-Диопне. Очень хорошо.

- Какое вам дело! Пусть меня судит Республика.

- Мне безразлична Республика. Вы предали моего сына, – если обычно в голосе Вейдера отзывалось эхо угрозы, доносившееся из глубины, то теперь в нем отчетливо слышались раскаты холодной ярости.

Ботан, кажется, впервые осознал, в чем именно он перешел дорогу Темному Лорду и затрясся от ужаса. Кроме ловушки на Киу-Румп у Огрины было столько дел, что он успел забыть о Скайуокере.

- Причем дважды. Это ведь вы сообщили вонгам, что он улетел на Кашиик?

Вейдеру не понадобилось второй раз прибегать к использованию Силы.
- Да, - прохрипел ботан, все еще кутаясь в капюшон.

- Почему вы перешли на сторону вонгов?

В Огрине что-то надломилось, и он завопил, как безумный:
- Вонги все равно захватят весь мир. Скоро они возьмут Кореллию, они сильнее. Ном-Анор сказал, что их армия бесчисленна! Бесчисленна! Скольких бы вы не уничтожили, их появится в десять раз больше...- он выдохся и, сгорбившись, посматривал на Вейдера пылающими красненьким огоньком глазами.

Темный Лорд с трудом сдерживал желание размазать Огрину по стенке, заставляя себя хладнокровно слушать его излияния. За годы службы он познакомился со множеством предателей и изменников всевозможных видов. Но немногие могли бы посоревноваться с Огриной в размахе того чувства гнусности, которое они вызывали у Вейдера, и сейчас ему хотелось только одного - скорее покинуть камеру. С годами он принял как закономерность тот печальный факт, что большинство самых отъявленных негодяев происходило из приближенных к власти кругов палпатиновской Империи. Как бы Темный Лорд не боролся с повстанцами, где-то в глубине сердца он сознавал, что это был вызов смелости и чести. Поначалу они казались жалящими вредителями, мешающими ему возводить очередную стену созданного государства. Позже, когда нареченное Альянсом дитя окрепло и стало всерьез угрожать Империи, его бедному больному ребенку, Вейдер закипел ненавистью. Поединок идеологий превратился в войну Галактики с самой собой. Он удивлялся казавшемуся бесплодным идеализму, но хотя бы понимал, за что они сражаются. А чем Новая Республика не угодила Гирску Огрине? Темный Лорд прекрасно помнил время, когда непревзойденная шпионская сеть ботанов находила все малюсенькие трещинки в системе Имперской безопасности. Неужели Огрина был одержим синдромом анархического шпионажа и хотел внести свой вклад в развал любого существующего режима? Или Фейлиа отказался поделиться властью с племянником? Откуда появился такой гнойник на теле юного государства?

- Вы настолько омерзительны, что даже не заслуживаете смерти. К тому же, я не хочу, чтобы меня обвинили в убийстве героя Альянса. Я выполню вашу просьбу. Вас отправят в Республику, к генералу Риикану. С соответствующими разъяснениями и доказательствами предательства. Пусть республиканцы сами разбираются.

Выйдя из камеры и достигнув апартаментов, Вейдер вызвал к себе кореллианского агента:

- Джикс, убери его отсюда. К генералу Риикану вместе со всеми материалами, что привез с Кореллии. Я оставил себе копии. Оригиналы подарим повстанцам. Им было так трудно вычислить шпиона...Проследи за тем, что с ним будет дальше. Если Борск Фейлиа найдет способ оправдать племянника, ты знаешь, что делать.

«Я до сих пор иногда называю их повстанцами» – подумал Вейдер. Восстания уже три года как не существовало, бывшие мятежники стали легитимным образованием, а он за такое короткое время успел побывать раненым пленником на милости победителей, ненавистным и презираемым подсудимым, осужденным с потерянными надеждами, сбежавшим заключенным и теперь стал командующим имперскими войсками. Что еще приготовил для него поток жизни? Сейчас было приятнее сконцентрироваться на незаживающих воспоминаниях прошлых лет. Это уводило от отталкивающих впечатлений допроса. Иногда всерьез хотелось отказаться от Силы, чтобы не чувствовать запах разложения в душах некоторых существ.


За две последующие недели Вейдер изучил все имеющиеся документальные свидетельства о битвах вонгов против Республики, пытаясь разобраться в излюбленных тактиках захватчиков и понять ошибки бывших повстанцев. Темный Лорд сделал один единственный вывод – республиканцы так привыкли к военным стандартам Империи, что не смогли раскусить главные особенности самоубийственных вылазок вонгов. Это была цивилизация, прославлявшая боль в религиозных обрядах, а потому никогда не жалевшая своих воинов. С ними нельзя было сражаться. Их нужно было истреблять.

Удивительным казалось и то обстоятельство, что во всех массированных атаках вонгов чувствовалась необычайная, завидная даже для муштрованного имперского флота организованность. О том же свидетельствовали и военные сводки сражения за Фондор, который Республика умудрилась отстоять, правда, параллельно потеряв Корускант. Технологии управления гравитацией и другие доселе неизвестные ухищрения перетягивали победу на сторону вонгов, но, когда вблизи одного из крупных кораблей взорвался республиканский дредноут с огромным запасом протонных торпед, флот противника как будто нарушил четкую координацию. После этого все живые подобия крейсеров и истребители-коралскипперы были кое-как уничтожены республиканцами. Значит, вонги задействуют один из кораблей под такой направляющий центр, и для победы нужно вычислить этот центр.

Дроиды-разведчики также приготовили массу материалов для обдумывания. Как и ожидалось, за достаточно долгое время паразиты сумели прочно закрепиться в планетарной системе, построив несколько крепостей для выращивания своих органических кораблей-чудовищ, биотехнологические заводы и даже возведя свои страшные святилища. Этот бой станет первым открытым выступлением имперских войск против вонгов. Его необходимо было выиграть и заполучить Кам-Диопну любой ценой. Для Вейдера не осталось тайной и то, что на самом деле подбадривало его амбициозных офицеров. Освободив регион, они чаяли получить контроль над бывшим республиканским поселением. Идея утереть нос Республике и показать, как профессионалы, а не кучка недоучившихся мятежников, ведут военные действия, фактически, стала новым негласным лозунгом остатков Империи.

Вскоре планета Кам-5, вблизи которой дислоцировался флот вонгов, оказалась полностью окружена паутиной имперских кораблей, один за другим вынырнувшим из гиперпространства. В расчете на ликвидацию монстрообразных летательных аппаратов, бомбардировки военных баз с орбиты и перевоза наземной техники и пехоты, флот составили три стардестройера класса Палач и тридцать разрушителей класса Император. Несмотря на возможные технологические сюрпризы жуткой цивилизации, разведывательные данные гарантировали подавление противника уже численным перевесом.

- Милорд, они уже выслали...истребители. – произнес Пиетт, явно завороженный уродливыми «каменными» кораблями, которые он только что увидел на экране.

- Страж, очистить пространство, – по приказу Вейдера боковые турболазерные батареи соседнего разрушителя открыли огонь. Функция стардестройера в этом сражении должна была оправдать его имя. Гигантский набор орудий предвосхищал любое движение эскадрильи коралскипперов, которая скоро превратилась в космическую пыль. Флот вонгов, наконец, отреагировал и послал несколько крупных кораблей вдогонку имперской армии.

- Всем разрушителям класса Император. Первый этап операции.

Маневренные ИЗР открыли огонь по крейсерам вонгов, все более отвлекая их на себя, на самом же деле заставив противника обнажить центральные корабли.

- Четыре эскадрильи тай-истребителей, в бой! – одновременно раздались приказы всех капитанов ИЗР.

- Милорд, их флот разделился, – Пиетт хотел добавить «как вы и предсказывали», но решил, что Вейдеру не нужны никакие комплименты. Только результат. Как всегда.

- Пиетт, начинайте двигаться к центру. Возмездие, перпендикулярно курсу Экзекьютора. Страж, уничтожьте корабль по правому борту Возмездия.

Давно стало известно, что на Корусканте вонги весьма эффективно атаковали и уничтожили впечатляющее количество не только республиканских крейсеров, но и два похищенных повстанцами имперских разрушителя. Тем не менее, захватчикам никогда не доводилось встретить сопротивление такой мощи, какое мог оказать корабль, подобный Экзекьютору, курс движения которого отказался подчиняться гравитационным воронкам. Два громадных стардестройера вклинились в скучковавшуюся флотилию. Где-то здесь должен был находится вражеский мозговой центр.

- Пиетт, десять эскадрилий тай-истребителей для защиты кормы. Страж, уберите два маленьких корабля с левого борта флагмана. Пиетт, Грифф, начинаем второй этап.

- Да, милорд, – ответили оба адмирала, дав сигнал канонирам открыть огонь из всех тяжелых турболазеров с носов разрушителей.

Мощнейший залп сотни батарей проплавил огромную брешь в крупном центральном корабле, который тотчас же развалился на несколько взрывающихся фрагментов. Интуиция не подвела Вейдера, координирующий центр находился именно здесь, во всяком случае это наглядно доказывала потеря сплоченности оставшегося флота. ИЗР сгруппировались в четверки и ловили крейсера вонгов в своеобразные тиски. Каждая пара таких четверок наносила четкие удары практически по одной точке на боку чудовищ до тех пор, пока не выжигалась дыра. 

Вейдер взошел на мостик Экзекьютора. Единственным напоминанием о былом военном могуществе противника служили жженые органические обломки, периодически появлявшиеся в широком смотровом экране на фоне звезд. Атака оккупированных вонгами зон более не принадлежала к категории сверхзадач.

- Начните перегруппировку флота согласно третьему этапу операции. Пиетт, курс на Кам-2. Кому-то очень не терпелось самому поговорить с Ном-Анором.

Великолепная армада распределилась на группы, занявшись параллельным уничтожением военных баз на каждой из шести планет. Крепости вонгов были стерты с лица небесных тел прицельным огнем, оставив за собой выжженную почву и глубокие кратеры; биотехнологические заводы разлетелись на мельчайшие кусочки, окутав атмосферу Кам-4 мерзким зеленым дымом.

Темный Лорд был уверен, что самая опасная фаза сражения еще впереди – наземная атака. Если бы территория была заняты исключительно вонгами, Вейдер и его адмиралы не испытывали бы никаких затруднений. Экзекьютор и Возмездие были способны за короткое время превратить поверхность планет в полужидкую расплавленную смесь, сделав адом последние минуты жизни захватчиков. Тактика сражения осложнялась средней степенью заселенности Кам-2 и Кам-3, пусть и несравнимой с Корускантом или Кореллией. Тем не менее, целью была не обугленная корка и навсегда пустынная земля, а освобождение Кам-Диопны с минимальными потерями среди мирных жителей.

За короткое время они успели в сумасшедшем темпе изменить снаряжение небольшой части штурмовиков. Вейдер приказал любыми способами доставить образцы доспехов вонгов и провести испытания различных типов оружия. Обычные бластеры были заменены на более тяжелые и дорогие, обладавшие лучшей фокусировкой и большей интенсивностью луча. Каждый штурмовик получил по несколько гранат или детонирующих зарядов. Были созданы специальные подразделения, вооруженные взрывной дальнобойной артиллерией. Но снаряжения не хватало, а поэтому не хватало и пехоты. Да и опыта войны против вонгов у солдат не было. Запасным частям, которые так и не получили новые бластеры, было приказано целиться только в головы вонгов, но их решились использовать лишь в самом худшем случае. Огромные надежды возлагались на два отчаянных Эскадрона Смерти Виирса и наземную технику.

- Милорд, последняя база на Кам-2 уничтожена, – с заметным облегчением произнес Пиетт.

- Начинайте высадку десанта. Отдайте приказ вылета всем эскадрильям бомбардировщиков.

Сражение на поверхности оказалось действительно наиболее тяжелым. Хотя вонги потеряли почти все войска в процессе ликвидации массивных кораблей и военных баз, некоторое количество воинов все еще располагалось в населенных пунктах. К счастью, вонги не прятались. Они бесстрашно вышли встретить смерть во славу своего божества Юн-Юужана, не ведая, что тем самым облегчают задачу имперских войск. Бесчисленные стаи истребителей и бомбардировщиков бросились к городам, осыпая армии врага взрывами и ударами лазерных лучей. Самые страшные бои шли около пяти обнаруженных храмов, где остервенелые захватчики уподобились худшим из хищников. Дабы не рисковать дефицитной пехотой, первый наземный удар был нанесен только по Кам-2, планете, где находилась столица. Лишь после очищения главных городов от присутствия вонгов осуществилась запланированная высадка остальной части наземных войск на другой планете.

Наземное сражение затянулось на две с половиной недели. К концу шестого дня прибыли три корвета, привезшие дополнительное пехотное вооружение и запасные части ринулись в бой на еще не занятых трех малонаселенных планетах. Хотя общее количество погибших в наземных силах Империи было небольшим, Эскадрон Смерти, благодаря которому столица была освобождена в рекордные сроки, понес значительные потери. Даже сам Виирс получил легкое ранение. Все же, на Кам-Диопне не осталось ни одного уголка, подконтрольного вонгам, а немногие оставшиеся в живых монстры вряд ли могли кому-то угрожать. Несокрушимая цитадель вонгов была покорена.


Ном-Анора на планете не было. Радости завоевания, впрочем, тоже. Вейдер бродил по комнатам дворца правительства на Кам-2. Разумно ли было тратить столько сил на осаду столицы, чтобы в кратчайшие сроки освободить ее от вонгов? Ради его бешеной погони за противником погибло множество высококвалифицированных бойцов Эскадрона Смерти. Бесцельно. Рота штурмовиков проникла в подвалы здания и освободила каким-то чудом уцелевших членов бывшего правительства Кам-Диопны. Выяcнилось, что планетарная система была полностью захвачена уже три месяца назад, но вонги заставили премьер-министра сообщить делегации с Корусканта ложную информацию и командировать туда их представителя Ном-Анора. Никто не знал, кто он такой на самом деле, и Темный Лорд не нашел здесь никаких улик или свидетельств, указывающих на его теперешнее местонахождение.

Вейдер вышел из главных ворот дворца. Утреннее солнце осветило разбитые улицы города. К сожалению, во время осады пострадали и несколько жилых кварталов. Опустившийся на главной площади корвет был превращен в пункт оказания медицинской помощи жителям города. Хотя населения здесь вообще было немного. Большая часть ушла в горы, скрываясь от оккупантов, и теперь медленно возвращалась домой на разбитых спидерах или даже пешком. Люди и существа еще как минимум двух рас, населявших регион, давно перестали надеяться на помощь извне. Республика захлебнулась в своем собственном болоте забот и водопаде катастроф, начисто забыв о Кам-Диопне. Несмотря на ранения и тяжелые последствия разрушительных сражений, во всех городах народ встречал имперскую армию «на ура»; их приветствовали, как долгожданных освободителей и спасителей.

Темный Лорд зашагал по направлению к шаттлу, решив, что он посетил здание правительства в последний раз. Он приказал Пиетту запросить помощи из близлежащих имперских колоний для восстановления городов и оставить гарнизоны на всех шести планетах. Хотя ранее считалось, что для охраны планетарной системы хватит и одного стардестройера, горький опыт Республики говорил о том, что могущество вонгов нельзя недооценивать. В результате десять разрушителей класса Император стали искуственными спутниками небесных тел. Регион был стратегически важным пунктом в разгорающейся борьбе. Высший Совет Империи принял одобренное Вейдером решение последовать примеру вонгов и выстроить здесь опорные точки для последующего продвижения вглубь Галактики. Когда-то принадлежавшие Империи, а позднее перешедшие к Республике военные базы были снесены враждебной цивилизацией. Все нужно было начинать заново.

Кто-то на всех парах догонял Вейдера. Обернувшись, он увидел спешащего к нему лейтенанта из Эскадрона Смерти.

- Лорд Вейдер, нам удалось оглушить и взять в плен двух вонгов. Они прятались в одном из жилых домов, – обратился к Вейдеру офицер.

- Где они?

- Здесь недалеко, мы вытащили их на первый этаж.

Молодой офицер услужливо распахнул дверь небольшого здания перед Вейдером. Темный Лорд подошел к вонгам, связанным и аккуратно сложенным на полу маленькой гостиной в окружении трех штурмовиков. Судя по тому, что он слышал о них, количество татуировок и шрамов говорило о принадлежности к высшей касте. Удачная возможность допросить кого-нибудь. Никто из вонгов добровольно не сдавался в плен, они практически всегда предпочитали гибель, да и вряд ли обычные воины могли рассказать что-то стратегически важное. К тому же, они были слишком опасны, а потому не имело смысла рисковать и тратить время на пленение противника. Вейдер прекрасно это понимал и дополнил свою биографию еще одним безжалостным приказом. Он отдал распоряжение уничтожать любого вонга, которого солдаты или офицеры видели перед собой.

- Великолепно. Как ваше имя?

- Лейтенант Тандерра.

- Это очень смелый поступок. Я высоко ценю вашу доблестную службу, лейтенант Тандерра.

Лицо офицера засияло. Редко кто удостаивался таких слов от Вейдера.
- Рад служить, милорд. Перевезти их на борт Экзекьютора?

- Нет. Оставьте их здесь под охраной. Вызовите специалистов с дроидом для допросов. Сообщите мне по комм-линку, как только они придут.

Вейдер не успел выйти из здания, как вдруг из гостиной донесся какой-то шум и свист. Бросившись назад, он увидел, как маленький предмет насквозь прошил грудь лейтенанта. Штурмовики, помня желание Вейдера оставить пленных в живых, находились в секундном замешательстве. Этого было достаточно, чтобы вонг, невзирая на наручники, выпустил откуда-то еще пару таких предметов, оказавшимися ничем иным, как большими насекомыми. Темный Лорд в одночасье выхватил лайтсейбер и едва успел разрубить насекомых, не дав им долететь до одного из штурмовиков. Тогда он заметил, что солдаты, наконец, оглушили вонга. Вейдер опустился перед упавшим лейтенантом. Никаких надежд. Удар задел сердце. Он прикоснулся ко лбу офицера, облегчив его агонизирующие страдания:
- Империя не забудет вас...Да прибудет с вами Сила...

Лейтенант на миг открыл глаза и отошел в мир иной. «Какую глупость я сказал умирающему человеку. Причем тут Империя? Этот лейтенант был еще совсем молодой. От силы двадцать три года. Как Люку...Я должен был казнить этих двух монстров сразу».

Подойдя к вонгу, Вейдер обнаружил, что тот убил не только имперского офицера, но и своего товарища, вероятно, затем, чтобы он ничего не рассказал.
- Приведите в чувство эту тварь. Если он бросит еще каких-нибудь жуков, стреляйте на поражение.

Вонг не желал приходить в себя, но подоспевшая бригада с шарообразным черным дроидом сумела расшевелить его впрыскиванием какого-то тонизирующего вещества.

- Откуда прибыл ваш народ?

К удивлению Вейдера, вонг что-то залопотал на своем непонятном языке.

- Кто руководит вами?

Враг, кажется, смеялся ему в лицо.

- Сделайте иньекцию сыворотки WDA-11.

Следующий вопрос Вейдера остался также без ответа. Похоже, вонг действительно не знал «бэйсика» и прокричал нечто по интонации похожее на проклятие.

Темный Лорд отвернулся, думая, что делать с пленным. Придется допросить его с помощью Силы. Еще одно мерзкое впечатление, но ради цели... Если он принадлежит к высшей касте, можно будет использовать его в каких-нибудь переговорах с Шиммрой. Тем временем, вонг сам решил свою судьбу. Он отпихнул дроида и попытался ударить стоявшего рядом офицера, но в этот раз меч ситха оказался быстрее. Чудовище умирало, и Вейдер, преодолевая отвращение, попробовал сосредоточиться. В сознании вонга из последних сил передвигались неясные затухающие образы. Огромные корабли один за другим выходят из какой-то точки...повелитель Шиммра кланяется перед фигурой в черном плаще...множество, множество уродливых воинов...круглые корабли, похожие на планеты...опять фигура в черном плаще...выхватывает меч с красным лезвием и отрубает голову какому-то вонгу. Тьма. Все кончилось.

Не было никаких сомнений. Это был именно человек. В черном плаще и с красным лайтсейбером. При всей ненависти к форсьюзерам, к населению Галактики, в рядах вонгов был ситх, почитаемый как божество!

Вейдер в последний раз взглянул на неподвижное тело молодого лейтенанта и вышел из дома. Сколько же крови было здесь пролито за несколько дней? Сколько же придется пролить еще с целью освобождения Галактики от варваров? «Неужели весь смысл моей жизни – разрушение и уничтожение? Неужели я больше ничем не могу заняться? Когда-то это должно кончиться, или же бесконечный поток боли и смерти прервется только с завершением моего собственного существования?» Размышления Вейдера были прерваны каким-то странным звуком, похожим на крик и плач ребенка. Откуда здесь ребенок? Темный Лорд обернулся. Крик раздавался из пустого здания, судя по изящной вывеске, когда-то принадлежавшего Сенату. Призвав Силу, он почувствовал, что в глубине помещений и впрямь находятся три существа, одно из которых висит на волоске от смерти.

Вейдер приблизился к зданию. Окна выбиты, гордые колонны из белого альдераанского мрамора покрыты трещинами. Поднявшись сквозь темноту на второй этаж, он разглядел женщину средних лет, лицо которой исказило страдание. Она, кажется, пыталась привести в чувство лежащего рядом мужчину. На нем не было заметных следов крови, и, все же, он умирал.

- Вы поможете нам?
Вейдер заметил ребенка, бегущего к нему. Это была девочка лет пяти.
- Помогите, мой папа умирает!

Обычно маленькие дети в Центре Империи боялись только одного вида Вейдера, а если слышали от родителей о его дурной репутации, вообще пускались наутек, когда замечали его на правительственных улицах и площадях. То ли здесь было так темно, то ли девочка никогда не слышала о правой руке Палпатина, но она ничуть не испугалась и тянула Вейдера за край плаща. Ее мать вела себя совсем иначе. Узнав Темного Лорда, женщина вздрогнула. На ее лице застыл немой ужас.

- Что с ним? – спросил Вейдер.

Прошла почти минута, когда она осознала, что Темный Лорд явился не для исполнения карающего приказа Императора.
- Ном-Анор отравил его пять дней назад, когда сбежал. Это какой-то медленно действующий яд, но он все еще жив!

- Почему вы не обратились к медикам на площади?

- Вонги увезли нас из города. Мы только сейчас вернулись и нашли его.

Вейдер опустился на одно колено рядом с человеком, и, взяв его за руку, соединился с Силой. Через пять минут он произнес:

- Яд заставляет сердце сокращаться в неправильном темпе. Его кровеносные сосуды сузились. Позовите кого-нибудь из имперских медиков и объясните им, в чем дело. До тех пор я постараюсь помочь ему.

С помощью Силы он заставил сердце прекратить учащенное биение и работать в нормальном ритме. Мучительная агония медленно проходила, лицо человека начало принимать нормальную окраску, и только тогда Вейдер узнал пропавшего премьер-министра Кам-Диопны. Причем лично известного ему самому. Удивление едва не повредило сосредоточению. К счастью, через четверть часа к ним поднялись два медика с висящими в воздухе носилками и штурмовиком впридачу.

- Он будет жить? – спросила женщина.

- Да, - глухо ответил Вейдер.

- Спасибо! Спасибо вам!

Он постарался избегнуть остальных благодарностей. Как только человеку сделали иньекцию, и носилки, осторожно направляемые рукой медика, вылетели на улицу, Вейдер взял курс в противоположную сторону.

Это был его второй визит на Кам-Диопну. Одиннадцать лет назад он сам ступил сюда завоевателем. Темный Лорд прекрасно помнил человека, которому только что оказал помощь. Он был вице-премьером небольшого государства, лишившегося независимости в тот приснопамятный день, когда земля Кам-2 впервые скрипнула под сапогом Вейдера. Государство было аннексировано Галактической Империей. В коротком сражении немногочисленный национальный флот был шутя разгромлен, а на следующее утро, после недвусмысленных угроз Темного Лорда «начать поиски джедаев в Сенате» правительство подписало договор о присоединении к сверхдержаве. В то время он считал случившееся абсолютной необходимостью. Узнав о стратегически полезном регионе во внешних территориях и внимательно изучив все данные, он убедил Палпатина в важности захвата Кам-Диопны и создания здесь военных баз. Одиннадцать лет назад...Да, вице-министр здорово постарел за эти годы, пережив два завоевания. Вейдер поймал себя на мысли, что сам он тоже не помолодел. «Сколько мне тогда было лет...лучше не вспоминать». Теперь, волей-неволей, он сравнивал себя с варварами. Чем он был лучше вонгов? Разве только тем, что не отправлял народ в резервации. Имперская армия навсегда прекратила разбойничество в регионе, знаменитые местные пираты были арестованы, но железный порядок все равно никому не нравился. Насильно мил не будешь. После уничтожения Палпатина Кам-Диопна одной из первых покинула разваливающуюся Империю и вошла в состав Новой Республики.

А что теперь? Необходимость опять требует создать здесь блокпост. Так надо. Так будет сделано. Впрочем, в этот раз, народ, кажется, вовсе не против жить под защитой стардестройеров – Республика не смогла сберечь этот ценный регион.


Выслушав доклад Никвилла Миттаэля, Вейдер уединился в медитационной камере. Еще одна планета очищена от заразы дезинфицирующим лучом стардестройера. Немногочисленное население Ингар рискнуло оказать сопротивление захватчикам и было полностью истреблено. Сегодня «Страж» отомстил за погибших жителей, превратив землю в живой огонь под ногами вонгов.

За два месяца это была далеко не первая и не вторая победа имперских войск после Кам-Диопны. Вонги были с позором выдворены из множества регионов и секторов. Флот противника, неделю назад робко заглянувший в сектор Таара, был весьма «гостеприимно» встречен Экзекьютором в сопровождении сорока имперских разрушителей.

Несмотря на военный триумф на одном краю Галактики, разведывательные данные с областей вблизи Корусканта приносили неутешительные новости. Казалось, что в центральных областях концентрация кораблей вонгов непрерывно увеличивалась. Республика еле-еле отбивалась от завоевателей, с трудом удерживая кореллианский сектор. Темный Лорд понимал, что до сих пор не нашел ответа на вопрос, откуда пришли вонги. То и дело приходили в голову произнесенные Огриной слова «Ном-Анор сказал, что их армия бесчисленна». Что же это все-таки значило? Чудес не бывает. Ни одна армия не может быть бесчисленна. Или вонги действительно нашли способ транспортировки воинов из одной Галактики в другую? Вейдер жил постоянной надеждой бросить всю армию на плечи Совета Империи и хотя бы на несколько дней полететь на Коррибан. Но он более не располагал самим собой и временем для таких поездок. Зато он знает одного человека, которому придется найти такое время.

...Назад

Дальше...


  Карта сайта | Медиа  Статьи | Арт | Фикшен | Ссылки | Клуб | Форум | Наши миры

DeadMorozz © was here ™